[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #13: BỖNG MƠ MỘT GIẤC MƠ KỲ LẠ

Tác giả: Nguyễn Ngọc Hà
Lớp – Trường: 7A – THCS Nguyễn Du

Tôi đã mơ. Mơ vốn là điều bình thường đối với con người nhưng tôi lại không hiểu vì sao tôi thường hay mơ lúc ngủ và cũng chẳng hiểu sao giấc mơ ấy lại mang tôi đến nhưng cảm giác, nơi chốn lạ kỳ. Nghĩ đi nghĩ lại, tôi càng tò mò về chủ đề “mơ” vậy nên tôi đã chạy vào phòng đọc sách tìm tài liệu về giấc mơ xem sao.
Trong phòng đọc có rất nhiều sách về giấc mơ nên tôi cứ chọn bừa một quyển. Ngồi đọc một lúc thì mắt đã khá mỏi nên tôi chợp mắt một lúc. Khi tôi mở mắt, trước mắt tôi là một khoảng trắng. Có lẽ do việc tôi đã quá mệt nên mới như vậy
Rồi bỗng có một ánh sáng nhỏ biết nói xuất hiện:
“ Chào mừng vị khách đặc biệt của chúng ta đã đến với công viên Giấc Mơ. Tôi tên là Ann, rất vui được làm quen”
“ Gì chứ…?” – Tôi ngạc nhiên.
“ Chắc hẳn cậu là một người tò mò về giấc mơ”
“ Ừ đúng vậy. Mà tại sa…”
“ Vậy thì đi theo tôi.” – Ánh sáng nhỏ ngắt lời, vội vàng kéo tôi đi.
Cuối cùng cũng dừng lại… Tôi đã bị kéo đến hành lang của một nơi có cấu trúc như đền thờ Parthenon khi còn hoàn chỉnh bởi một sinh vật tỏa ánh sáng bé xíu? Quá mất kiên nhẫn nên tôi liền hỏi:
“ Cậu muốn gì?”
“ Chẳng phải cậu muốn tìm hiểu về giấc mơ sao, tớ chỉ cậu.” – Ann liền vội vã kéo tôi đi tiếp và bắt đầu giảng giải. – “Mơ hay giấc mơ là những trải nghiệm, ảo tưởng trong trí óc khi ngủ. Hiện tượng mơ không chỉ xảy ra với con người mà cũng có thể xảy ra ở các động vật có vú và một số loài chim.” – Ann bắt đầu giảng giải.
Tôi liền im lặng, tâm phục khẩu phục Ann, vừa đi dọc hành lang tòa nhà vừa nghe cậu ấy giảng dạy.
“ Bây giờ chúng ta sẽ chủ yếu nói về con người. Con người thường mơ một đến hai giờ và có thể có bốn đến bảy giấc mơ mỗi đêm. Giấc mơ của chúng ta thường bao gồm tất cả các tri giác. Chúng ta mơ về các hình ảnh, các âm thanh, các màu sắc, mùi vị, các đồ vật, mọi thứ mà chúng ta có thể cảm nhận.”- Một bức tranh đầy sắc màu liền hiện ra. – “Ở trên tường, bức tranh mà cậu thấy là cảnh cậu đã mơ, đầy bánh kẹo. Chắc tối đấy cậu đói quá đây mà.”

Tôi liền cười trừ, cố bảo Ann giải thích tiếp.
“Từ hàng nghìn năm trước con người đã cố gắng lý giải về giấc mơ và tìm ra ý nghĩa của giấc mơ. Người Hy Lạp và La Mã cổ đại tin rằng các giấc mơ là các thông điệp từ chư thần. Người Babylon xưa cũng có niềm tin như vậy do đó họ coi các giấc mộng là vô cùng quan trọng đối với tương lai của họ. Một ví dụ đơn giản là: trong năm trị vì thứ hai của Quốc vương Nebuchadnezzar II theo lịch Babylon cổ, ông nằm mộng thấy bốn đế quốc hùng cường liên tiếp thay nhau xưng hùng xưng bá trên thế giới cổ đại bị hủy diệt hoàn toàn và thay thế bằng một Vương quốc của Chúa Trời, thay đổi hệ thống thế giới cổ đại. Nhà vua coi chiêm bao này là hệ trọng và người ta kể rằng ông rất bối rối khi tỉnh giấc, đến mức ông không thể ngủ thêm được.”
“Nghiêm trọng vậy sao?” – Tôi hỏi.
“ Cũng giống như cậu tò mò về giấc mơ sau khi dậy thôi. Ở Châu Âu, mọi người tin rằng các giấc mơ có hại, có thể dẫn con người đến những điều xấu. Hai trăm năm trước đây, mọi người tỉnh giấc sau bốn hay năm giờ ngủ để ngẫm nghĩ về các giấc mơ của họ hay nói về chúng cho người khác biết sau đó họ mới trở lại để ngủ tiếp. Ngoài ra, giấc mơ cũng có ảnh hưởng rất lớn về tôn giáo. Thời Ai Cập cổ đại những người có thể giải đoán các giấc mơ được tin là có khả năng đặc biệt. Trong Kinh thánh có hơn bảy trăm chú giải và các câu truyện về các giấc mơ. Vào thế kỷ thứ 6 sau Công Nguyên, các câu truyện về sự ra đời của nhà tiên tri Hồi giáo Muhammad gồm các sự kiện quan trọng.”
Tôi ngạc nhiên:
“ Woww… Ann, thật ư?”
Ann liền trả lời:
“Ừ, còn nữa. Giấc mơ rất có ảnh hưởng đến tôn giáo. Xưa kia Phật giáo không có ở nước Trung Hoa. Và, việc truyền Phật giáo vào Trung Quốc có được Cao Tăng truyện kể qua câu chuyện “Hán Minh cảm mộng, sơ truyền kỳ đạo”. Không những thế, các bộ Quốc sử và lịch sử Phật giáo Trung Hoa cũng đều viết rằng khi Hoàng đế Hán Minh Đế chiêm bao thấy một nhân vật toàn thân bằng vàng ròng, thân hình tỏa sáng rực rỡ và bay khắp Hoàng cung. Sau khi tỉnh giấc, ông cho người đi cầu Pháp và thế là Phật giáo lần đầu tiên trong lịch sử được truyền vào nước Trung Quốc cổ. Có sách kể khác về câu chuyện này, rằng khi tỉnh giấc nhà vua triệu các quan đại thần vào hỏi cho ra lẽ, thì quan Thông nhân là Phó Nghị tấu rằng đó là Đức Phật thần thông quảng đại ở nước Thiên Trúc, nhà vua nghe theo liền sai sứ bộ sang Thiên Trúc để lấy tượng Phật về, mở rộng giai đoạn đầu của Phật giáo ở Trung Hoa. Từ đó, Phật giáo mới có cơ hội truyền bá vào Việt Nam ta và các nước khác.”
Nghe hấp dẫn thật! Tôi không ngờ rằng lí do Phật giáo truyền vào Trung Hoa có thể bằng một giấc mơ!
“ Còn gì nữa không?”
“ À, đúng rồi! Không những thế người Trung Quốc cũng tin rằng, các giấc mơ là cách thức để đến thăm các thành viên trong gia đình, những người đã chết. Một vài bộ tộc bản địa ở Mỹ và những người México tin rằng giấc mơ là một thế giới khác chúng ta viếng thăm khi ngủ”
“ Thỉnh thoảng tớ cũng tin thế!” – Tôi nói. – “ Tớ hay mơ thấy một nơi khác mà, thỉnh thoảng tớ còn mơ thấy khung cảnh trong Alice in Wonderland cơ! Mấy giấc mơ đấy quả là ác mộng.”
“Nhắc đến ác mộng thì tớ nhớ đến giấc mơ của một vị vua” – Ann lại tiếp tục đam mê giảng dạy – “ Friedrich II Đại đế. Khi bị giam cầm tại Küstrin, thái tử nước Phổ – Friedrich ( Friedrich II Đại Đế sau này) phải chứng kiến cảnh người đao phủ trảm quyết bạn thân nhất của mình, do đó ông đã có những ác mộng. Khoảng sau năm 1759, cuộc chiến tranh ngày càng khốc liệt, nhà vua có đến hơn một lần nằm mộng thấy tiên vương Friedrich Wilhelm I hiện về giữa lúc chiến cuộc đầy hiểm họa. Các giấc chiêm bao ấy có những cảnh tượng khác nhau đôi chút, nhưng đại khái là Friedrich Wilhelm I thường đi cùng một đội hình phương trận bao gồm 6 chiến binh tinh nhuệ, và tiên vương lệnh cho các chiến binh bắt trói Friedrich II Đại Đế bằng xích sắt và đưa nhà vua đến pháo đài Magdeburg, rồi vứt ông xuống nước. Ông cũng gặp lại Hoàng tỷ Wilhelmina ( đã mất) và công chúa trách ông không hiếu thảo nên mới ra nông nỗi như vậy, để rồi nhà vua thường tỉnh giấc trong cảnh lạnh buốt. Sau đó, ông đã chiến thắng. cảnh tượng thay đổi về cuối giấc chiêm bao: Giữa bãi chiến trường hoang vu (có một tên tướng giặc bại trận đang đóng quân tại đó) nhà vua bái kiến tiên vương và lão tướng quá cố Leopold người xứ Anhalt-Dessau, rồi được Friedrich Wilhelm I và Leopold khen thưởng là đã hoàn thành nhiệm vụ, giấc mộng này khuyến khích ông đáng kể, theo lời đa tạ với tâm trọng hài lòng của chính ông trong giấc mộng với tiên vương và vị lão thần quá cố.”
Tôi há hốc:
“ Uây, cậu thuộc cả sử cơ à? Mà giấc mơ lúc nãy có hơi liên hệ đến ngoài đời…Ann, vậy có mối liên hệ giữa giấc mơ và thực tại không?”
“ Có chứ.” – Ann liền giải thích – “Những giấc chiêm bao này thường dễ liên tưởng tới hồi Quốc vương Friedrich II Đại Đế còn làm Thái tử bị vua cha đày ải tại Küstrin (1730), cũng như nỗi đau xót của ông khi Công chúa Wilhelmina qua đời. Và qua đây, ta cũng hiểu thêm rằng giấc mơ còn giúp ta nhìn thấy tâm hồn của người đấy nữa.”
Cũng đúng. Trong bài giảng trên lớp môn Sử, giáo viên cũng đã nói về giai thoại này và giấc mơ cũng có thể lấy từ những thứ ta cảm nhận và trải qua mà. Ann lại nói liên hồi:
“ Nhắc đến ác mộng thì ta sẽ bắt đầu từ đâu đây…Nói đến ác mộng thì ai cũng hiểu nghĩa rồi. Và nguyên nhân gặp ác mộng thường là do sợ, sầu, lo âu hay có nỗi buồn lớn sẽ gây rối loạn giấc ngủ. Bây giờ tớ giải thích sơ qua về nói mớ nhé, vì trong phim, gặp ác mộng thường nói mớ mà cậu thì cứ nghĩ việc nói mớ khi gặp ác mộng là không thực tế.” – Ann nhìn thẳng vào mặt tôi. –“Chú ý này, nói mớ hay nói mơ khi ngủ được xem là một rối loạn xảy ra trong giấc ngủ. Những rối loạn thường xảy ra ở thời điểm chuyển giao giữa các giai đoạn giấc ngủ từ trạng thái đang thức chuyển sang đi ngủ hay từ trạng thái ngủ chập chờn chuyển sang trạng thái giấc ngủ mắt chuyển động nhanh (REM) – hiện tượng cứ ngủ mơ là có. Vậy nên khi gặp ác mộng thì cũng sẽ có khả năng nói mớ…”
“ Khoan đã, ta quay về xét về nguyên nhân của ác mộng thì bóng đè cũng là một hiện tượng hoặc một loại ác mộng?”
“ Có thể nói là như vậy. Bóng đè là một hiện tượng rối loạn giấc ngủ không thực tổn (không có tổn thương thực thể), xuất hiện ở người khi ngủ. Bóng đè thường xuất hiện ở những người mới ốm dậy, cơ thể suy nhược, những người “yếu bóng vía”, hay ám ảnh vì những điều vu vơ mà thiếu suy xét khoa học, những người hay nghĩ về một vấn đề bế tắc trong nhiều ngày hoặc người khoẻ nhưng một lúc nào đó có điểm yếu trong tinh thần. Những người hay sử dụng bia, rượu, chất kích thích cũng dễ bị bóng đè hơn. Nhiều người lại cho rằng bóng đè là do ma quỷ ám nên chữa bằng cách cúng bái, làm lễ nhưng đây là cách làm sai lầm, mê tín và không có hiệu quả.” – Ann chỉ tôi một bức tranh “The Nightmare” của họa sĩ Johann Heinrich Füssli. – “ Hiện tượng bóng đè xảy ra rất phổ biến và có khoảng 40% nhân loại đã từng bị bóng đè ít nhất một lần trong đời.”

Chú thích: Bức tranh The Nightmare minh họa hiện tượng bóng đè bằng hình ảnh con quỷ đè lên con người

Bức tranh của họa sĩ Johann Heinrich Füssli minh họa hiện tượng bóng đè bằng hình ảnh con quỷ đè lên con người

“ 40% ư????” – Tôi la lên. – “ Sau này tớ cũng có thể bị?”
“ Đúng vậy. Nhưng ta cũng có thể điều khiền giấc mơ mà.”
“ Làm sao để điều khiển được?”
“ Hiện tượng “lucid dream – mơ tỉnh” sẽ giúp cậu có được khả năng thần kì đó. “Lucid dream – Mơ tỉnh” là một giấc mơ mà người có giấc mơ đó nhận biết được mình đang mơ và đặc biệt, có thể kiểm soát vai trò hoặc điều khiển những kinh nghiệm tưởng tượng của mình trong môi trường “ảo” ấy. Đây vẫn còn là một hiện tượng khá xa lạ với nhiều người, đơn giản bởi rất ít người có thể “sở hữu” được nó. Nếu cậu cố gắng luyện tập thì có thể mơ tỉnh đấy. Có điều, tớ sợ cậu sẽ không phân biệt được mơ hay tỉnh thôi.”
Cõ lẽ tôi cũng nên thử học chút nhỉ? Lúc đấy, tôi sẽ điều khiển được cả giấc mơ, tôi sẽ là trung tâm của cả thế giới. Nghe thật phấn khích làm sao! Tôi thoát ra khỏi trí tưởng tượng và quay lại nghe Ann nói. Lúc này, cậu ấy đã nói về đoạn nào rồi.
“ Hiện nay giấc mơ về tương lai xuất hiện ngày càng nhiều. Xảy ra thường xuyên ở các bạn trẻ tầm 14-20 tuổi. Họ mơ thấy tương lai của mình, hay quá khứ trước đây mà họ đã quên. Để giải thích cho trường hợp trên đã có khá nhiều giả thuyết tuy nhiên chưa có giả thuyết nào thuyết phục.”
Tôi liền nói:
“ Tớ sắp trong tầm tuổi đấy! Tớ sẽ mơ thấy quá khứ hoặc tương lai đúng không?”
Ann đáp:
“ Ừ. Hi vọng cậu sẽ tìm thấy tớ trong tương lai.”
Tôi mở mắt, thấy mình ở trong phòng đọc và đã tầm chiều rồi.
“ Đi kiếm cái gì ăn thôi.”
Đứng dậy, tôi định cất quyển sách đi. Nhưng khi cất, tôi nhìn quyển sách lần cuối và cảm thấy trong tay mình đang cầm một phép màu.

Tham khảo Wikipedia, Kenh14 và một số hình ảnh đã được lấy từ penup.com. Bài viết gồm khoa học tự nhiên và khoa học xã hội, nói về. Cảm ơn vì đã đọc!

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #12: THIS IS NOT A STORY]

Tác giả: Triệu Phương Anh
Lớp – Trường: Lớp 10 Anh 1-Trường THPT Chuyên Trần Phú, Hải Phòng

(Đây không phải một câu chuyện)

Thân gửi 34 thành viên của tập thể lớp 10A,
Những điều tôi sắp nói tới đây không phải một câu chuyện, cũng chẳng phải một cuốn tiểu thuyết khoa học viễn tưởng như các bạn nghĩ. Đây chỉ là… “chúng ta”.
………………………………………………………………………………………………………….
“Reng…”
Tiếng chuông vừa nổi lên cũng là lúc tôi phải đối mặt với một cuộc chiến hỗn loạn mới mang tên “giờ ra chơi”. Nghe có vẻ kỳ lạ nhưng với tôi, 15 phút ồn ào, náo loạn vô nghĩa đó thật lộn xộn! Tất cả những gì tôi làm là ngồi yên tại chỗ, khi thì lấy sách vở ra học, khi thì gục mặt xuống bàn với mong muốn thoát khỏi thực tại “đáng sợ” của bản thân. Với cương vị là một lớp trưởng, việc sống có phần tách biệt, không hòa đồng đang khiến tôi phải trả giá. Không có tiếng nói trong lớp, tôi thường xuyên bị khiển trách vì không thể lãnh đạo, quản lí được tập thể gồm 35 con người mà có thể nói là chẳng-có-gì-ăn-nhập-với-nhau-cả. Giữa chúng tôi chỉ là sự khác biệt, mâu thuẫn, không thể gắn kết. Kết quả thi đua về cả học tập và tham gia các hoạt động của đoàn trường tháng vừa rồi chúng tôi đứng hạng chót và một lần nữa, đương nhiên là tôi bị nhắc nhở. Bế tắc và tuyệt vọng, tôi lại tìm đến nơi trú ẩn mỗi giờ ra chơi của mình, lại ngồi gục xuống bàn và thiếp đi từ lúc nào không hay biết.

“Số 6!”
“Số 6!”
“Số 6!…”

Những tiếng gọi cứ văng vẳng bên tai, đầu óc tôi choáng váng. Dường như ai đó đang lay tôi dậy. Dụi mắt một lần, dụi mắt hai lần, tôi sửng sốt nhận ra trước mắt mình là một cảnh tượng thật kì lạ. Không phải lớp học, mình đang ở một nơi xa xăm vô định nào đó, bao quanh bởi những vật thể bay đủ kích thước, hình dạng và màu sắc đang lơ lửng, trôi nổi. Mặc dù bao trùm lên khoảng không gian này là một màu đen tuyền, những ánh sáng lấp lánh phát ra từ vô vàn những vật thể kia như dát cho tấm thảm khổng lồ này những viên đá quý tuyệt đẹp. Nơi đây quả thật giống như một chiếc kính vạn hoa được phóng đại lên gấp triệu lần. Tôi nhìn trước, ngó sau, kinh ngạc trước cảnh tượng siêu thực hiện ra trước mắt mình.

“Số 6. Cậu đã tỉnh dậy rồi à?”- câu hỏi khiến tôi giật mình. Một anh bạn cao lớn, khoác trên mình chiếc áo choàng xanh dương nhạt, gương mặt toát lên một vẻ thân thiện, niềm nở, mỉm cười chào tôi. Chưa kịp hoàn hồn, tôi bối rối:
“Tôi đang ở đâu vậy?”
Cậu bạn kia có đôi chút bất ngờ trước câu hỏi của tôi:
“Cậu không nhớ mình đã đến đây như thế nào sao? Đây là thế giới của những phân tử. Nghĩa là hiện tại, kích thước của tôi hay cậu chỉ được đo bằng Angstrom, hay picomet, bằng 1/10¹² mét đó. Vậy là cậu đã thu nhỏ được khoảng 1000 tỷ lần.”
“1000 tỷ lần ư? Thế quái nào mà tôi lại đến được đây?”-tôi không khỏi ngạc nhiên khi nghe lời giải thích của cậu bạn:
“Điều đó thì tôi cũng không biết nữa. Chúng tôi tìm thấy cậu bất tỉnh khi đang trên đường trở về ‘cộng đồng’ của mình. Đó là nơi mà những phân tử cùng loại tụ họp, liên kết để tạo nên một thể mới.”
“Nói vậy có nghĩa là bây giờ tôi cũng là một phân tử? Cậu cũng vậy? Tại sao cậu lại gọi tôi là số 6?”-tôi chưa hết thắc mắc.
“Hiện tại cậu có thể thấy tôi giống một con người, nhưng khi về với cộng đồng của mình, tôi sẽ trở lại thành một phân tử. Tên mỗi tập thể được xác định bằng một con số. Tôi là số 8-phân tử oxy. Còn cậu, cậu là số 6.”
Bấy giờ, trong tôi hỗn độn những cảm xúc, suy nghĩ mâu thuẫn, vừa hoang mang, bất an lại vừa phấn khích, thích thú. Làm thế nào tôi đến được đây, liệu tôi có thể trở lại với thế giới thật của mình? Tôi đã trở thành phân tử nào? Chính tôi cũng không rõ nữa, nhưng điều đó lúc này đã chẳng còn quan trọng. Tôi đã quá chán ngán với cuộc sống hiện tại của bản thân, nên đây có lẽ là một món quà ông trời ban tặng để mình có thể khám phá một vùng đất, một xứ sở kì lạ, đặc biệt, và hoàn toàn mới mẻ này.
“Đừng lo lắng, vì cậu mới tới đây còn nhiều bỡ ngỡ, tôi sẽ là hướng dẫn viên nhiệt tình nhất trong tour du lịch vòng quanh thế giới phân tử này của cậu! Giờ thì đã sẵn sàng chưa nào?”
Không một chút do dự, tôi tươi cười đồng ý trước lời đề nghị đầy hấp dẫn đó và bắt đầu lên đường.
Theo hướng dẫn của cậu bạn số 8 kia, tôi vươn mình bám lấy một hạt chất rắn kích thước lớn hơn chúng tôi phải đến hàng trăm lần đang lơ lửng trên không trung. Lên được phương tiện di chuyển của mình một cách an toàn, chúng tôi chọn cho mình một chỗ ngồi yên vị.
“Cậu biết không, chúng ta đang ngồi trên một phân tử bụi đó!”
Tôi tròn mắt ngạc nhiên. Những hạt bụi tí hon hàng ngày bám trên những đồ vật, giờ đây đã trở thành một vật thể siêu to khổng lồ thế này ư? Tôi nhận ra và tự nhủ mình đang ở một thế giới thu nhỏ. Chà chà, sẽ còn vô số điều bất ngờ và lí thú khác đang chờ đón mình đây.
Cậu bạn kia tiếp tục giải thích:
“Bụi là các hạt chất rắn có đường kính nhỏ, tự lắng xuống theo trọng lượng của chúng nhưng vẫn có thể lơ lửng trong không khí một thời gian sau. Bám chắc vào nhé, chúng ta chuẩn bị cất cánh rồi đó.”
Cảm giác được bay trên những hạt bụi thật tuyệt. Không bí bách, chật chội, nhiều quy định luật lệ như trong những buồng ghế máy bay, tôi như được hóa thân thành nàng công chúa Jasmine ngồi trên chiếc thảm thần của Aladdin vậy. Từ trên cao nhìn xuống, nơi đây còn lộng lẫy, huyền ảo hơn gấp bội với những tinh thể đủ loại thù hình, rực rỡ sắc màu. Ở đây, tôi có thể thấy rõ mồn một những cấu trúc phân tử mà trước đó chỉ có thể mường tượng qua những tranh vẽ minh họa tối giản trong sách giáo khoa hóa học.
“Kia rồi! Đó là cộng đồng của tôi. Hãy nhìn xem, họ đang xếp hàng đợi liên kết để trở thành một khối khí chung đó.”
Hướng mắt xuống, tôi bắt gặp những phân tử được tạo nên từ liên kết giữa 2 nguyên tử màu xanh dương nhạt, giống với màu áo của cậu bạn này, đang lần lượt bước vào một khối khí khổng lồ. Đó là tập hợp của hàng triệu, hàng tỷ thành viên trong cộng đồng số 8.
“Nếu các bạn không liên kết, chuyện gì sẽ xảy ra?”-tôi thắc mắc.
“Ồ, đây là lần đầu tiên có ai đó hỏi tôi về việc này. Nếu không liên kết, các nguyên tử, phân tử oxy sống riêng rẽ, thì bầu khí oxy cũng sẽ không tồn tại. Đáng sợ hơn là loài người, hay vạn vật sống cũng sẽ diệt vong. Liên kết giống như mục đích tồn tại và nghĩa vụ tối cao của tất cả chúng tôi, không chỉ riêng oxy, mà là cả giới phân tử này. Như cậu có thể thấy, chính cộng đồng chúng tôi là một thể gắn kết, tuy nhiên liên kết giữa chúng tôi không được bền chặt với những khoảng cách khá xa nhau. Nói liên kết yếu là bởi khí là trạng thái kém bền nhất của vật chất. Chúng tôi dễ dàng bị pha trộn, hòa lẫn vào những hỗn hợp khí khác. Bây giờ, hãy để tôi dẫn cậu đến những cộng đồng khác, nơi có những liên kết bền chặt hơn để cậu có thể hiểu rõ.”

Chúng tôi tiếp tục hành trình trên phương tiện đặc biệt của mình. Bay liệng thêm một đoạn, tôi có thể cảm nhận được một không khí náo nhiệt, sôi động hơn trước đó, với những âm thanh róc rách thật vui tai. Đằng xa là một biển chất lỏng “vĩ đại” không màu đang đón chào những hàng dài phân tử gồm 2 nguyên tử nhỏ liên kết với 1 phân tử xanh dương lớn.

“Đây là phân tử nước, H₂O. Các nguyên tử, phân tử không chỉ liên kết với nhau trong cộng đồng mà còn có sự giao thoa giữa thành viên của các tập thể khác nhau, tạo thành một cộng đồng mới. Và tại đây, liên kết của họ còn bền chặt hơn nữa đó. Hãy nhìn kĩ mà xem, khoảng cách giữa các phân tử nước rất nhỏ, nên chất lỏng có liên kết bền hơn chất khí. Tuy nhiên, ở nhiệt độ cao, vận tốc giữa các phân tử tăng lên, các phân tử chuyển động hỗn độn không ngừng, va chạm lẫn nhau như một đặc tính vốn có khiến liên kết này có thể bị phá vỡ. Nước bốc hơi, tạo thành hơi nước và trở thành thể khí. Yếu tố bên ngoài, vì vậy, cũng ảnh hưởng rất lớn đến liên kết và trạng thái của các khối phân tử.”

Nghe cậu bạn số 8 nói về tầm quan trọng của sự liên kết, tôi chợt nhớ về tập thể lớp của mình, nơi mà giữa 35 con người thật thiếu sự kết nối, nơi mà chính tôi cũng đã tự tách mình, xa lánh với mọi người. Phải chăng điều đó khiến chúng tôi thật mâu thuẫn và làm việc kém hiệu quả?

“Tuy mạnh hơn chất khí, liên kết chất lỏng vẫn chưa đủ vững vàng. Điều này thể hiện ở việc chất lỏng không có hình thù nhất định và phải phụ thuộc vào vật bao chứa mình. Hơn nữa, các cộng đồng chất lỏng cũng có thể dễ dàng bị hòa tan với nhau, gây mất bản chất của riêng mình.”
“Vậy liên kết của chất rắn chắc chắn là vững mạnh nhất. “-tôi thốt lên.
“Cậu đoán đúng rồi đó. Còn bây giờ, chúng ta hãy cùng đến với cộng đồng của chính cậu nhé, số 6! Đi được một quãng đường dài, nghe cả những lời giải thích của tôi rồi, cậu đã nhận ra mình là phân tử nào rồi chứ?”

Mải đắm mình vào những suy nghĩ về liên kết, choáng ngợp bởi biết bao điều diệu kì của thế giới này, tôi dường như quên mất nhiệm vụ tìm ra danh tính của chính mình. Tôi thầm nghĩ: ”Cộng đồng của mình? Là gì vậy nhỉ? Nếu số 8 là oxy, thì mình là…”
“Cacbon. Tôi là cacbon!”-tôi phấn khích la lên.
“Bingo! Cậu chính là cacbon, phân tử đáng mơ ước đó.”
“Tại sao chứ? Đôi lúc tôi thấy mình thật vô dụng.”-tôi tự ti phủ nhận
“Tôi sẽ cho cậu thấy những khả năng tuyệt vời của mình khi có sự liên kết.”

Tạm biệt cộng đồng nước, chúng tôi lại tiếp tục hành trình đưa tôi trở về “nhà”. Nơi trú ngụ của đại gia đình chúng tôi cách đó không xa, chỉ vài phút bay trên hạt bụi có vận tốc tự do. Mặc dù là lần đầu tiên đặt chân đến mảnh đất diệu kì này, nơi đây vẫn cho tôi một cảm giác thân thuộc như được trở về với cội nguồn của chính mình vậy. Khác với những cộng đồng tôi vừa ghé thăm, tập thể số 6 chúng tôi đặc biệt ở sự đa dạng về thù hình. Không gian chung của tất cả những phân tử cacbon được chia làm nhiều phân khu khác nhau. Từ trên cao nhìn xuống, đây hệt như một mê cung huyền bí vậy. Với nhiều ngõ ngách quanh co, điều thu hút sự chú ý của tôi ngay từ khi bước xuống lãnh địa này là 4 con đường lớn tụ họp rất nhiều phân tử cacbon đang chờ được liên kết.

“Chúng ta nên đi hướng nào đây?”-tôi hỏi
“Cậu thấy 4 con đường đó chứ? Tất cả đều dẫn cậu tới nơi liên kết trở thành một dạng thù hình mới. Và việc của cậu bây giờ là lựa chọn.”
“Nếu tôi không nhầm, cacbon có 2 dạng thù hình chính là tinh thể và vô định hình. Ở dạng tinh thể, cacbon có thể là graphite, kim cương và fullerene còn ở dạng vô định hình, ta có than đá, than gỗ,…”-tôi lên tiếng
Số 8: “Những bài giảng hóa học ở trên lớp đúng là không uổng phí đúng không nào? Cậu có trí nhớ khá tốt đó. Nhưng trước khi đi vào tìm hiểu về từng loại thù hình, tôi sẽ nhắc cho cậu nhớ về vai trò quan trọng của cacbon cậu nhé. Là nguyên tố hóa học phổ biến, cacbon chính là chất tạo nên “xương sống” của cuộc đời. Nói cách khác, mọi sự vật sống đều chứa thành viên trong cộng đồng cậu, dù ở dạng hợp chất hay đơn lẻ. Hãy cảm thấy may mắn khi được trở thành cacbon, số 6 nhé!”
Câu nói ấy như một lời ngợi khen, lời động viên giúp tôi cảm thấy bản thân có giá trị, tự tin hơn sau những chuỗi ngày dài tự hoặc về khả năng của mình, luôn cho rằng mình kém cỏi, vô dụng. Không thể chờ đợi lâu hơn, tôi muốn được liên kết, tôi muốn được trở nên có ích, muốn hòa mình vào với một tập thể vững mạnh, bền chặt. Đúng vậy. Sự bền chặt là yếu tố then chốt để tạo nên một cộng đồng bất bại.
“Hãy cho tôi đi trên con đường dẫn tới tập thể vững mạnh nhất.”-đôi mắt tôi sáng lên một niềm háo hức.
Cậu bạn kia mỉm cười: “Cậu có vẻ rất nôn nóng để được liên kết, đúng không? Hãy chậm lại, dạo một vòng khám phá đã. Biết đâu, cậu lại muốn thay đổi quyết định đấy. Trước hết, hãy đến với con đường gần nhất nhé. Đây là Graphite: một dạng thù hình phổ biến của cacbon ở dạng tự do. Bút chì-dụng cụ học tập quen thuộc và không thể thiếu với mỗi bạn học sinh, chính là một ví dụ điển hình của graphite. Nó có liên kết dạng lớp. Tại đây, một phân tử số 6 sẽ kết nối với 3 phân tử cùng loại để tạo nên những tầng liên kết graphite. Bút chì trông thì có vẻ cứng cáp đấy nhưng nó chỉ là dạng thù hình mềm nhất trong 3 dạng tinh thể của cacbon thôi vì liên kết giữa những phân tử trong nó không được bền chặt. Giữa các tầng cacbon thiếu lực kết nối khiến cho từng phân lớp dễ dàng bị trượt ra khỏi khối chung và bị bỏ lại phía sau. Nhưng cũng chính nhờ đặc tính này mà bút chì có thể giúp con người viết được trên giấy đó. Thật thú vị, phải không nào?”
Đó là lần đầu tiên tôi được biết về những tính chất vật lí đặc biệt đó của một công cụ đã gắn bó với mình suốt cả quãng đời học sinh qua. Quả thật, những gì mình được học, được biết chỉ là một giọt nước nhỏ trong cả đại dương tri thức rộng lớn vô tận.
“Thế nào? Cậu muốn đi theo hướng đi đến graphite chứ?”
Không chút lưỡng lự, tôi đề nghị: “Cậu hãy đưa tôi qua tất cả các con đường liên kết. Sau đó, tôi sẽ trả lời câu hỏi của cậu.”

Số 8 vui vẻ đồng ý. Dù đã đi quãng đường khá dài, đã phải tốn nhiều nước bọt để giải thích cặn kẽ cho tôi hiểu về mối quan hệ và cách thức hoạt động, sinh sống của những cư dân trên xứ sở này, cậu ấy không hề tỏ ra mệt mỏi chút nào, mà ngược lại, càng đi xa, oxy càng hào hứng, nhiệt tình giúp đỡ tôi hơn. Thật may mắn khi được đồng hành cùng cậu ấy trong chuyến đi này.

“Đến nơi rồi. Trước mắt cậu là con đường dẫn đến liên kết fullerene. Đây không phải một dạng hình thái phổ biến của carbon nhưng nó cũng có những đặc điểm rất thú vị đó. Một fullerene là một allotrope carbon mà phân tử gồm cacbon nguyên tử nối với nhau bằng liên kết đơn và đôi để tạo thành một lưới khép kín hoặc khép kín một phần, với chiếc nhẫn fused của 5-7 nguyên tử. Phân tử có thể là một hình cầu rỗng, hình elip, ống hoặc nhiều hình dạng và kích cỡ khác. Graphene (các lớp nguyên tử than chì bị cô lập), là một lưới phẳng của các vòng lục giác đều, có thể được coi là một thành viên cực đoan của gia đình… Để nói về phân tử này thì chắc đi hết xứ sở này chúng ta cũng chưa nói xong đâu. Điều duy nhất đáng chú ý mà cậu cần nhớ là dạng thường thấy nhất của fullerene có hình dạng giống hệt một quả bóng đá với những vòng liên kết lục giác và ngũ giác đan xen nhau nên chúng còn hay được gọi là buckyball đó.”

Hoa mắt chóng mặt trước lượng thông tin khổng lồ mình mới thu nhận, tôi không giấu nổi vẻ mặt ngơ ngác khiến cậu bạn kia phải bật cười:
“Có vẻ như cậu không hợp với con đường này rồi, chúng ta tiếp tục hành trình nhé. Còn chút xíu nữa thôi là ta sắp phải tạm biệt nhau rồi.”

Vừa đi, số 8 say sưa giới thiệu tiếp cho tôi về con đường sắp đến, bất chấp việc tôi có để tâm hay không. Ánh mắt nhiệt huyết ấy cho tôi biết cậu ấy chắc chắn không thể ngờ ý nghĩ duy nhất trong đầu tôi lúc này chỉ là nhanh chóng đến với hướng đi cuối cùng. Tôi muốn chinh phục đích đến, đỉnh cao đó, để đạt được sức mạnh bất bại. Trong khi đó, anh bạn vẫn thao thao bất tuyệt:
“Sắp tới đây là cacbon vô định hình, còn được gọi là trạng thái chuyển tiếp của cacbon,…”
Không thể chờ đợi thêm phút nào nữa, tôi vội ngắt lời:
“Cậu có thể đưa tôi tới con đường cuối cùng ngay bây giờ không?”
Tôi nhận thấy rõ sự bất ngờ trong ánh mắt đó nhưng đáp lại vẫn là nụ cười ấm áp quen thuộc:
“Cậu đã chắc chắn rồi chứ? Tôi đang tự hỏi rằng khi đến nơi, cậu có sợ hãi mà bỏ chạy không đây.”
Một phần muốn quả quyết khẳng định sự quyết tâm và khát vọng chinh phục đích đến của bản thân, một phần trong tôi lại có chút nao núng, lung lay.
“Phải chăng ở nơi đó tôi sẽ phải đối mặt với nhiều điều đáng sợ lắm ư?”
“Còn hơn cả thế đó. Nếu cậu đã quyết tâm, tôi vui lòng dẫn đường cho cậu. Đầu tiên, hãy nói cho tôi những gì cậu biết về kim cương nào.”
Tôi nhanh nhảu trả lời: “Kim cương là một trong những vật chất cứng nhất trên trái đất. Nó được cho là một loại khoáng sản với những tính chất vật lý hoàn hảo. Một trong số đó là độ cứng rất cao, độ khúc xạ tốt, cách nhiệt cao ”
“Cậu có biết điều gì đã tạo nên sức mạnh gần như bất diệt đó không?”

Tôi im lặng. Cậu bạn kia cũng im lặng. Không khí như trùng xuống khi chúng tôi đến gần hơn với “đại lộ kim cương”. Khác biệt hẳn với tên gọi mỹ miều tạo cảm giác như đây là một con đường thảm đỏ trải hoa hồng cho dàn sao hạng A của một liên hoan phim nào đó, lối đi này thật vắng vẻ, có phần u tối, thậm chí đáng sợ. Cách đó phải tới nửa dặm, tôi đã cảm nhận được cái nóng khủng khiếp tỏa ra từ nơi liên kết, hình thành kim cương-cái mà anh bạn kia gọi là “hố đen bí ẩn”.

“Tại sao nó lại có tên gọi đó?”-tôi thắc mắc
“Vì nó bí ẩn, nên tôi cũng không rõ nữa. Người biết rõ hơn sẽ là cậu đó, số 6.”-nói xong, cậu bạn bất ngờ đứng khựng lại. Lúc bấy giờ tôi nhận ra mình đã đứng trên ranh giới giữa “đại lộ kim cương” và con đường dẫn tới cacbon vô định hình đã bị tôi phũ phàng bỏ quên, và đó cũng chính là lúc tôi và số 8 phải tạm biệt nhau.
“Từ bây giờ, cậu sẽ phải tự đi một mình rồi bởi tôi không được phép vào địa phận liên kết của các cộng đồng khác. Đặc biệt là ở đây, nơi mà để những viên kim cương đẹp đẽ sáng chói lấp lánh, hoàn hảo được tạo nên, cacbon các cậu sẽ phải trải qua những điều kiện vô cùng khắc nghiệt mà không phải phân tử nào cũng có khả năng chịu đựng và vượt qua. Dù chỉ đồng hành với cậu trên một quãng đường ngắn nhưng nó đủ dài để tôi nhận ra ý chí và lòng quyết tâm của cậu. Tôi tin chắc rằng, cậu và những người bạn, những người sẽ trở thành một gia đình vô cùng gắn kết, yêu thương, chở che và hi sinh vì cậu, sẽ cùng nhau trở thành một viên kim cương đẹp nhất, tuyệt vời nhất. Hãy cố gắng lên nhé!”-nói đến đây, cậu bạn oxy biến nguyên hình trở lại thành một phân tử, lại bay đi, về với cộng đồng nơi có gia đình cậu đang đón chờ.

Tiếc nuối từ biệt người bạn tourguide nhiệt huyết, ấm áp ấy, tôi nhận ra mình cũng vừa được thay đổi hình dạng trở thành một phân tử cacbon nhỏ bé và ý thức được rằng đó chính là lúc mình phải bắt đầu đi trên con đường đến với liên kết kim cương. Ngay ở những bước đầu tiên, đi trong cái nhiệt độ cảm tưởng như mình đang bước trong lò bát quái cùng với áp suất vô cùng lớn đã khiến tôi có ý định chùn bước. Nghĩ về lời động viên, dặn dò của số 8, tôi lại bất chấp mà bước đi.

“Chào mừng một thành viên cacbon đã đến với đại lộ kim cương!” -Một tiếng gọi vang lên khiến tôi giật mình quay đầu lại. Tin được hay không cơ chứ, hiện diện trước tôi đây chính là một thể kim cương tuyệt đẹp. Lần đầu tiên trong cuộc đời được tận mắt chứng kiến một viên kim cương lớn đến như vậy, tôi hoàn toàn bị choáng ngợp trước vẻ đẹp lộng lẫy ấy!
“Haha, ai lần đầu nhìn thấy ta cũng có biểu cảm như cháu đó! Xin giới thiệu, ta là phân tử đại diện cho tập thể kim cương đây, sẽ dẫn cháu đi đến cuối hành trình tạo liên kết này. Chúng ta đã tồn tại ở giới phân tử này cũng ngót nghét cả tỉ năm nhưng cháu cứ gọi ta là bác cho thân thuộc nhé.”
Vẫn chưa hết bàng hoàng, tôi vội vã chào hỏi:
“Cháu chào các bác ạ.”
“Cháu có vẻ rất ngạc nhiên đúng không nào? Khá ngợi khen cho cháu đã có hoài bão, khát vọng lớn lao để trở thành một viên kim cương bất bại. Như cháu có thể nhận thấy con đường này từ lâu đã vắng bóng dấu chân của những phân tử cacbon bởi ai cũng e sợ mình không thể vượt qua được những thử thách nơi đây. Vì vậy, chúng ta rất vui được chào đón cháu ngày hôm nay.”
Vinh dự khi được đón tiếp nồng hậu bởi những phân tử tuyệt vời là vậy, tôi vẫn không khỏi thắc mắc về những khó khăn thực sự mà mình sắp phải trải qua.
“Bác ơi, cháu chưa thật rõ về quá trình một phân tử cacbon như cháu đây có thể trở thành một viên kim cương to và đẹp như các bác ạ.”
Bác kim cương mỉm cười, ôn tồn giảng giải:
“Được rồi, ta sẽ kể cho cháu nghe về câu chuyện cuộc đời của ta, của chúng ta, đã kéo dài đến cả tỉ năm nay nhé. Cháu đi trên con đường này, chắc hẳn đang cảm thấy vô cùng nóng nực và khó chịu đúng không nào? Đây mới chỉ là bắt đầu thôi. Ta cũng đã từng là một phân tử cacbon nhỏ bé hệt cháu vậy. Ta cũng đã ước mơ được trở thành vật thể cứng nhất hành tinh và giữa bao hình thù khác của cacbon, ta chọn lấy kim cương. Khi ấy, ta không hề hay biết về những điều mình sắp phải trải qua và khi sống trong môi trường nhiệt độ 1200 độ C, áp suất khoảng 5 gigapascal dưới độ sâu hàng trăm dặm dưới mặt đất, nhiều lúc ta cảm thấy vô cùng sợ hãi, tuyệt vọng và bất lực.”
“Những khi chán nản như vậy bác đã làm gì ạ?”
“Ta đã nhớ đến giấc mơ của mình và khao khát được chinh phục nó. Và hơn cả, điều ta không bao giờ quên và tách rời đó chính là tập thể này, những phân tử cacbon nhỏ bé chung một hoài bão. Kim cương được tạo thành không chỉ bởi nỗ lực, ý chí kiên cường của 1 mà còn bởi sự góp sức của rất nhiều phân tử nhỏ bé khác, và chính kết nối bền chặt đã làm nên đặc tính “không thể phá vỡ” của kim cương. Tinh thể chúng ta đây có cấu trúc lập phương nên có tính đối xứng cao và chứa những nguyên tử cacbon bậc 4. Vì một phân tử như ta liên kết với 4 người bạn cacbon gần nhất nên kim cương có rất nhiều đặc tính khác biệt. Vừa rồi trên đường tới đây, cháu chắc chắn đã đi qua con đường than chì, một dạng thù hình khác của cacbon, có một cấu trúc tinh thể hình bình hành khiến cho họ có những tính chất vật lý khác hẳn so với chúng ta. Than chì là một chất mềm, màu xám, đục. Còn chúng ta, tinh thể kim cương có độ trong, màu sắc đa dạng và tất nhiên, độ cứng bất bại.”

Cuộc nói chuyện tưởng như ngắn ngủi đã kéo con đường tôi đi trở nên gần lại. Tôi sắp tới nơi quyết định số phận của mình-”hố sâu bí ẩn”

“Có lẽ cháu cũng có nhiều thắc mắc về hố sâu này. Gọi là “bí ẩn” bởi chỉ những phân tử đã trải qua nó mới có thể biết được những gì đang chờ đợi cháu ở dưới đó. Như bác đã nói, yếu tố thời gian, nhiệt độ, áp suất và độ sâu dưới mặt đất quả thật là những điều kiện thách thức đối với bất kì phân tử nào. Nhưng xin cháu hãy nhớ một điều, một khi cánh cửa này mở ra, hố sâu bí ẩn sẽ dẫn cháu đến 2 con đường, hoặc là trở thành một thể kim cương lấp lánh, mạnh mẽ như bác, hoặc là trở về với hư vô. Quyết định nằm ở cháu và sự liên kết giữa các thành viên trong tập thể của cháu. Giờ cháu đã sẵn sàng chưa nào?”

Không chút chần chừ, tôi hô lớn:” Sẵn sàng!” rồi mở cánh cửa dẫn tới hố sâu bí ẩn. Tôi hoàn toàn nhận thức được những khó khăn, thử thách mình sắp phải đối mặt nhưng bỗng dưng cảm thấy an tâm một cách lạ lùng. Sợ ư, có chứ, tôi đang rất sợ hãi đây là đằng khác nhưng tôi thấy thật vui khi mình đã tìm ra chân lý của cuộc sống. “Nỗ lực, kiên trì bền bỉ và kết nối.”
………………………………………………………………………………………………………………..

Không có plot twist, cũng chẳng có cao trào gì cả. Đúng vậy, “nhạt nhẽo” là hai chữ các bạn dễ dàng gán cho những lời dông dài tôi vừa viết ra. Đây có lẽ là bức thư dài nhất tôi từng viết trong cuộc đời nhưng như tôi đã nói từ đầu, đây chẳng phải một câu chuyện bởi những gì tôi viết là về chúng ta. Các bạn cũng thấy rồi đó, từ trước đến nay giữa chúng ta thật thiếu sự đoàn kết, gắn bó. Điều đó dẫn tới những xích mích, chia rẽ và thất bại trong công tác làm việc nhóm. Trở lại với “câu chuyện” được nhắc đến ở trên, tin hay không, tôi đã đến một vùng đất nơi vừa có nét giống xứ sở kì diệu của cô bé Alice hiếu kì, nhân hậu, vừa giống giới lượng tử mà anh chàng Ant Man của Avengers bị mắc kẹt bên trong. Ngày hôm nay, tôi nghĩ mình là một phân tử cacbon, các bạn cũng vậy. Chúng ta chính là một tập thể và yếu tố quan trọng hàng đầu chính là tính liên kết, đoàn kết. Liệu chúng ta sẽ mềm yếu như graphite, than chì, hay cứng rắn, đẹp đẽ như kim cương? Tất cả phụ thuộc vào sự kết nối và nỗ lực của cả “cộng đồng”. Tôi mong các bạn hãy đọc và ngẫm kĩ những lời tôi nói để hiểu được tấm lòng của người lớp trưởng này mong muốn sâu sắc cho tập thể lớp của mình luôn yêu thương, giúp đỡ và bảo vệ nhau, cùng kề vai sát cánh để vươn lên, vượt qua bất kì gian lao, khó khăn nào để đạt được những thành công, chinh phục được những đỉnh cao trong cuộc sống. Hãy cùng nhau trở thành một “tập thể kim cương” với vẻ đẹp choáng ngợp và sức mạnh bất bại, các bạn nhé!

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #11: QUYỀN NĂNG TRONG ĐÁY MẮT]

Tác giả: Trần Công Tâm Anh
Lớp – Trường: Trường Đại học Sư Phạm Thành phố Hồ Chí Minh

Thành phố Cidilanca một chiều mưa tạnh,

Trong một sòng bạc lớn ngập mùi căng thẳng của những gã nghiện kiếp đỏ đen, thói cờ bạc. Trước những nụ cười sảng khoái của những kẻ vô tiền khoán hậu thì cũng có những nụ cười méo mó của những con người thất
bại. Bao giờ cũng thế, xã hội này có kẻ thắng thì sẽ có người thua, có người ung dung hưởng lạc thì cũng có kẻ đau khổ khi nợ nần. Và Pride là một chàng thanh niên kém may mắn đó.

Hôm nay, Pride lại thất bại, cậu bực tức ra về với hai bàn tay trắng.

– Số chú dạo này đen lắm, đừng chơi nữa thì hơn.

Pride vừa đi vừa đá những hòn đá nhỏ ven đường, lười nhác đáp: “Anh thừa biết là em không phải vì tiền mới vào đây mà…”

Người anh em đi bên cạnh cũng thở dài, vỗ vai cậu: “Anh biết, nhưng cái gì cũng cần có thời gian. Chú mới vào nghề làm sao đòi đổi đời với tay anh chị trong kia được chứ. Cái gì cũng phải từ từ.”

Pride không đáp nhưng đủ thấy tâm trạng cậu ta như có mây đen bay trên đầu. Đi tới ngã ba phải chia tay người anh em chí cốt, cậu ta đi bộ một mình về nhà. Khi chưa về đến cửa đã nghe toàn những âm thanh đổ vỡ, tiếng quát nạt nhau của bậc phụ huynh trong nhà:

– Ông có ngon, ông cút khỏi nhà này cho tôi.
– Bà nghĩ tôi muốn ở lại đây với bà và đứa con vô dụng đó à, tôi mà được đi là tôi đã đi rất lâu rồi.
Pride vốn dĩ tâm trạng đã rất xấu, nghe ba mẹ cãi nhau càng khiến tâm trạng cậu xấu hơn. Cậu mở cửa bước vào trong, mẹ cậu ngay lập tức quay phắt sang nhìn cậu với ánh mắt tức giận: “Mày còn về làm gì? Tao tưởng mày chết ở cái xó nào rồi chứ?”

Cậu hung hăng đá cái ghế gần đó, không muốn làm quá chuyện nên đi thẳng hướng vào trong phòng. Nhưng mẹ cậu lại vội quát lên: “Sao số tôi khổ như thế này, có một ông chồng chỉ biết rượu chè, lại đẻ ra một thằng con vô dụng, ai đời 24 tuổi đầu rồi mà chỉ biết rong chơi ngoài đường. Sự nghiệp không, tiền bạc không, vợ con cũng không…”

-Con đã nói là con sẽ chứng minh cho ba mẹ thấy mà sao mẹ cứ nhai đi nhai lại hoài vậy? Có ai hiểu việc con làm hay không mà nói! Về nhà cũng không được yên!

Pride tức giận đùng đùng bỏ ra ngoài, cậu dùng lực đóng sập cửa lại, kéo theo đó là tiếng la mắng chua chát ở phía sau. Đi được một đoạn, như nghĩ ra được điều gì đó, cậu trở vào nhà kho, tìm một cái ba lô lớn đã cũ trong một cái tủ đã lâu không ai dùng tới đã phủ một lớp bụi dày. Cậu lầm bầm: “Nhà thì nghèo, ngôi nhà từ thời ông cố nội để tới bây giờ mà kêu thành công, làm như thành công dễ lắm!”

Dáng người trai tráng cao hơn 1m70 thôi lại thêm tâm trạng đang nóng giận nên cậu bất cẩn làm ngã cả gian sách lâu đời từ trên cao xuống. Bị chôn dưới đống sách vừa cũ, vừa hôi chắc là mùi nước rỉ xuống để lâu ngày. Ít nhất những cuốn sách này cũng gấp năm bảy lần tuổi mình, cậu nghĩ. Đứng lên từ mớ hỗn độn, cậu thấy số mình gần đây đúng là xui thật. Ý định bỏ nhà ra đi bất chợt tan biến, cái còn lại chỉ là sự bực dọc của một chàng thanh niên bồng bột. Pride cũng không có ý định dọn sạch những thứ nằm dưới sàn này vì đơn giản cậu không nghĩ nó là lỗi của mình. Chắc do kệ sách lâu năm đã cũ, hoặc giả là do sách đó đã nặng thêm vì ngấm nước lâu ngày. Nếu không phải những lý do trên thì chắc chắn là do ý trời. Phải, chính là ý trời! Pride hài lòng với câu trả lời của mình, nên ung dung mở cửa bước ra ngoài.

Nhưng!

Đúng như cậu nói cái gì cũng là ý trời. Pride bất cẩn vấp ngã bởi một cây đèn thời thập niên 20 của thế kỉ XX. Để rồi ngã nhào xuống nền đất, đầu đập vào một cái tủ nhỏ. Sự chịu đựng đạt đến đỉnh điểm, cậu đứng lên vừa lấy tay sờ lên trán, chân không nhân từ mà đá một cái rõ to vào cái tủ nhỏ. Đồ lâu đời lại thêm lực mạnh, nó sập xuống ngay lập tức. Trong đó, cậu tình cờ nhìn thấy một mảnh giấy đã ố vàng, vẽ những hình vẽ khó hiểu, nó không giống với bùa chú, cũng không giống các ký hiệu toán học. Vốn tò mò, Pride đã cầm nó lên xem, phủi sơ đi lớp bụi trên đó, mở ra quan sát nội dung bên trong. Trông nó giống với một tấm bản đồ.

“Không lẽ đây là bản đồ dẫn đến kho báu?” Ý nghĩ đột nhiên lóe sáng lên trong đầu của cậu, khiến tâm trạng cậu đột nhiên tốt lên ngay.

Cậu cầm tấm bản đồ trong tay mà hừng hực ý chí: “Lần này nhất định mình sẽ thành công, sẽ chứng minh cho ba mẹ thấy mình không hề vô dụng, mình sẽ là người giàu, sẽ sống một cuộc đời có ý nghĩa, ba mẹ sẽ không cần vì tiền mà cãi nhau, gia đình sẽ lại hạnh phúc như xưa.”

Pride không suy nghĩ mà chạy nhanh như bay ra khỏi nhà kho, cậu leo lên chiếc xe đạp địa hình của mình mà lao nhanh đến Viện nghiên cứu Địa chất học Quốc gia. Tới nơi, cậu hào hứng chạy vào tìm người tên Ruth. Nhưng có vẻ người tên Ruth này khá bận, Pride vốn nóng tính nhưng vẫn kiên nhẫn ngồi bên ngoài đợi người tên Ruth này.
Hơn hai giờ sau đó, bên trong cuối cùng cũng mở khóa, nghe tiếng “cạch”, cậu mừng như bắt được vàng, vội đi vào trong. Bên trong là một người thanh niên tóc nâu, da trắng, trên người còn mặc áo chuyên dùng của Viện, cậu ta không ngước lên nhìn người vừa vào là ai mà vẫn chuyên tâm vào mẫu đất đá trên bàn với chiếc kính lúp của mình.

– Ruth!

Ruth vẫn không quan tâm lắm, vẫn chăm chú quan sát mẫu đá nhưng vẫn lên tiếng: “Cậu đến đây có việc gì thế?”
Pride sốt sắng đến kéo kẻ nghiện công việc kia ra khỏi bàn làm việc: “Tất nhiên là có chuyện tớ mới qua đây tìm cậu. Qua đây, tớ cho xem cái này.”

Ruth miễn cưỡng rời khỏi bàn làm việc, hai người ra bàn lớn ngồi. Pride cẩn thận nhìn ngó xung quanh, khi chắc chắn không có ai, cậu mới lén rút tấm giấy được giấu cẩn thận trong chiếc áo măng tô dài ra đưa cho Ruth, thấp giọng nói:

-Khẽ thôi, đây là tấm bản đồ tớ tìm được trong nhà của tớ. Nhà này có từ thời ông cố nội tớ rồi nên chắc chắn đây là kho báu mà ông cố tớ đã chôn khi còn giàu sang.
-Thế cậu đưa tớ xem làm gì?
-Còn không phải vì cậu là nghiên cứu xuất sắc nhất được cử sang Nhật đào tạo hay sao? À còn vì cậu là bạn thân của Pride tớ đây!

Ruth cẩn thận mở tấm giấy cũ ra xem, cậu lật qua lại đánh giá, sau đó cũng đưa ra kết luận: “Căn cứ vào chất liệu, độ bay màu của giấy và độ dày thì đúng là rất có thể nó ở thời ông cố cậu.”

Nghe đến đây, Pride vui mừng ra mặt: “Đấy, tớ biết ngay mà…Thế cậu xem hộ tớ đường đi đến đó đi, tớ đã nghiên cứu tận hai tiếng đồng hồ lúc đợi cậu nhưng vẫn không hiểu trong đó viết gì?”

Nhưng đáp lại với ánh mắt đầy hy vọng của cậu bạn thân, Ruth lại thờ ơ, đứng dậy chỉnh lại cặp kính cận dày cộm của mình:

-Xin lỗi Pride, tớ đang có một công trình nghiên cứu lớn về vùng đất “ma”, đây là tâm huyết cả một đời đam mê với nghề của tớ, tớ sẽ công bố nó với hội đồng khoa học trong chuyến sang Nhật Bản lần này.
-Công trình nghiên cứu có thể nói sau mà, cậu giỏi như thế sau này còn nhiều cơ hội mà. Còn tớ, cậu thấy rồi đó, nhà tớ càng ngày càng thất vọng với tớ, tớ cần phải làm được một chuyện gì đó ra hồn, để khẳng định bản thân không thua kém một ai hết. Không lại bị ông bà già càu nhàu.

Ruth thở dài, bất lực: “Nhưng Pride, cậu có biết công trình lần này có ý nghĩa như thế nào đối với nhân loại không? Tớ đã tìm được một mẫu đất trong phòng thực nghiệm của giáo sư Mith. Và qua nhiều lần nghiên cứu tớ có thể đưa ra kết luận nó không thuộc về trái đất. Tớ đã dành ra ba năm để khảo nghiệm lại các kết quả nghiên cứu của chuyên gia về địa chất trong tất cả các giai đoạn của trái đất, thậm chí là từ thời sơ khai. Cậu xem, nó có phải là một phát hiện vĩ đại không?”

Ruth cứ mãi huyên thuyên về công việc to lớn của mình mà không hề quan tâm người bạn kém nhất lớp có buồn nghe hay không.

– Vì thế, tớ đã tiến hành làm thí nghiệm trên mẫu đất đó khi cho nó phản ứng để tính ra độ Ph thì kết quả vượt xa ngoài mong đợi. Nên tớ đã lén lút tìm kiếm kết quả nghiên cứu khi giáo sư Mith ở tại vùng đất đó thì đã chứng minh được ở đâu đó trong vũ trụ này có một nơi mà trong đất còn chứa tinh thể Selenite, hơn nữa trong đó còn chứa cả một quần thể vi khuẩn nước mặn chịu sự ăn mòn của axit cực kì cao, cho nên loại khỏi trường hợp nó là lớp đất đá trầm tích dưới lớp vỏ trái đất. Mặt khác, khi nhiệt độ thấp đến độ lí tưởng thì những mạch nước nhỏ có thể phun ra lưu huỳnh gần giống với cảnh quan trên Europa. Tớ đã làm thí nghiệm nó với nam châm, tuy phản ứng rất kém do mẫu đất quá nhỏ nhưng vẫn có thể quan sát bằng mắt thường.

Pride bên này đã ngáp dài ngáp ngắn đến chảy cả nước mắt, nhưng cũng không đành lòng cắt ngang mạch cảm hứng của cậu bạn yêu khoa học, vì nhân loại này. Ruth vô tình thấy bạn mình không hợp tác nên không nói nữa chỉ vội kết luận một câu:

-Tóm lại, tớ gọi vùng đất đó là vùng đất “ma” vì…

Pride vội xua tay, cắt ngang lời Ruth:

-Ma cũng được, quỷ cũng không sao. Thế cậu có giúp tớ giải mã tấm bản đồ này không?
-Tớ là nhà địa chất học, việc giải mã các ký tự cổ như thế này tớ nghĩ cậu nên tìm chuyên gia khảo cổ học thì hợp lý hơn. E là tớ không giúp được cậu.

Thấy Ruth cũng khó xử, Pride cũng không muốn làm khó cậu bạn, nên ngao ngán nói: “Sớm biết bạn tôi yêu khoa học vậy, tôi cũng chẳng đến nhờ.”

-Cậu đừng nói thế, vì thật sự phát hiện này của tớ được hội đồng khoa học thông qua thì tớ sẽ xin một lệnh cấp phép cho tớ rời đội để đi tìm vùng đất đó.
Pride đứng lên ra về, cậu cũng quá hiểu tính cậu bạn thân nên không trách gì cậu ta. Với ý chí kiên định, cậu quyết tâm phải giải mã được tấm bản đồ đó.

***
Gần một tháng sau…

Pride đang giở trò tạp kỷ trên phố để kiếm tiền thì nhận được điện thoại của người bạn chí cốt-Ruth. Nghe thấy giọng cậu bạn không tốt nên cậu ngay lập tức bỏ công việc đang dở dang đạp xe đến Viện nghiên cứu tìm Ruth. Vừa vào phòng đã thấy Ruth buồn bã trước đống sổ sách chất cao như núi trên bàn. Thấy Pride, Ruth liền mời cậu ngồi, châm trà.

Pride hỏi: “Cậu sao thế, chuyến đi Nhật Bản không thành công sao?”
– Hội đồng khoa học không chấp nhận đề tài của tớ. Họ lập tức bác bỏ khi nghe tên đề tài, họ bảo là hư cấu, phản khoa học, đi ngược lại với tất cả nghiên cứu trước đó trong khi chưa ai đọc hết tư liệu tớ cung cấp.
– Sao cậu không thuyết phục bọn họ?
– Tớ có chứ. Tớ đã cố gắng nói cho họ nghe, phân tích cho họ hiểu. Nhưng mọi người luôn cắt ngang câu nói của tớ. Họ chỉ bám vào những cái đã có, không đổi mới tư duy, không chấp nhận mạo hiểm, cái mới lạ. Thật bảo thủ…
– Vậy…bây giờ cậu…
– Tớ vẫn sẽ bảo vệ chính kiến của tớ đến cùng, tớ nhất định sẽ tìm được vùng đất mà trong tài liệu của giáo sư Mith nhắc tới. Nếu ông ấy còn sống, tớ nhất định sẽ mang ông ấy đi đối chứng với đám người kia.
– Nhưng biết đâu cái nơi đó không tồn tại. Hừm, tớ biết cậu là học bá từ nhỏ nhưng tớ là đứa không hiểu gì còn cảm thấy vô lý. Làm sao có một nơi mà trơ về mặt hóa học trên diện rộng như thế được. Cậu đừng bảo với tớ là nó có khả năng tự phục hồi nữa nha!
– Đúng vậy, mẫu đất đó có thể tự tập hợp lại từ mảnh vụn thành nguyên mẫu, như một loại đất có trí nhớ vậy, cho dù cậu đã nghiền nát nó ra rồi. Sao cậu biết thế? Cậu đã đọc tài liệu nghiên cứu của tớ à!

Pride toát mồ hôi: “Tất nhiên là chưa. Tớ đoán thôi. Càng nghe càng vô lý” dĩ nhiên vế sau cậu ta không nói ra thành lời.

Ruth thất vọng, ngồi phịch xuống ghế gỗ.

Pride dù không tin những gì Ruth nói nhưng thấy cậu bạn thân buồn cũng không đành lòng, nên cũng ngồi lật lật vài trang tài liệu của cậu ấy xem qua loa cho có. Nhưng bất ngờ để cậu nhìn thấy tên một địa danh rất quen thuộc. Cậu lỡ miệng đọc lên: “Darvaza?”

Ruth trả lời theo thói quen: “Phải, Mỏ khí Darvaza là một mỏ khí thiên nhiên ở Deweze, Ahal, Turkmenistan. Trong khi tiến hành khoan năm 1971 các nhà địa chất Liên Xô đã khoan vào một túi khí. Mặt đất bên dưới dàn khoan bị đổ sụp tạo thành một hố lớn với đường kính 70 mét. Để tránh khí rò rỉ gây ngộ độc, người ta đã quyết định cách tốt nhất là đốt nó. Các nhà địa chất hy vọng rằng dùng lửa sẽ đốt cháy toàn bộ khí trong vài tuần, tuy nhiên đám cháy này đến nay vẫn chưa kết thúc.”

Pride chau mày suy nghĩ: “Tớ không nói cái đó. Cái tớ nói là cái tên này nghe rất quen, hình như tớ đã thấy ở đâu đó rồi.”

-Thấy quen cũng phải thôi, vì nó rất nổi tiếng với cái tên người dân hay gọi là “lối vào địa ngục” mà.
Mặc dù đã nghe lời giải thích của Ruth nhưng Pride vẫn không thỏa mãn, vẫn cảm thấy với địa danh này bản thân có ấn tượng dù rằng rất mờ nhạt. Pride ôm một bụng thất vọng ra về.

Không lâu sau đó, Pride đã cầm tấm bản đồ chạy đến kí túc xá của nhà khoa học. Vừa sáng sớm, lại có người đập cửa lại đang trong kì nghỉ đông, Ruth mệt mỏi ra mở cửa, Pride đã đẩy cậu ta sang một bên, rồi vào giường riêng ngồi.

– Này qua đây! Cậu nhìn xem hai nơi này có giống nhau không?

Pride chỉ tay vào một dấu “^” trong tấm bản đồ, kèm theo tên ghi chú: “Darvaza”

Ruth đẩy cặp kính cận lên, chăm chú quan sát, sau đó hỏi: “Tấm bản đồ này là cậu lấy ở nhà kho? Cậu đã hỏi qua về nguồn gốc hay ý nghĩa hoặc là mốc thời gian chính xác của nó chưa?”

– Thôi đi cho tớ xin. Nhà tớ ấy à! Cứ thấy mặt tớ y như rằng thấy kẻ vô dụng. Tớ có thể hỏi ai cơ chứ.
– Vậy thì không ổn rồi, cậu đợi tớ tra lại tài liệu mật của giáo sư Mith.

Pride nằm dài ra giường ghé mắt trông sang cậu bạn đang loay hoay lần mò trong những đống sách kia mà ngán ngẩm: “Sao tài liệu của giáo sư gì đó mà cậu có hết vậy?”

– Vì tớ là học trò ruột của giáo sư, tớ quý ông ấy như cha mình vậy, những ngày thám hiểu địa chất ở phần Tiến hóa địa chất khu vực, tớ và giáo sư đã nhiều lần đối diện sinh tử.”
Pride hỏi lấy lệ: “Tiến hóa địa chất khu vực?”
– Là sự hình thành các loại đá trong một khu vực tuân theo chu trình thạch học và các quá trình tác động lên chúng làm chúng bị biến dạng và thay đổi vị trí. Sự biến đổi đổi này được thể hiện bởi các dấu vết được lưu lại trên các đơn vị địa chất.

Các đơn vị đá đầu tiên được hình thành hoặc bởi sự tích tụ trên bề mặt hoặc xâm nhập vào trong các lớp đá khác. Sự tích tụ có thể xảy ra khi trầm tích lắng đọng trên bề mặt Trái Đất và sau đó hóa đá tạo thành đá trầm tích, hoặc khi vật liệu núi lửa như tro núi lửa hoặc các dòng dung nham phủ lên bề mặt. Đá xâm nhập như batholith, laccolith, đê, và sàng, xâm nhập vào các đá, và kết tinh tại đó.

Ruth lấy ra một quyển sổ tay đã cũ, cậu cẩn thận lật từng trang, chăm chú quan sát và đối chiếu, khi xem đến những kí tự cuối cùng, cậu ta đột nhiên đổ mồ hôi. Pride thấy lạ, bèn hỏi, cậu ta lấy cặp kính ra, thất thần nói: “Quyền Năng!”

Pride nghe thấy thế bất ngờ ngã nhào xuống giường, lật đật chạy lại hỏi: “Cậu vừa nói gì? Qu…Quyền Năng? Quyền Năng là gì?”

Ruth chậm rãi đáp:
– Tớ không biết, ngày giáo sư còn sống tớ từng nghe ông ấy nhắc đến hai từ này khi đội tớ đi khảo nghiệm vùng Giếng Trời ở vùng đông bắc Trung Quốc. Khi chúng tớ ở đó đã phát hiện rất nhiều điều kì lạ từ thạch nhũ cho đến âm thanh. Tớ tin rằng mẫu đất tớ đang làm thí nghiệm chính là kết quả của giáo sư và những người bạn trong chuyến đi hơn 40 năm trước.

Lần này thì Pride nghe rất rõ ràng và chăm chú, cậu liền hỏi lại: “Giếng Trời sao? Có phải nó có gắn với truyền thuyết về nơi cất giữ kho báu hay không?” Cậu dừng một lát rồi lại nói tiếp: “Khi tớ còn nhỏ đã từng nghe rất nhiều câu chuyện về kho báu. Trong đó có câu chuyện về Mã Điện Thần.”

– Mã Điện Thần là ai?
– Nghe nói, Mã Điện Thần là một thường dân, vì mưu sinh mà ba lần “xông” Quan Đông, đào nhân sâm, lên chiến trường, cam chịu đi “ăn kho”, sau này nhờ tài bắn súng như thần, Mã Điện Thần được thủ lĩnh thổ phỉ mời lên núi. Trời cho hắn tiền bạc vô số, nhưng không cho mệnh hưởng phú quý, mấy bận lên voi xuống chó. Cho đến khi hắn trốn vào hang Trời lánh đời, xây dựng một đại trạch giữa rừng rậm nguyên sinh, bên dưới là núi vàng núi bạc, từ đó cửa chính đóng chặt, không còn ai biết tung tích của hắn nữa…

Ruth rơi vào trầm tư suy nghĩ, Pride háo hức bên cạnh huyên thuyên về những chiến công hiển hách của Mã Điện Thần. Nhưng sau đó cậu quay phắt sang hỏi Ruth:
– Tại sao cậu không hỏi giáo sư về nơi đó?

Ruth lắc đầu: “Đối với câu chuyện đó hình như ông ấy không muốn nhắc lại. Khi tớ hỏi ông ấy luôn cố ý né tránh. Nói cậu nghe một bí mật, mẫu đá mà tớ đang nghiên cứu là cả công trình tâm huyết của giáo sư khi còn sống. Khi ông ấy mất, đã cầm tay tớ nhắn gửi về nó. Tớ cũng đã hứa nên dùng cả tính mạng để bảo vệ nó. Nhưng lại bị cả thế giới quay lưng.”

– Nói như vậy, đằng sau cục đất đó là cả một bí mật về một vùng đất mới? Nhưng nó thì có liên quan gì đến Quyền Năng mà cậu nói?

Ruth thì thầm: “Lúc nãy tớ vừa đọc hết ghi chép của giáo sư thì phát hiện ra những trang cuối cùng lại trùng với một vùng núi thuộc khu vực giữa của tấm bản đồ của cậu. Nếu đọc theo kiểu mật mã thì sẽ ghép lại ra hai từ: “Quyền Năng”

Pride ôm mặt không cho tiếng kêu thốt lên: “Sao cậu đọc được hay thế?”

– Cậu dừng quên tớ đã theo giáo sư khi còn nhỏ, ông ấy xem tớ như con ruột. Ông ấy dạy tớ tất cả đấy.
– Vậy tức là tấm bản đồ của tớ và mẫu đất của giáo sư hoàn toàn có liên quan đến nhau? Và giáo sư của cậu chỉ đi được một nữa hành trình của ông cố nội tớ thôi? Tức là khi đi đến cái gọi là Quyền Năng thì vẫn còn bí mật phía sau? Đó có phải là một kho báu to lớn hơn nữa hay không? Mà thực chất Quyền Năng ấy là gì?

Ruth lắc đầu sau đó thở dài, hoàn toàn trái với vẻ sốt sắng của Pride.
– Vậy thì cậu càng phải đi với tớ? Tớ sẽ không ngại chia sẻ kho báu với cậu đâu!
Ruth gạt tay của Pride đang đặt trên vai mình ra: “Tớ không đi đâu.”
– Chẳng phải cậu muốn chứng minh cho mọi người thấy những thực nghiệm của cậu là đúng hay sao? Tại sao khi có được manh mối rồi cậu lại không đi?

Sắc mặt của Ruth có vẻ buồn buồn: “Chuyện này quá bất ngờ, quá tình cờ. Giáo sư cả một đời lỗi lạc, tận tâm vì khoa học. Sao lại có thể tuổi trẻ trung nhất đi tìm kho báu như cậu nói cơ chứ. Tớ không tin đâu.”

– Đâu phải cứ đi về hướng kho báu là phải tham lam. Như tớ đây, tớ chỉ muốn làm điều phi thường, khẳng định mình thì có gì là sai chứ. Với cả, ông ta chẳng phải dành cả quãng đời còn lại đều để nghiên cứu cái đất đá gì đó sao. Cậu không thử nghĩ tại sao ông ta lại ép cậu tìm ra bí mật của nó, ắt rằng nơi đó đã xảy ra chuyện gì đó rất kinh khủng nên khi cậu nhắc đến ông ta mới sợ hãi né tránh. Cậu không thấy lạ lắm sao?-Pride cố gắng thuyết phục Ruth, vì một mình Pride, cậu biết mình không cách nào đến được với kho báu.

– Cậu nói phải! Tâm nguyện cuối cùng của giáo sư đến bây giờ tớ vẫn chưa thực hiện được. Tớ thật có lỗi-Ruth buồn bã đáp.
– Ông ta tốt với cậu như thế, dạy dỗ cậu hết mình, chăm sóc cậu khi cha mẹ cậu qua đời. Vậy mà bây giờ ông ta có những nỗi niềm, những trắc ẩn thời trẻ mà phải ôm đến cuối đời. Giờ đã đến lúc cậu đem những tài năng của mình tìm ra sự thật rồi.

Ruth gật gù nhưng rồi chốt lại một câu cho cậu ta thời gian suy nghĩ rồi nhanh chóng tiễn khách, đóng kín cửa lại ở một mình trong phòng.

Ruth ngồi trước những ghi chép cũ của vị giáo sư quá cố mà thẫn thờ. Có quá nhiều chuyện đằng sau cái chết của giáo sư ở Giếng Trời năm đó…

– Không, giáo sư không thể bỏ cuộc, sẽ nhanh thôi, con sẽ lấy hết lớp đất đá này ra, chú không được bỏ cuộc.
Vị giáo sư già nắm chặt lấy cánh tay cậu thiếu niên còn đang cõng một bộ đo chấn động địa chất trên người lại chật vật với đống đổ nát:
– Nghe ta, cháu đi đi, ta tuổi đã già, là ta có lỗi với nơi này, ta phải trả mạng tại đây, đây là sự thật.
– Cháu không nghe đâu, chú đừng nói nữa. Cháu sẽ cứu chú ra khỏi nơi này.
Cậu trai trẻ cố gắng khuân từng tảng đá trong vô vọng, như có bao nhiêu gánh nặng đè trên người một ông già. Từng giọt mồ hôi rơi xuống thì lại có một nụ cười méo mó hiện lên.
– Cháu không thể đâu. Ta đã già rồi có chết cũng không sao. Nhưng cháu vẫn còn trẻ, cháu không thể bỏ mạng tại đây. Cháu lại đây nghe những di nguyện cuối cùng của ta.

Chàng thiếu niên gương mặt nhợt nhạt, kém sắc nhưng vẫn cố lê thân người lại lắng nghe từng câu trăn trối của người “cha già” kính yêu.

– Trong phòng thực nghiệm ở Viện, ngăn số 3, tủ trong cùng, ở đó có một thứ là báu vật cả đời của ta, cháu phải giúp ta tìm ra được sự thật. Cuộc đời của ta đã phạm nhiều sai lầm, có những sai lầm đến lúc chết cũng không thể sửa sai. Ta cứ tưởng dùng nữa đời người để cống hiến nhưng thật ra là để sám hối.
– Không, không phải đâu, những cống hiến của giáo sư cháu và cả thế giới đều thấy. Chú không nên tự trách mình như thế. Cháu sẽ dùng cả mạng sống của mình để bảo vệ báu vật đó của giáo sư.
– Có câu nói này của cháu ta đã yên tâm rồi. “Quyền Năng” thứ có thể giết chết tâm hồn một con người. Thật ra ta đã chết tại khoảnh khắc đó, ta đã chết năm 28 tuổi. Chỉ là bây giờ mới được chôn mà thôi.
– “Quyền Năng”?Cháu không quan tâm, cháu phải cứu chú, chúng ta cùng về thành phố.

Người đàn ông già lịm dần, những hơi thở yếu ớt cuối cùng cũng trút xuống. Một vì sao từ mặt đất bay thẳng lên trời cao, một linh hồn từ dương thế đi vào ngã quỷ tối tăm.

Ruth giật mình, người đổ mồ hôi khi nhớ về lần sinh ly tử biệt những năm trước. Là do năm đó cậu hốt hoảng chỉ muốn cứu Mith ra khỏi bờ vực sinh tử mà không quan tâm đến những lời trăn trối cuối đời của ông. Bây giờ khi nhớ lại, có quá nhiều mâu thuẫn, quá nhiều dấu chấm hỏi trong câu nói của Mith. Tất cả còn quá mơ hồ, cái chết năm đó có thật sự là sự cố giống như những gì mà ban lãnh đạo và cảnh sát đã kết luận? Tại sao Mith lại tình nguyện chết tại Giếng Trời? Mith đã phạm phải sai lầm lớn gì mà để khi chết vẫn còn day dứt, liệu có liên quan đến cậu không?

***
Ruth đồng ý cùng Pride giải mã tấm bản đồ và hứa cùng cậu đến nơi đầu tiên theo tấm bản đồ chỉ dẫn.
Hơn một tuần sau khi nghiên cứu, họ quyết định đến Darvaza. Nằm giữa sa mạc Karakum (Trung Á) cách thủ đô của Turkmenistan 260 km về phía Bắc, Darwaza là một vùng rất giàu khí thiên nhiên. Pride và Ruth đã đứng trước khu vực này. Ruth đã bắt đầu tiến hành việc đo đạc địa chất. Tuy nhiên, điều kỳ lạ đã xảy ra liên tục từ đó cho đến nay mà chưa một ai có thể giải thích được: Ngọn lửa trong hố gas sâu 20 mét vẫn tiếp tục cháy từ năm 1971 đến nay mà chưa hề tắt một phút nào. Quầng sáng màu vàng của hố có thể nhìn rõ vào ban đêm cách đó vài km.

– Chúng ta phải ở đây đến bao lâu nữa?

Vì không hiểu lắm về các kiến thức chuyên ngành nên Pride tỏ ra ngao ngán trước những hành động độc lập của Ruth khi đã chờ ở xung quanh khu vực này hơn một tuần.

– Đừng vội, vì mỏ khí này vẫn còn đang hoạt động nên rất nguy hiểm, nếu không tính toán cẩn thận mà xông vào chẳng khác nào bán mạng vô cớ. Cậu cũng đừng đứng nữa qua đây giúp tớ một tay đi.

Ruth đưa cho Pride tấm ảnh chụp về địa hình của mỏ khí này. Ruth nhờ cậu ta đi dạo xung quanh xem những gì thấy trong ảnh có giống với những gì trong tấm ảnh chụp hay không, và tìm một nơi thích hợp đã căn dặn trước để Ruth đến đó thăm dò địa chất, bắt đầu cuộc hành trình khám phá vùng núi lửa này.

Cả hai làm việc cật lực suốt cả một ngày trời, Ruth là một người cẩn thận lại chu đáo, mọi tính toán của cậu đều rất tỉ mỉ và có độ chính xác cao. Khi đã tìm được một nơi gần chân núi được cho là nơi lý tưởng nhất để vào thì Pride và Ruth quyết định dựng lều nghỉ ngơi qua đêm ở đây.

Pride vừa ăn gói bánh vừa hỏi: “Sao lại không tìm được nơi giống như trong bản đồ của ông cố nội tớ ghi nhỉ?”
– Tớ nghĩ ông cậu đã đến đây vào rất lâu rồi. Từ khoảng thời gian đó cho đến bây giờ đã rất nhiều lần xảy ra chấn động địa chất, với cả 1971 Liên Xô đã cho đốt miệng mỏ khí nên tất nhiên các dạng cấu trúc không còn giống như lúc ban đầu.
– Thế tại sao không đi trực tiếp từ miệng vào, không có khả năng sao?
– Không phải không có khả năng, chúng ta vẫn có thể đi từ miệng hố vì tớ đã chuẩn bị các dụng cụ cần thiết, nhưng tớ lo cậu chưa được qua các khóa huấn luyện và tiếp xúc với nhiệt độ cao trong thời gian dài cậu sẽ không trụ được lâu.

Pride cuối cùng cũng hiểu được lý do tại sao mà Ruth lại chọn cách đi từ bên ngoài vào như thế.

Nhưng khi gói bánh còn đang ăn dỡ, Pride cảm nhận được sự run chuyển ngầm của mặt đất, rồi dần dần mạnh mẽ thêm. Như có điều chẳng lành, Pride liền xoay qua hỏi Ruth thì lúc này Ruth mới bắt đầu để ý và vội vàng lấy máy đo ra nhưng không kịp nữa rồi. Núi lửa bắt đầu phun trào, các dòng nham thạch chảy ra đỏ rực cả một góc. Họ đang ở ngay phía dưới chân núi, nếu không hành đồng không bao lâu sau nó sẽ chảy tới đây chôn vùi họ mất.
Trong lúc Pride đang hoảng loạn đến cực điểm thì Ruth lại đứng thừ người ra, mặt căng như dây đàn. Pride lập tức tức giận quát tháo. Ruth ánh mắt nghiêm nghị nhìn cậu bạn:

– Cậu tin tớ không?
– Trời ơi, giờ này còn tin hay không. Sắp chết đến nơi rồi. Cậu làm gì làm nhanh đi.
Ruth gật đầu một cái chắc nịch, sau đó…

BÙM!!!

Một tiếng nổ phát ra, cả một góc nhỏ dưới chân núi rực sáng màu vàng cam.

***

CHƯƠNG 2: CÁNH CỔNG ĐỊA NGỤC-ĐÃ ĐI KHÔNG VỀ.

Pride mơ màng tỉnh dậy, toàn thân đau mỏi, ê ẩm, các ngón tay dường như muốn không cứ động được nữa. Nhưng vốn sức khỏe trai tráng dồi dào lại hay hoạt động bên ngoài nhiều nên Pride vẫn có thể trụ được. Cậu nhìn xung quanh thì thấy đây là một không gian lạ lẫm, rất tối, cũng rất yên tĩnh, lúc này cậu mới chợt nhớ tới Ruth. Cậu vội tìm kiếm xung quanh thì sờ thấy Ruth nằm bất động ở phía kia khi còn đang mang trên người bộ dụng cụ to lớn muốn choáng hết cả con người nhỏ bé của cậu ấy, trên người thì vẫn con vương lại một số ít đất đá đã nghiền nhỏ.
Pride chạy lại lay Ruth và gọi tên cậu. Một lát sau thì Ruth cũng cơ hồ tinh dậy, cậu ngồi dậy trạng thái giống như Pride khi nãy. Khi thấy người duy nhất trong đây tỉnh, Pride vừa vui mừng, vừa lo lắng vì không hiểu chuyện gì đã xảy ra, bèn hỏi:

– Chúng ta đang ở đâu?
– Tớ đoán có lẽ chúng ta đã vào được bên trong mỏ khí này rồi.

Pride bất ngờ cả kinh. Ruth cẩn trọng giải thích: “Khi núi lửa phun trào, ở trong nó sẽ có một nguồn nhiệt rất lớn được sinh ra và vật chất trên đường nó đi qua nếu ở điều kiện không lý tưởng rất dễ bị thiêu rụi. Nên lúc nãy tớ đã dùng bom tự chế, cho nổ thành núi mà chúng ta đang đứng. Nhưng lúc ấy tớ biết tỉ lệ thành công không cao, bởi vì nơi này có núi lửa là điều hoàn toàn kì lạ, đi ngược lại mọi chứng minh khoa học và nghiên cứu từ trước.”

Pride tức giận nắm lấy cổ áo Ruth: “Tại sao cậu biết có thể thất bại mà vẫn làm, có phải cậu muốn chúng ta chết chung hay không hả?”

– Thế cậu nhìn đi bây giờ chúng ta có bình an không? Nếu để cậu ở ngoài đó, cậu nghĩ cậu có thể thắng nổi nham tốc không?

Pride thấy một Ruth hiền hòa nay lại to tiếng với mình thì cũng e dè bỏ tay xuống.
– Sự việc này thật sự rất kì lạ, mỏ khí này nó vẫn cháy liên tục trong ngần ấy năm nay, sao lại có thể trào ra thành núi lửa? Và điều kì lạ là tại sao xung quanh lại yên ắng thế, không nghe ra có sự chuyển động của vật chất!

Ruth đưa cho Pride một cây đèn pin cầm tay còn mình thì dùng đèn pin đeo lên đầu, họ bắt đầu đi về phía trước. Có thể thấy, sau vụ nổ của Ruth nơi này đã có một không gian nhỏ được mở ra. Đường đi ngày càng hẹp và thấp dần, rất khó khăn để có thể mang hết túi đồ đựng dụng cụ sang.

– Chúng ta phải đi trong bao lâu?
– Tớ cũng không biết! Ở đây quá tối khiến tớ không thể đo được, không biết mình đang ở độ sâu bao nhiêu và địa chất ở đây như thế nào.

Đã hơn hai giờ đi bộ, họ cũng mệt lã người, bên trong càng lúc càng nóng, họ bèn ngồi xuống nghỉ chân. Pride đang uống nước lại một lần nữa cảm nhận được âm thanh và sự rung chuyển đến từ phía sau. Âm thanh ngày càng gần, cả hai đứng lên chạy bất chấp.

– Ruth nhanh lên, ở phía sau là những tảng đá khổng lồ đang lăn tới cậu đấy!
– Vô lý! Tại sao có đá tảng tròn ở đây cơ chứ?
– Còn không nhanh lên thì cậu sẽ bị nó đè bẹp.

Quả đúng như Pride nói, những khối đá hình cầu to lớn lăn với tốc độ nhanh trên nền địa hình gồ ghề như muốn tước đi sinh mạng hai con người phía trước.

Pride kêu lớn: “Phía trước rộng hơn, tớ đếm đến 3 cùng nhảy sang hai bên. Nào! 1!2!3!

Nghe lời Pride, cả hai nghe đến ba liền nhảy sang hai bên của lối đi, va vào vách đá, đau điếng! Nhìn cả chục tảng đá to lăn qua trước mắt mình mà cả kinh. Đợi tới khi chắc chắn không còn tảng nào họ mới trở ra trong trận kinh hồn bạt vía. Ruth nói:

– Cảm ơn cậu!

Pride tự hào đáp: “Có gì đâu. Bị người ta đuổi đánh nên chạy trốn riết thành kinh nghiệm á mà!”

Cả hai bật cười. Nhưng Ruth vẫn không tài nào lí giải được sự việc kì lạ khi nãy. Họ vẫn tiếp tục đi, đi về phía trước thì gặp một ngã rẽ. Pride chọn rẽ, còn Ruth thì lại muốn tiếp tục con đường từ ban đầu. Cả hai xảy ra mâu thuẫn nhưng rồi cũng nghe theo lời Pride, họ liền đi theo lối bên trái.

Nhưng quái lạ là càng đi sâu càng lạnh, đường đi càng hẹp dần, theo lý mà nói thì cứ vào sâu 20 met thì nhiệt độ lại tăng lên mười độ, nay đã đi hơn 3.5km thì nhiệt độ lẽ ra đã đủ để đun sôi nước rồi chứ! Có cảm giác như con đường này sẽ dẫn vào ngõ cụt, Pride gợn cả tóc gáy, thì thầm với Ruth: “Cậu có cảm thấy lạnh không?”

– Theo lý mà nói càng tiến vào sâu trong lòng mỏ khí này thì sẽ càng nóng chứ nhỉ? Tớ thấy nơi này càng lúc càng tồn tại những điều khó hiểu. Pride nghe thấy những âm thanh vang ra từ những vách đá, những tiếng khóc, những âm thanh ai oán, nhưng Ruth lại không hề nghe thấy. Âm thanh rất nhỏ nhưng vang rất xa, vọng lại cũng rất rõ. Pride kéo tay áo của Ruth cho đến khi âm thanh ấy ngày một lớn hơn: nghe như oán trách, nghe như van xin lại có lúc nghe nó ghê rợn như một lời “Cút đi” đầy man dại.

– Nghe như tiếng nói vọng về từ cõi âm ti.

Pride đã sợ đến xanh mặt, Ruth cũng hô hấp không thông, nhưng cũng cố gắng trấn an: “Đây chỉ là một hiện tượng tự nhiên bình thường thôi.”

Nhưng rồi họ đã bắt đầu nhìn thấy những cái bóng xám lượn lờ xung quanh mình, Pride bắt đầu thấy buồn nôn, nổi da gà và thấy ớn lạnh. Ruth cũng không ngoại lệ. Cả hai bám chặt vào nhau bỏ ngoài tay những âm thanh ghê rợn và cả những hồn ma bóng quế xung quanh, chầm chậm đi về phía trước. Nhưng bỗng dưng, một tiếng hét thất thanh hét thẳng vào mặt bọn họ khiến cả hai không bàn mà quay đầu chạy thục mạng, họ chạy ra đến ngã giao khi nãy thì theo lời Ruth liền rẽ. Pride và Ruth cứ đâm đầu chạy không cần biết phía trước là gì. Nhưng Pride đột ngột dừng lại, lời còn chưa kịp thốt ra trọn vẹn đã bị Ruth chạy ở phía sau xông tới, cả hai rơi xuống vực sâu.

Ruth bật lại đèn pin trên đầu mình và nhìn thấy Pride đang phủi bỏ lớp đất đá trên người. Bây giờ, không gian lại quay trở về cảnh yên ắng như lúc ban đầu.

Pride nhìn xuống dưới mà hoàn hồn: “Cái vực này rất sâu, may mà chúng ta rơi xuống một chỗ nhỏ nhô ra của vách đá chứ nếu rơi xuống dưới kia thì đã không còn mạng trở về rồi.”

Ruth đang bỏ một mẫu đá vào trong túi nilon, đây là mẫu đá của vùng đất: “linh hồn” khi nãy. Xong, Ruth lấy ra hai bộ dây chuyên dụng của nhà thám hiểm, hướng dẫn Pride cách sử dụng sau đó họ bắt đầu leo xuống. Nhưng Pride lại không an tâm, nhất định không chịu xuống. Ruth đành phải lấy pháo sáng ra đốt rồi ném xuống cho bạn vừa lòng.

– Từ đây xuống đó chỉ tầm 300-500m thôi, cậu không cần lo lắng, địa chất ở đó không có vấn đề.

Ruth rất chuyên nghiệp trong việc này còn Pride thì mới là lần đầu tiên nhưng lại học rất nhanh, từng thao tác đều rất chuẩn. Không quá khó khăn để họ xuống được bên dưới. Bên dưới theo quan sát thấy được thì nó rất rộng, khá bằng phẳng. Vì quá rộng nên rất khó để xác định được hướng đi, bèn dùng la bàn. Nhưng la bàn quay liên tục.
Pride lém lỉnh hỏi: “Sao? Không xác định được hướng đi à!”

Ruth gật đầu, Pride liền đưa cho Ruth một cây gậy lấy ra từ bên trong cặp của mình. Ruth ngạc nhiên, Pride liền tự hào giải thích:
– Cây gậy này có tên là cây gậy tìm đường.
– Cậu đang xem Doraemon đấy à!
– No No, cây gậy này là lúc tớ ở trong đoàn xiếc lấy được của ông chủ đoàn đó. Nó có thể xác định được những nơi thông ra hướng gió hoặc là có nước.

Ruth ánh mắt đầy nghi hoặc: “Cậu còn làm cả nghề xiếc cơ à!”
– Mưu sinh mà!-Pride cười xuề xòa nói. Cậu tiếp lời: “Dù sao bây giờ cũng không biết đi đâu, thì tin tớ lần này đi.”
Pride dựng cây gậy thẳng đứng, sau đó buông tay. Ngay lập tức cây gậy ngã về hướng Đông Bắc. Cười mãn nguyện, Pride bảo với Ruth: “Thấy kì diệu chưa. Đi thôi.”

Ruth dù bán tín bán nghi nhưng vẫn đi về hướng của cây gậy. Họ cứ đi mãi cho đến lúc thấm mệt vẫn không thấy lối ra, Ruth bất lực đề nghị ngồi lại nghỉ ngơi: “Có phải chúng ta đi sai hướng rồi không?”

– Không biết. Dù sao cũng không biết đây là đâu và chúng ta đang ở nơi nào của mỏ khí, chỉ có thể tiếp tục và trông chờ vào may mắn thôi.
– Nơi này không thể ở lâu. Nó quá đáng sợ, quá nhiều điều kì lạ.

Pride tu nước ừng ực xong đáp lại: “Tớ nói cậu biết, cái giá phải trả cho sự vinh quang chưa bao giờ là dễ dầng. Muốn chạm đến nơi không ai tới được thì phải chịu được những cảm giác không ai chịu được. Cậu là Ruth, cậu luôn có lòng trắc ẩn trong người, cậu muốn đi tìm sự thật, cậu nghĩ có sự thật nào trần trụi cho cậu nhìn vào là thấy ngay sao?”

Ruth im lặng.

Pride uống nước xong liền bảo: “đi thôi”, họ lại tiếp tục lên đường.

Từ đằng xa bỗng có một nguồn sáng phát ra, Pride và Ruth vui mừng nhanh chân chạy tới đó. Nhưng khi đến nơi, họ nhìn thấy một lỗ hổng xuất hiện giữa không trung, lỗ hổng đang chuyển động vòng tròn, nó không phải là ánh sáng trắng mà đó là ánh sáng của rất nhiều màu hợp thành, càng tiến về tâm, lỗ hổng càng nhỏ và tâm màu đen cứ cuộn xoáy như muốn hút tất cả mọi vật chất vào trong. Lực hút của lỗ đen đó rất lớn, mọi thứ xung quanh nó đều không còn lại dấu vết. Pride đưa Ruth nấp sau một tảng đá to cách lỗ hổng tầm 900m. Ruth đưa tay giữ chắc đèn pin trên đầu chỉ sợ bị hút bay đi. Cả hai cố gắng trụ lại, hơi thở dồn dập, cố không cho bản thân bị cuốn bay đi.

– Đó là gì?
– Có lẽ là lỗ đen thời gian. Trong sách viết, nó chỉ xảy ra do có hiện tượng rối loạn không gian và thời gian, là một dàn không gian phản vật chất được cấu tạo từ các hạt cơ bản có thể co giãn và khi tiếp xúc với vật chất sẽ nổ tung. Nhưng hiện tượng này rất hiếm gặp, chưa có thông tin chính xác về nó và tớ chưa bao giờ gặp qua.

Đang không biết phải làm sao thì lỗ hổng dần nhỏ lại, lực hút cũng yếu dần đi, rồi biến mất. Pride và Ruth cũng bắt đầu bước ra, hầu như nó chóng đến rồi cũng vội đi, hoàn toàn không để lại một dấu vết gì.

Nhưng đột nhiên ở phía trước mặt bọn họ có những hình ảnh mờ nhạt xuất hiện. Nó xuất hiện như ảo ảnh. Từ từ trông rõ nét hơn. Pride và Ruth như không tin vào mắt mình. Trước mặt họ bây giờ là cả một công trình kiến trúc đồ sộ. Một tòa tháp cao trông giống với Kim Tự Tháp ở Ai Cập nhưng phần trên lại không nhọn như vậy. Phần đỉnh tháp hơi bè ra. Ở mặt chính diện ngoài cùng là một bậc thang dài hang trăm bậc dẫn lên đến đỉnh ngọn tháp. Xung quanh là những hoa văn cổ xưa, trông rất lạ, không hề giống với bất cứ một họa tiết nào của thời bây giờ. Xung quanh được bao phủ bởi các tòa tháp nhỏ hơn, trông như các thánh điện. Toàn bộ không gian được bao phủ bởi một màu vàng lấp lánh. Hoàn toàn không thấy bóng người nhưng có cảm giác đây là một nền văn minh xưa cổ. Các chi tiết chạm khắc đều tỉ mỉ và công phu, các khối đá khổng lồ được xếp tầng lên nhau một cách kì công. Nếu không có các thiết bị dụng cụ hiện đại như thời nay thì rất khó có thể xây dựng được một nơi nguy nga như thế.
Ruth nhìn đến hoa cả mắt.
Pride đột ngột hét lên: “A! Tớ biết nơi này rồi. Đây…đây…đây chính là nơi ở của Mã Điện Thần-Vạn Kim Chi Quốc.”
Ruth nghe thấy thế cũng bất ngờ, lấp bấp hỏi lại: “Vạn Kim Chi Quốc? Nó thật sự có tồn tại sao? Làm sao cậu biết?”
-Sao lại không biết. Cậu xem hoa văn này đi, tớ đã nhìn thấy nó rồi. Khi cậu không đồng ý giúp tớ, tớ đã về xem hết các ghi chép của nhà kho, hoa văn trên thành điện rất giống với kí hiệu của ông cố tớ vẽ lại. Dù hình ảnh qua thời gian có phần nhòe đi nhưng không lẫn vào đâu được.
-Vậy giáo sư Mith đã từng đến đây? Không đúng! Vạn Kim Chi Quốc là ở Giếng Trời thuộc vùng núi của Trung Quốc, làm sao lại có thể xuất hiện ở đây. Chúng ta đang ở Turkmenistan, cách xa Trung Quốc như thế.
– Thật ra giữa Turkmenistan và Trung Quốc không xa như trong tưởng tượng của cậu đâu, chúng ta cách Tây Bắc Trung Quốc một quốc gia nhỏ thôi, trên lý thuyết là vậy nhưng dưới mặt đất cậu đâu biết thế nào.
Nhưng khi họ chưa kịp nói xong thì những hình ảnh trước mắt chập chờn dần rồi biến mất để lại không gian như lúc ban đầu. Pride chạy ra muốn níu giữ lại nhưng không được. Ruth thì thẫn thờ, trầm tư suy nghĩ. Pride lại chạy xung quanh tìm kiếm còn lại chút dấu vết nào không.

***
“Quả là những người sở hữu Quyền Năng.”
Ngay lúc này, từ trong bóng tối, một bóng người bước ra. Pride vừa nghe thấy tiếng nói liền chạy ngay đến nơi của Ruth. Trước mặt họ xuất hiện chủ nhân của âm thanh lúc nãy. Lẽ nào, dưới lòng đất này còn có người khác ngoài hai bọn họ?
Một con người cao lớn xuất hiện. Người đàn ông này cao chắc hơn 1m80, thân thể cường tráng nhưng nước da lại nhợt nhạt, trông thấy có vẻ xanh xao, còn hơn cả một người bệnh trên mặt đất. Trên mặt anh ta đeo một chiếc mặt nạ dày, trên người mang trang phục kì lạ, chưa nhìn thấy bao giờ. Thanh âm của anh ta rất trầm nhưng lại vang rất xa. Anh ta từ từ tiến về phía Pride và Ruth. Pride từ phía sau bước lên trên che chắn cho Ruth vẻ mặt hung dữ lại đề phòng.
“Ngươi là ai?” Ruth hỏi.
Người đó im lặng, tiến lại gần hơn đến khi còn cách bọn họ có một sải tay thì anh ta bắt đầu cung kính: “Xin ra mắt người nắm giữ Quyền Năng. Tên tôi là Enthusiastic, năm nay tôi vừa tròn 200 tuổi, là người cai giữ thế giới dưới lòng đất này.”
Không chỉ Pride mà cả Ruth cũng bất ngờ khi nghe lời giới thiệu của anh ta. Khi Ruth đang mở miệng muốn phủ nhận thì Pride đã nhanh hơn:
-Ngươi đứng lên đi. Ngồi xuống nói cho bọn ta nghe chuyện gì đã xảy ra.
Ruth kéo áo Pride ra hiệu nhưng Pride mặc kệ vẫn cứ tiếp tục mạo danh để giữ an toàn cho bản thân.
Enthusiastic bắt đầu câu chuyện của mình: “Tôi đã sống ở nơi này rất lâu rồi. Kể từ ngày bà tôi qua đời thì tôi đã sống ở đây một mình.”
– Bà ngươi? Ngươi là ai? Sao có thể sống lâu đến thế?
– Tôi phải sống để khôi phục lại nơi này, khôi phục lại quê hương của bà tôi, để bà tôi ra đi được nhắm mắt. Tôi phải khôi phục lại được Vạn Kim Chi Quốc!
– Vạn Kim Chi Quốc? Anh là người của Vạn Kim? – Ruth kinh ngạc.
– Đúng, tôi là thần dân của Mã Điện Thần, của đế chế Vạn Kim huy hoàng.
– Thế đế chế của anh tại sao lại bị diệt vong để chỉ còn mỗi anh?
Ruth vừa hỏi xong, Pride lại tiếp lời:
– Ngươi mau đem sự thật về Mã Điện Thần kể cho bọn ta nghe, may ra mới có cách giúp ngươi.
Enthusiastic chậm rãi kể lại: “Tôi được sinh ra không phải ở Vạn Kim mà tôi được sinh ra ở một bản làng rất xa Vạn Kim, nhưng chúng tôi vẫn là thần dân của Mã Điện Thần. Tôi lớn lên có ba, có mẹ, có ông bà, gia đình chúng tôi sống với nhau rất hạnh phúc. Ngày ngày đi săn, tối đến vuốt tên, rất tự do. Nhưng theo thời gian, có một bộ tộc người từ nơi khác đến, chúng chiếm đất đai, phá làng mạc, thậm chí cả những con sói, con hồ ly trong Lâm Tinh cũng bị chiếm bắt hết. Chúng nói Mã Điện Thần là thổ phỉ, nhưng Mã Điện Thần là lấy giàu cho nghèo, còn bọn chúng mới là những tên máu lạnh vô tình. Người trong thôn của tôi chết đi ngày càng nhiều. Phần vì chết đói do không săn bắn được, phần vì chết cóng do bị cướp đi nhà cửa. Gia đình tôi may mắn bỏ trốn lên được Vạn Kim, nhưng hóa ra ở đâu bọn thổ phỉ cũng độc ác vô tình. Mã Điện thần vì muốn bảo vệ thần dân trong Chi Quốc nên đã đồng ý với bọn chúng tất cả những gì bọn chúng yêu cầu. Tôi theo gia đình cùng mọi người xuống đến Giếng Trời bắt đầu xây dựng một Chi Quốc mới.”
Ruth quay sang nói với Pride: “Đó là lý do tại sao người ta lại muốn xuống Giếng Trời để đi tìm vàng à!” Nhưng Pride chỉ lắc đầu.
Enthusiastic nói tiếp trong ánh mắt đầy hận thù.: “Giếng Trời là một nơi khốc liệt, tuyết phủ quanh năm, bọn chúng đẩy chúng tôi xuống đây chẳng khác nào muốn cả tộc diệt vong. Lũ người đó độc ác mưu mô, nhưng Mã Điện Thần vẫn cố gắng cùng thần dân xây dựng dưới độ sâu rất sâu so với trên mặt đất. Ở dưới này không có ánh sáng mặt trời chúng tôi hoàn toàn bất lực. Nhưng thật may mắn, ở đây đã cho chúng tôi một thứ gọi là Quyền Năng, nó giúp cho mọi người có thể dễ dàng sinh sống. Mã Điện Thần rời lên mặt đất tiếp tục công việc của mình. Ông ta đem về rất nhiều vàng bạc châu báu như ngày trước.”
– Vậy thì tại sao lại có thảm họa?
– Còn không phải tại lũ người trên mặt đất kia sao? Chúng nó chiến tranh triền miên, xâm chiếm nhau, giết hại nhau, chúng nó xem mạng người là cỏ rác, xem sinh mệnh là cơn gió thoáng bay. Chúng tôi! Những con người vô tội, chúng tôi không thích chiến tranh, chúng tôi đã biết thân phận sống dưới lớp băng tuyết này rồi. Nhưng không! Chúng nó không buông tha cho chúng tôi. Những pháo đài, những căn cứ địa, những quả bom kinh khủng đã dội thẳng xuống quê hương của chúng tôi. Chúng tôi là những nạn nhân của chiến tranh phi nghĩa.
Ruth kinh hồn khó nhọc nói ra thành lời: “Chiến tranh thế giới năm đó đã diệt cả dòng tộc của các anh à! Thật không thể tin được.”
– Không phải! Những cuộc chiến của người trên mặt đất đã làm đại đa số thần dân của Chi Quốc chết đi, nhưng không phải chỉ còn một người sống thì vẫn có thể khôi phục lại Vạn Kim Chi Quốc hay sao. Còn lại một số ít người của Đế chế có cơ may sống sót sau những thảm họa triền miên, họ đã theo chân của Mã Điện Thần di dân lên đến những nơi khác. Chúng tôi đã cố gắng sinh sống, cố gắng làm việc để có thể duy trì Đế chế. Một nơi không có mặt trời, sống trong đêm tối, chui rúc như loài côn trùng. Chúng tôi cũng là loài người tại sao lại bất công với chúng tôi như thế!
– Cuộc sống của mọi người chắc khó khăn lắm!
– Còn phải nói sao. Nếu không có sức mạnh của Quyền Năng chúng tôi đã không trụ được lâu như thế rồi. Nhưng rồi, cố gắng bám trụ lấy cái gọi là sự sống được vài chục năm sau, chiến tranh lui về quá khứ, chúng tôi đã khổ tận cam lai. Không! Chúng tôi không bị diệt vong vì bom đạn mà diệt vong vì sự vô tình của loài người trên mặt đất. Họ được tất cả sự ưu đãi của ông trời, có ánh nắng ấm áp, có những cơn mưa rào, có gió mát trăng thanh, nhưng họ đã làm gì? Môi trường đất ngày càng bị ô nhiễm, những máy khoan khoan thẳng vào em bé mới đẻ còn đặt trên mõm đá, những chất hóa học, thuốc trừ sâu đã làm cho nguồn nước vốn đã khan hiếm của chúng tôi lại càng trở nên vô vọng. Chúng tôi chết dần, chết mòn, tôi là người chứng kiến cảnh ba mẹ mình chết như thế nào. Xác ba mẹ tôi được chôn xuống để những tòa nhà chọc trời được dựng lên, trong niềm tự hào của loài người trên mặt đất là những mất mát, đau thương của những người sống trong lòng đất như chúng tôi. Bà tôi đã đưa tôi bỏ trốn khỏi vùng đất đó, đi thật xa. Để rồi một ngày không thể tiếp tục đi được nữa, bà tôi đã gục ngã, bà đã ra đi, tôi là người duy nhất còn lại của gia đình.
Pride nuốt nước bọt một cái, sự thật luôn luôn tàn khốc như thế, nhưng khi nghe đến thật không dám tin vào tai mình: “Vậy…sao cậu biết chỉ còn mình là người còn sống duy nhất?”
Mặc dù thông qua lớp mặt nạ nhưng vẫn thấy được ánh mắt tràn ngập sự cô đơn, nỗi buồn còn hiện rõ trong đáy mắt: “Tôi đã đi tìm bọn họ hơn bốn mươi năm dưới lòng đất này, nhưng vô vọng. Không một ai còn sống, họ đã bỏ mạng dưới nơi tối tăm này.”
Ruth từ nãy giờ vẫn im lặng ngồi nghe mà cảm thấy chột dạ và xấu hổ đến tột cùng. Cậu là người học về địa chất, là người không trực thì gián tiếp phá hủy thế giới của người dưới lòng đất. Cậu và những người trong đội chỉ muốn khám phá thế giới đưa nền văn minh nhân loại lên đến đỉnh cao, nào đâu nghĩ đến dưới chân mình vẫn còn cả một thế giới song song đang tồn tại, mà họ chịu thiệt thòi hơn rất nhiều lần.
Pride hỏi: “Ngươi cứ luôn miệng bảo Quyền Năng. Thế rốt cuộc đó là thứ gì?”
Enthusiastic cũng thành thật trả lời: “Tôi cũng không biết. Chỉ biết đó là một thứ có sức mạnh vô biên, có thể giúp con người đạt được bất cứ thứ gì như ý muốn.”
Pride sáng mắt lên: “Có thứ kì diệu như vậy thật sao? Vậy ngươi có biết nó đang ở đâu không?”
– Tôi không biết. Quyền Năng ở chỗ Mã Điện Thần, tôi từ bé đã được sự bảo bọc của gia đình nên hầu như không có dịp được chạm đến Quyền Năng. Nhưng trong người tôi cũng được Quyền Năng bảo vệ. Tôi có thể 100 ngày không ăn vẫn có thể sống, tôi có thể hô hấp được trong mọi môi trường và có khả năng cảm biến điều khiển được vật chất.
– Thật tuyệt vời. Quyền Năng thật sự rất tuyệt vời. Ta nhất định phải tìm ra nó.
Enthusiastic cau mày nghi hoặc hỏi: “Nói như vậy người không có Quyền Năng?”
Như cảm thấy có điều gì đó chẳng lành, Pride liền phản bác: “Không phải đâu. Ta có Quy…”
Chưa nói dứt lời thì Ruth đã cắt ngang với một chất giọng cực kì khó chịu và bất mãn trong suốt quá trình im lặng từ đầu giờ: “Đủ rồi, Pride!”
Pride giật cả mình, Enthusiastic cũng bắt đầu chú ý đến người ít nói này.
Ruth nhắm mắt rồi hít một hơi sâu: “Xin lỗi anh Enthusiastic.”
Pride nói khẽ vào tai Ruth: “Cậu điên à, cậu muốn chết sao?”
Bỏ ngoài tay những lời Pride nói, Ruth chân thành nhìn vào Enthusiastic giọng khẩn khoản:
– Chúng tôi không có Quyền Năng gì cả. Chúng tôi là người từ mặt đất, là kẻ thù của các anh. Chúng tôi xuống đây cũng vì mục đích cá nhân. Nhưng, nói đi cũng phải nói lại, tôi không biết sự tồn tại của các anh. Càng không biết những hành động của mình lại khiến dòng tộc các anh bị tiêu diệt. Tôi thay người trên mặt đất xin lỗi anh.
Ánh mắt Enthusiastic trở nên đỏ ngầu, cho thấy được anh ta thực sự đang rất tức giận. Nắm tay vô thức vòng thành đấm. Phần núi trên đầu bọn họ bỗng dung rung chuyển, vài hòn đá rơi xuống như đang minh chứng cho sự nóng giận của anh ta lúc này.
Pride đẩy Ruth về phía trước: “Tôi đã bảo rồi mà cậu không nghe, giờ đã sáng mắt ra chưa?”
Ruth mặc kệ sự bực tức của Pride vẫn đứng ra hứng chịu sự thù hận từ Enthusiastic: “Tôi không phủ nhận tội lỗi của chúng tôi, càng không thanh minh rằng chúng tôi vô tội. Nhưng, chúng ta không thể bắt đầu lại được sao? Chung sống với nhau như trước kia đã từng?”
– Không thể nào! Máu của những sinh linh vô tội đã nhuốm đầy tuổi thơ và cả khi đã trưởng thành của ta, các ngươi làm sao có thể hiểu cảnh sống cô độc, lẻ loi một mình như ta?
– Anh bình tĩnh hãy nghe tôi nói. Chúng tôi được sinh ra trong thời bình, nhưng ông bà chúng tôi lại sinh ra trong thời chiến, họ cũng chịu những tổn thương, hy sinh do chiến tranh đem lại, tôi cũng mồ côi kể từ ngày ấy. Đúng là con người đã phá hoại tự nhiên, làm ô nhiễm môi trường sống nghiêm trọng. Nhưng anh hãy nhìn đi, hiện nay có biết bao cơ quan, cá nhân bỏ công, bỏ kinh phí ra để cải tạo tự nhiên, nhằm ngăn chặn hiệu ứng nhà kính và biến đổi khí hậu trên toàn cầu? Chúng tôi ý thức được việc mình làm, hậu quả do đời trước gây ra và luôn đề cao hướng giải quyết. Chúng tôi tuy không biết đến sự tồn tại của người dưới lòng đất nhưng chúng tôi vẫn luôn cố gắng ngày đêm tìm ra các anh, tìm ra những mầm sống mới trên trái đất.”
Enthusiastic quay phắt đi: “Loài người trên mặt đất các người đừng giảo biện nữa. Hôm nay, các ngươi đến đây là tự tìm đường chết. Được ở một thế giới tuyệt vời như thế mà các ngươi còn tham lam muốn xâm chiếm thế giới lạnh lẽo của bọn ta. Ngay từ đầu, khi ta nhìn thấy lũ người các ngươi lấp ló ngoài Cổng Lửa, ta đã bắt đầu nghi ngờ. Ta vì muốn đuổi các ngươi đi nên đã dùng khả năng đặc biệt của mình tạo ra núi lửa phun trào. Nhưng nào ngờ các ngươi may mắn sống sót và vào được bên trong Cổng Lửa.”
Pride tức giận: “Thì ra chính là mày đã gây ra mọi chuyện, mày biết vì sự ích kỷ của mày mà bọn tao suýt chết không hả?”
Ruth ngăn Pride lại: “Thật ra tôi đã sớm biết chuyện đó không phải tự nhiên. Bởi vì tôi đã mất rất nhiều thời gian để thăm dò địa chất ở đó. Mọi số liệu đều chứng minh được mức độ an toàn của cuộc thám hiểm này. Tôi luôn thắc mắc, nhưng vẫn không ngờ được là anh có khả năng này.”
Pride gạt tay Ruth ra, sau đó đi ngồi bên tảng đá, gắt gao nói: “Vậy có phải bọn tôi bị đá đuổi khổng lồ, bị những âm thanh kì quái đuổi đi, và cả những hồn ma dật dờ xung quanh cũng do anh làm?”
-Là ta làm đấy. Thế nhưng lũ người ngoan cố các ngươi vẫn không chịu quay về, còn đu dây xuống tận đây. Rốt cuộc các ngươi muốn gì hả?
Pride hét vào mặt Enthusiastic đầy phẫn nộ: “Tao cũng như mày, tao cũng muốn đi tìm Quyền Năng, tao cũng muốn hoàn thành những tâm niệm của tao. Mày có hiểu không hả? Mày luôn miệng trách người trên mặt đất bọn tao, vậy tụi mày âm thầm độc chiếm Quyền Năng, sống đời nhàn hạ, còn bọn tao đầu tắt mặt tối mà vẫn thất bại, sao không ở đó kêu oan?”
Ruth nhẹ nhàng hỏi lại: “Có phải anh nghĩ rằng chúng tôi mang Quyền Năng nên quyết định lộ diện, để mong chúng tôi khôi phục lại Vạn Kim Chi Quốc? Có phải vì anh nhìn thấy được hình ảnh của không gian ba chiều nước Vạn Kim nên cho là chúng tôi có sức mạnh phi phàm ấy?”
– Phải! Ta đã nghĩ các ngươi mang sức mạnh, các người là những người cuối cùng còn sót lại của Vạn Kim và nắm giữ bí mật về Thần điện của Mã Điện Thần, về Quyền Năng của xứ sở Vạn Kim nên mới không làm khó dễ các ngươi. Hóa ra các người là những kẻ ngoài ánh sáng, các người phải chịu trách nhiệm về sự diệt vong của Đế chế Vạn Kim!
Enthusiastic hét lên, một lực vô hình đủ lớn để đẩy ngã Pride và Ruth, nhưng Ruth vẫn gắng gượng dậy trả lời: “Tôi bằng lòng hứng chịu sự tức giận của anh. Nhưng cũng như anh, tôi cũng muốn đi tìm Quyền Năng, tìm câu trả lời cho những trắc ẩn trong lòng tôi và để thay đổi tư duy bảo thủ cổ hủ của loài người. Nếu chúng ta đã cùng một đích đến, tại sao không đồng tâm hiệp lực mà đi. Bản thân anh, bản thân chúng tôi đều không thể tự mình làm được điều đó. Đợi đến khi có được Quyền Năng, anh phục hồi đất nước của mình, tôi bảo vệ môi trường bên trên, như thế có phải rất tốt không?”
Enthusiastic buồn rầu ngồi xuống nền đất ôm đầu, Pride và Ruth cũng im lặng ngồi kế bên chờ đợi câu trả lời. Sau quá trình đấu tranh nội tâm mãnh liệt, cuối cùng Enthusiastic cũng trả lời:
-Tôi ngay từ đầu không muốn giết các cậu, tôi chỉ muốn dọa các cậu cút về mặt đất thôi. Nhưng làm sao có thể chắc chắn rằng đi với các cậu, tôi sẽ tìm được Quyền Năng trong khi các cậu hoàn toàn không biết gì về nó?
Pride tự hào nói: “Không phải khoe khoang gì chứ tôi cái gì cũng không giỏi nhưng không có thứ gì là không biết, là chưa từng trải qua. Mọi nghề tôi đều thử, nên có thể nói tôi rất đa tài. À à còn nữa, đi với tôi là đại thiên tài Ruth, đừng thấy cậu ta nhỏ tuổi mà lầm, cậu ta đã là nghiên cứu sinh rồi đấy. Mà chắc anh cũng chẳng hiểu nghiên cứu sinh là gì đâu. Tóm lại, mang theo Ruth như mang theo Google, à anh cũng không biết Google đâu. Nào Ruth, ra trổ tài đi.”
Pride đẩy Ruth ra phía trước, Ruth ngớ người hỏi lại: “Ơ trổ tài gì, tớ có biết gì đâu.”
Thật hết nói nổi tên Pride này, cha mẹ hắn thật biết đặt tên. Ruth ôm một bụng ấm ức nhưng rồi cũng phải nói: “Thế để tôi đoán nhé! Có phải anh đã dùng sóng hạ âm để tạo ra âm thanh than khóc và siêu hơn là cả những bóng ma màu xám trong hang động?”
– Sao cậu biết?
– Dễ hiểu thôi. Trong một thí nghiệm, các nhà khoa học đã lén trộn vào âm thanh trong buổi hòa nhạc một số hạ âm. Kết quả là 22% khán thính giả cho rằng mình đã trải qua một cảm giác sợ hãi, buồn bã và ớn lạnh, dù các giai điệu trong buổi hòa nhạc được đánh giá là du dương, nhẹ nhàng và tuyệt hay. Nhưng trên hết, loại âm thanh này lại có nguồn gốc từ thiên nhiên: núi lửa, động đất, sóng biển, gió… và cả động vật. Tiếng gầm gừ của hổ có tần số 18Hz – tần số của hạ âm.
Pride ngây ngô hỏi lại: “Vậy cái đó chỉ giải thích được những âm thanh kì lạ, làm sao lý giải được những cái bóng lượn lờ xung quanh hả Ruth?”
– Theo nghiên cứu của cơ quan NASA, các hạ âm này có thể đã cộng hưởng với nhãn cầu của con người gây nên các hình ảnh mờ nhòe, méo mó. Khi mắt bị rung giống chúng ta khi nãy, có khả năng não bộ tiếp nhận hình ảnh tĩnh như gọng kính hay một hạt bụi giống như đang chuyển động, tựa một hồn ma đang đung đưa giữa không trung.
Nhưng Ruth lại tiếp tục và hướng mắt về Enthusiastic: “Vấn đề ở đây chính là mỗi người phản ứng lại với âm thanh này theo mỗi cách khác nhau. Nếu muốn tạo ra sóng hạ âm nhân tạo và gây ra các cảm giác rõ rệt thì phải cần một công cụ nào đó đủ lớn và mạnh. Rốt cuộc anh đã làm thế nào?”
Enthusiastic ung dung trả lời: “Tôi đã dùng chính khả năng cảm biến vật chất của mình để tạo ra nó, nói đúng hơn tôi đã dùng sóng hạ âm có tần số 16 Hz để tạo ra khung cảnh mà các cậu nghe và thấy. Cậu thật sự rất lợi hại cậu nhóc ạ!”
– Còn phải nói, là bạn của tôi cơ mà.
Pride nghe xong liền vỗ tay bôm bốp: “Đấy, tôi đã bảo mà. Ruth rất lợi hại, cậu ấy không hay nói linh tinh như tôi, cậu ấy chỉ siêng giải thích những vấn đề cao siêu thôi.”
– Thật ra, tôi không muốn giết các cậu bởi vì một phần tôi cảm được sự dũng cảm và nương tựa vào nhau của các cậu. Tôi đã theo dõi các cậu kể từ khi các cậu xuống đây. Có được tình bạn này thật khiến người ta ngưỡng mộ.
Ruth mỉm cười: “Vậy anh có muốn gia nhập vào đội của chúng tôi không? Có anh giúp đỡ, chắc chắn chúng ta sẽ nhanh chóng tìm được Thần điện, tìm được Quyền Năng.”
– Được thôi, nhà tôi ở gần đây, các cậu có muốn qua nghỉ ngơi không?
Pride nhanh nhảu, vươn vai một cái đáp: “Tất nhiên là đồng ý rồi. Đại gia ta mấy hôm rồi chưa được ngã lưng, đa tạ sư huynh!”
Ruth lắc đầu: “Anh cứ mặc kệ cậu ta. Cậu ta là người gốc Hoa với cả hay xem về kho báu của Trung Quốc nên cách dùng từ có phần pha tạp.”
Enthusiastic nhích vai: “Vạn Kim là ở Giếng Trời thuộc Trung Quốc, tính ra tôi với cậu ta là đồng hương đấy. Có mặc kệ thì chính là mặc kệ cậu.”
Ruth bày ra gương mặt: Ok, fine. Quá bất lực, Ruth vác bộ dụng cụ lên vai theo chân hai người bọn họ đến nhà của Enthusiastic.

***
Nhà của Enthusiastic chỉ là một cái hang đá nhỏ nằm sâu trong lòng đất, nhưng khi bước vào trong là cả một không gian rực sáng, nó không thể so sánh với ánh sáng được tỏa ra từ mặt trời như trên mặt đất mà cũng có thể coi là sáng nhất dưới lòng đất này.
– Woa, đã bao lâu rồi ta chưa được sống trong ánh sáng thế này! Đột nhiên nhớ đến ánh đèn màu mập mờ trong mấy quán bar ghê cơ!-Pride sung sướng trước ngôi nhà của Enthusiastic.
Ruth miễn cưỡng, cười xuề xòa, sau đó cũng quay sang hỏi gia chủ: “Sao nhà anh có thể sáng được như vậy nhỉ?”
Enthusiastic dẫn hai người bạn của mình men theo một lối đá lên trên, anh ta lấy trong tủ đá ra một cái hộp, khi chiếc hộp được mở ra là ánh sáng trong đó lại phát ra. Lấp lánh!
Pride và Ruth đều ngạc nhiên, ghé mắt trông sang. Trong đó có vô số loài sinh vật nhỏ phát ra ánh sáng màu vàng. Trông cứ như trong chuyện cổ tích.
Pride hỏi: “Đây có phải là đom đóm không?”
Enthusiastic đáp: “Nói đúng hơn là đom đóm đã được hấp thụ Quyền Năng từ cả trăm năm trước.”
Ruth tặc lưỡi, cậu nghe phát chán cái từ Quyền Năng này rồi, không biết nó là cái gì mà có sức mạnh thần kì đến như vậy:
– Tớ nghĩ nó là một dạng khác của đom đóm thôi. Trong quá trình tiến hóa, tổ tiên của loài đom đóm hay nói đúng hơn là những loài phát sáng đã phải sống ở những nơi khác nhau, chịu những điều kiện khác nhau nên sinh ra loài khác nhau. Ta nhận thấy rằng khi di nát trên đất một con đom đóm phát sáng, ta sẽ thấy để lại trên mặt đất là một vệt dài, vẫn tiếp tục nhấp nháy, sau đó mới mờ dần rồi mất hẳn. Như vậy, ánh sáng do đom đóm phát ra là sản phẩm của một quá trình hoá học, chứ không phải là quá trình sinh học. Bởi vì, sau khi côn trùng đã chết mà ánh sáng vẫn còn, thì rõ ràng con vật chỉ làm nhiệm vụ liên tục sinh ra loại chất phát sáng mà thôi.
– Vậy thì có liên quan gì đến ngôi nhà đom đóm của anh bạn dưới lòng đất này chứ, cậu thôi ngay việc khoa học hóa mọi vấn đề đi, hãy để bổn đại gia sống trong cổ tích nào.
– Đom đóm có hai nhóm là đom đóm bay và đom đóm bò dưới đất. Cả hai nhóm này đều có thể phát ra cùng một thứ ánh sáng lạnh đặc biệt, không toả nhiệt như ánh sáng nhân tạo. Đó là vì trong quá trình phát sáng, hầu như toàn bộ năng lượng được sinh vật chuyển thành quang năng, chứ không tiêu hao thành nhiệt như ở những nguồn sáng nhân tạo khác.
Enthusiastic phì cười: “Nhưng ở loài Đom Đóm Hoàng Kim này lại khác đấy, nhóc con ạ. Nó có thể sinh nhiệt và phát sáng. Cậu không thấy chính những con đom đóm này giữ cho ngôi nhà mái đá của tôi ấm áp hơn so với bên ngoài hay sao?”
Ruth lại thắc mắc: “Các tế bào phát quang có chứa hai loại chất là luciferin và luciferase. Khi tách rời nhau, chúng chỉ là những hoá chất bình thường, không có khả năng phát sáng. Nhưng khi ở cạnh nhau, men luciferase sẽ xúc tác, thúc đẩy quá trình oxy hoá luciferin (quá trình dùng ôxy đốt cháy luciferin). Quá trình oxy hoá này tạo ra quang năng.
FMNH_2 + O_2 + RCHO → FMN + RCOOH + H_2 O + Ánh sáng
Vậy tại sao lại có thể sinh ra nhiệt năng được anh nhỉ?”

Enthusiastic nhún vai tỏ vẻ ồ tất nhiên rồi: “Loài đom đóm trên mặt đất của các cậu, Đom đóm chỉ có thể phát sáng lập loè mà không liên tục, bởi vì chúng tự khống chế việc cung cấp ôxy, sao cho phản ứng phát sáng thực hiện được lâu dài. Nhưng còn loài đom đóm đã hấp thụ Quyền Năng thì lại khác, chúng cho phép đom đóm phát sáng liên tục, và trong quá trình phát sáng, năng lượng đồng thời chuyển hóa thành quang năng và nhiệt năng. Duy trì mầm sống dưới lòng đất.”
Ruth chỉ tay vào hai bên thái dương, nhắm tịt mắt: “Vô lý, quá sức vô lý, Ruth không nghe nữa, không nghe nữa.”
Enthusiastic bật cười trước sự ngô nghê của nhà khoa học trẻ quá duy y chí này. Nhưng chưa tắt nụ cười, Ruth đã đứng phắt dậy thốt lên: “Tôi hiểu rồi!”
-Này nhé, Ánh sáng của đom đóm được phát ra từ một vài đốt cuối bụng. Ban ngày, các đốt này chỉ có màu trắng xám, về đêm mới phát ra ánh sáng huyền ảo qua lớp da trong suốt. Bên trong lớp da bụng là dãy các tế bào phát quang, trong cùng là lớp tế bào phản quang, có chức năng như mặt gương giúp phản chiếu ánh sáng ra ngoài. Trên trái đất, thời gian được chia làm ban ngày và ban đêm, nên loài này thích nghi với tập tính do đó khi trời tối nó mới phát sáng. Còn ở đây, lúc nào cũng bị phủ trong đêm tối, thì tất nhiên để thích nghi tập tính loài, nó phải phát quang liên tục rồi.”
-Vậy còn sinh nhiệt thì sao?
-Hì hì…vẫn chưa nghĩ ra.
Pride tùy hứng đáp: “Anh tha cho cậu ta đi, kẻo cậu ta lại mất ngủ.” Sau đó liền quay sang Enthusiastic mặt ngây thơ: “Ca, cho đệ xin vài con bỏ hộp mang chơi được không?”
– Trong quá trình di chuyển, các cậu nên mang theo các đồ dùng cần thiết như bây giờ, còn những gì thấy vướng chân tay thì có thể để lại nhà tôi. Chúng ta có thể quay về lấy bất cứ lúc nào.
Ruth đang kiểm tra lại các dụng cụ cũng quay sang gật đầu với Enthusiastic, còn Pride vẫn đang mê mẫn với những com Đom Đóm Hoàng Kim kia trông rất thích thú mà huơ tay, cất tiếng hát:
“Này đốm xinh, này đốm xinh, cùng cong mông phát sáng,
Này đốm xinh, này đốm xinh, cùng nhau đắp chăn mền…
Đến giờ lên giường rồi í a,í a, í a,
Đến giờ đi ngủ nào…”
Ruth dở khóc dở cười: “Pride cậu ta cái gì cũng biết, kể cả biết “sáng tác”, anh đừng ngạc nhiên làm gì!”
Và họ bắt đầu cuộc hành trình của mình…

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #10: OUR WORLD, OUR PRISON]

Tác giả: Nguyễn Lê Cao Minh
Lớp – Trường: 10T thpt thủ khoa nghĩa (châu đốc)

Ánh sáng và hình ảnh là một thứ khá bí ẩn đối với một người mù bẩm sinh như Alice. Ta hãy tạm gọi cô ấy là Al. Đôi mắt của cô vẫn nguyên vẹn, nhưng vùng vỏ não thị giác của cô thì không. Sau cùng thì bánh xe cũng vô dụng nếu thiếu động cơ. Al ở một ngôi làng nhỏ và ấm áp. Tất nhiên không có một phương pháp điều trị nào ở ngôi làng này cứu được cô. Kinh tế gia đình cô không khá giả cũng phần do chi phí chẩn đoán.
Hằng đêm Al vẫn tưởng tượng ra thứ “hình ảnh’ ấy sẽ như thế nào, nhưng không thể. Bởi trí tưởng tượng của cô luôn bị nhốt bởi 4 giác quan còn lại, như trí tưởng tượng của chúng ta luôn bị nhốt bởi 5 giác quan. Không có cách nào để thoát khỏi giới hạn đó. Al biết điều đó bằng những giọt nước mắt và những hy vọng hằng đêm bên gối giường, rằng cô sẽ được hưởng phần trọn vẹn của thế giới.
Trong một sáng nọ, một con mèo bị mắc trên cây khi Al và mẹ cô đi qua, cô ấy cần người hỗ trợ để có thể di chuyển. Al sẽ không từ bỏ ý định đòi mẹ mình cứu con mèo đó. Al vui vì hành động của mình mặc cho những hoài nghi trong đầu. Sau cùng thì làm sao con mèo lại xuẩt hiện ở đó được chứ.

Đêm đó, cô tỉnh dậy bởi tiếng nấc của một ai đó. Một thứ gì đó cô không diễn tả được diễn ra, một dải trắng nhạt mong manh trên nền đen. Cô mở băng gạc, mống mắt kéo giãn con ngươi thật to, hàng tỉ photon ánh trăng tràn vào, cô biết mình đã “thấy”.Tín hiệu điện được photon kích thích truyền trên các neuron trong võ não thị giác như mọi bộ phận khác của não, song cô có thể nhìn. Nhưng hình ảnh lúc này với cô chỉ là một bức tranh phẳng khó hiểu đối với một thị giác sơ sinh, do cô không nhận thức được chiều sâu. Hình ảnh là một chú chó đi xuyên qua gốc cây, là đồ vật bay khắp nhà. Cô nhận ra cô cũng đã nhận thức được hình ảnh các đồ vật bằng cách nào đó.

Thật vậy, mắt là một cỗ máy ẩn phức tạp, con ngươi dang rộng ra để bắt lấy những photon mờ trong đêm, không kém gì con mắt phát sáng của loài mèo.Đáng lẽ một thế giới lật ngược là thứ cô phải thấy(hình minh họa), do giác mạc và thể kính như là người gác cổng, là thấu kính lồi hội tụ tất cả ánh sáng đi qua để cho chúng phân tán lần nữa với tư thế lật ngược, đảm bảo cấu trúc hình cầu của mắt, thể kính hỗ trợ quá hình này,chúng co giãn cấu trúc kính lồi của chúng để hình ảnh không bị phân tán quá rộng. Võ não thị giác giải quyết hình ảnh bị ngược này, đồng thời tạo thành 1 hình ảnh thống nhất từ hình ảnh của hai con mắt. Đưa ngón cái trước mặt và mở chỉ mắt trái, sau đó mở chỉ mắt phải, bạn sẽ thấy sự khác biệt của hai mắt.
Al tiếp tục khám phá khi nhận ra khi cô di chuyển tay, hình ảnh tay cô di chuyển trên màn ảnh rộng trước cô. Đây là một phát hiện lớn đối với cô. Cô vươn tay ra để lấy cái băng gạc, tay cô từ từ nhỏ lại và bị chặn bởi cấu trúc mềm của chiếc băng bị đẩy vào, cô dần nhận thức được chiều sâu, và nhận ra mối quan hệ của các giác quan và sự chuyển động. Dần, hình ảnh cô thấy đã tiến hóa, cô đã “nhìn” được chiều sâu.
Thật ra việc nhìn không hoàn toàn dựa vào các photon . Não đã có sẵn những kỳ vọng về những gì ta sẽ và đang nhìn thấy trong não, hình ảnh bên ngoài chỉ đối chiếu với kỳ vọng này. Al biết hình ảnh cô thấy là bề ngoài của chiều sâu không gian, não thêm vào chiều sâu trong mắt cô,cũng như bạn . Đi xuống phố, bạn không cần nhìn mà vẫn nhận thức đc mọi thứ. Việc so sánh giác quan và cử động cũng hỗ trợ vào quá trình này, đồng thời làm cho não phát triển, một thí nghiệm của MIT về hai con mèo đã chứng minh điều này.
Việc khám phá sự tương quan giác quan và chuyển động còn là một cỗ máy thời gian, nó cho bạn biết nếu chạm vào chảo nóng thì sẽ như nào; một quả bóng bay đến bạn, bạn sẽ đau nếu nó chạn bạn, vì vậy cỗ máy này bảo bạn không nên để việc đó xảy ra. Cỗ máy thời gian này còn trang bị thêm một chiếc gương đối chiếu hành động của bạn. Chọn một đồ vật trước mắt bạn và nhắm mắt lại, bây giờ hãy chỉ tay vào đồ vật đó. Làm thế nào bạn biết mình đã chỉ đúng chỗ? Câu trả lời là xúc giác của ma sát không khí và cử động cơ, dù bạn có đồng ý không. Vì nếu thiếu các giác quan, khi bạn di chuyển sẽ không khác gì đứng yên cả, cố tưởng tượng nhé. Giác quan tham gia kiểm tra hành động bạn và Al, và thị giác của cô là tân binh cho quá trình này. Giờ đây cô như có siêu năng lực.
Thị giác của Al giờ đã hoàn chỉnh, hình ảnh đã tham gia vào trí tưởng tượng cô. Trong niềm vui mừng của gia đình và bạn bè cô, cô vương vấn những suy nghĩ. Sẽ như thế nào nếu cả thế giới bị mù? Thì có lẽ tất cả những tri thức ngày nay sẽ không tồn tại, không có đồ vật, không có màu sắc. Vậy với thế giới hiện tại, có khi nào chúng ta đang bị “mù” một giác quan thứ 6, vũ trụ chỉ có thế, hay là chúng ta bị giới hạn. Chúng ta không bao giờ biết, việc hiểu cả vũ trụ là bất khả thi, chi bằng ngồi xuống và tận hưởng tất cả những gì chúng ta có hiện tại.

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #9: TỪ RẤT NHIỀU – CHÚNG TA LÀ MỘT]

Tác giả: Phạm Trần Bảo Hân
Lớp – Trường: Lớp 12 – Trường Linden Hall High School

Mùa đông lạnh buốt.

Từng đợt gió lạnh len lỏi qua các cây cổ thụ đã trụi lá, quấn lấy cành cây gầy guộc không còn tí xuân xanh. Khẽ huýt lên một tiếng, một trận mưa tuyết bỗng dưng đổ xuống, ập vào một thân ảnh mềm yếu đang ra sức chạy thật nhanh. Đôi chân trần thả lướt thoăn thoắt, nhưng cũng dường như trong khoảnh khắc ấy, chúng như được từng rễ cây cổ thụ quấn chặt.

Không có một kháng cự hay âm thanh lạ thường nào phát ra, ngoại trừ tiếng cười khanh khách của tên gió Đông đang đắc chí. Tên khờ ấy, hắn thở hắt ra từng hơi thật mạnh, tạo nên từng vết cắt như có như không. Nhưng duy chỉ điều này cậu biết, vết thương nào rồi cũng sẽ tạo thành từng vệt sâu hoắm trong tâm trí cậu. Âm ỉ. Nhức nhối.

Cậu tự nhủ thầm, nếu như ban nãy cậu chạy thoát khỏi căn nhà đó sớm hơn, nếu như ban nãy cậu kéo theo em đi cùng, mọi chuyện đã không tệ đến như vậy. Cậu đã không để em ấy lại khu nhà quái gở đó và chân cậu cũng đã không rỉ nhiều máu đến thế.

Từng tế bào thần kinh như đã bị tê liệt, thân ảnh không còn một chút sức sống, nhưng đôi chân cậu vẫn nhanh đến lạ. Chúng lướt nhanh hệt như được cấu tạo từ những chiếc lông vũ mềm mại; khi mà từng ngọn gió khẽ khàng chạm vào, chúng nảy lên một cách nhẹ nhàng. Bình minh đã bắt đầu lộ diện, từng tia nắng mỏi mệt rũ trên mái tóc vẫn còn vương vấn những hạt tuyết nhỏ nhoi.

“Nhanh, nhanh lên!” – Từng tiếng thúc giục bản thân vang vọng trong tâm trí, dường như chúng đang bức bách muốn thoát ra, hóa thành những sinh linh bé nhỏ soi đường dẫn lối. Một trong số bọn chúng bắt đầu tỏa ra hào quang, khiến tên gió Đông ban nãy phổng mũi cười liền bị lóa mắt. Hắn cáu tiết, rít lên một tiếng thật to rồi bỏ đi. Cả khu rừng dần dần được thắp sáng, hòa vào ánh sáng ban mai. Với tốc độ nhanh nhẹn của mình, cậu nhanh chóng nhận ra đối diện mình là một cánh cổng bằng gỗ đứng sừng sững. Từng nét vân gỗ hiện ra như hằn lên mắt cậu từng vệt nâu thẫm.

Hô hấp được điều tiết nhịp nhàng và sức sống tựa như một dòng suối, chảy khắp người.

Lặng lẽ đưa cánh tay lạnh ngắt của mình lên vuốt những mớ rêu xanh thẫm vướng víu trên cánh cửa, cậu hít một hơi thật sâu, tự nhủ thầm. Ở đằng sau cánh cửa này, tồn tại những người cậu đã lạc mất, tồn tại những điều cậu luôn hằng ghét, tồn tại những vết nhơ cậu luôn muốn xòa nhòe, và đặc biệt, tồn tại những quá khứ cậu đã luôn khóa chặt. Nhưng chỉ cần vượt khỏi ngưỡng cửa này, cậu sẽ được giải thoát. Những ngọn gió lạnh buốt này sẽ không cách nào với đến được cậu, và những rễ cây gồ ghề này sẽ không bao giờ quấn chặt lấy chân cậu được nữa.

Cậu đẩy cánh cửa thật mạnh.

Không có âm thanh nào vang lên, không phải vì cánh cửa này nhẹ tênh không phát ra tiếng, mà là vì tai cậu đã ù đi rồi. Những tiếng gió thút thít lướt qua, những tiếng trăn trở của từng ngọn cây gầy guộc cũng chẳng làm cậu mảy may để ý. Đôi cánh của cậu dường như đã được gạt bỏ lớp sương, chúng khẽ vung mạnh.

Trong một khắc, cậu ngỡ như cậu đang bay.

Vạn vật, kể cả khu rừng đều ngước ánh nhìn mỏi mong nhìn cậu. Chúng như thủ thỉ rằng: “Hãy mau trở về, chúng tôi trông cậy vào cậu.”

Một nụ cười niềm nở, cậu vội gật đầu. Đám mây trắng xóa bao bọc lấy cậu, một thoáng qua đi, khu vườn đã không còn bóng dáng ai.

***
Mùa đông lạnh buốt.

Một bức tranh thấm đẫm màu đen của sự cô độc bao trùm lấy con hẻm nhỏ, hòa trộn cùng tuyết trắng tạo nên những làn gió lạnh cắt người. Mọi người đều đã đốt nên những thanh củi để sưởi ấm thân nhiệt, mà không màng đến những tên vô gia cư phải rít lên những tiếng thở nặng nhọc. Gã ôm lấy cây đàn ghi-ta trong tay, hít thở ra một làn khói nhỏ, rồi ngân lên giai điệu của một kẻ bất cần đời.

Giai điệu của gã, mặc dù chỉ là tiếng mục nát của cây đàn cũ kĩ, nhưng cũng đủ để gã có đủ tiền sống qua đêm nay. Cũng nhờ phước của những cô, cậu bé đi ngang, túm lấy áo mẹ đòi bố thí cho hắn vài đồng bạc để hắn gảy đàn tiếp cho nghe. Nhưng chẳng là gì, được một vài bài là bọn chúng đã phát ngán. Chà, thật kì lạ, gã sinh ra là để đàn ghi-ta nhưng bây giờ lại sống sót vào những đồng bạc được người ta ném vào mặt. Có thể là do tạo hóa đã như vậy, hoặc là do cuộc đời con người bây giờ chỉ còn biết phó mặc vào những đồng tiền đen mủn.

Trời càng về đêm, không khí lại càng lạnh lẽo, gã cứ ngồi đó, để mặc cho tay chân và môi đã nứt nẻ, vài chỗ còn rướm cả máu. Tiếng đàn đã ngừng lại, gã chỉ biết co rúm lại một chỗ với cái bụng đói meo. Nghĩ liều, gã vội đánh túi mua vài mẩu bánh mì, cái mà gã xem là vô cùng long trọng, rồi ngồi thụp vào một góc ăn ngon lành. Có lẽ trong cả cuộc đời này thì đây chính là ổ bánh mì ngon nhất mà gã từng thưởng thức.

Một làn gió không mạnh không nhẹ thổi qua, đâu đó vẫn còn đọng lại tiếng hun hút. Gió Đông, gã nghĩ thầm, gã chưa từng nghĩ có cơn gió nào lạnh hơn cơn gió này. Chỉ cần nó thẽ rít lên một tiếng, da thịt của gã cũng dường như đang thét lên. Nhưng lạ một điều, gã lại nhìn thấy được sự tương đồng của mình trong nó, bởi hễ trời lặng gió, là gã lại rũ người mệt mỏi theo. Gã không ưa cái lạnh, nhưng nó lại làm gã cảm thấy dễ chịu. Vì gã sẽ nguyện lòng vùi mình vào lớp tuyết trắng xóa hơn là đối diện với ánh ban mai đem lại những tia hy vọng dối trá.

Đâu đó, lẫn vào những hạt tuyết mỏng manh, là thanh âm của tiếng tình tang đượm buồn, và một tràng cười khúc khích như bệnh của một ai đó. Gã biết không phải là ai khác, mà chính là bản thân gã. Bởi xung quanh ngoại trừ gã ra, ai cũng đã lim dim mắt mà ngủ mất rồi.

Duy chỉ gã thôi.

Một trận thủy triều lại mạnh mẽ dâng lên trong lòng. Gã lại ngân lên giai điệu buồn đời đó, đánh thức dường như cả thâm tâm của mình dậy. Nhưng duy chỉ một điều, gã biết đêm nay sẽ xuất hiện cực quang. Điều này nghe có vẻ nghe viển vông, nhưng gã muốn hóa thành những bông hoa tuyết trắng muốt, để có thể trầm mình rơi xuống đất thật từ tốn, và cũng có thể quan sát cực quang từ khoảng cách thật gần.

Nét buồn bã trên mặt gã chợt vụt theo cơn gió Đông mà tan biến khi gã nhận ra rằng, có hàng ngàn những vì sao sáng khác cũng đang thức chung với gã. Gã vui sướng cử động đầu ngón tay, lúc bấy giờ mới nhận ra chúng đã bắt đầu rướm máu nhiều hơn một chút. Nhưng cũng thật lạ, gã chẳng cảm thấy rát nữa. Những ngón tay thon dài mà ửng đỏ kia dường như đang tiếp thêm cho gã một nguồn năng lượng vô hình.

Gã tự ngẩn người. Nhưng trong lòng lại thấm lên một tia hạnh phúc. Lòng gã đã sớm ngưng quặn thắt, ổ bánh mì ban nãy có vẻ đã lấp đầy mọi khoảng trống cồn cào trong gã.

Chợt, trên bầu trời thẫm đen, bỗng xuất hiện một dải lụa xanh mượt mà. Nó chơi đùa trên trời, hòa sắc màu cùng màu đen quang đãng. Điểm trên nó là những đốm sao đêm nhỏ nhưng sáng ngời, như làm rạng rỡ hơn sự mềm mại thanh thoát của dải lụa ấy. Mà những thứ kì ảo này lọt vào đáy mắt gã, lại biến thành một giấc mơ ngập tràn hy vọng. Gã cảm giác dải cực quang này như kim chỉ nam dẫn lối gã đến với một thế giới mới, một thế giới ít đi ánh ban mai mà gã ruồng bỏ này. Và cũng dường như trong khoảnh khắc ấy, gã cảm thấy một lực vô hình đẩy gã đi vào thế giới đó.

Chậc cười một tiếng, gã nghĩ. “À, đã đến lúc.”

Gã ngả mình trên lớp tuyết trắng, đưa tay lên không trung mà ôm dải cực quang này vào lòng. Mặc dù tất cả những gì gã đang ôm là cây đàn ghi-ta cũ kĩ, chí ít, thứ gã cảm nhận được lúc này đây, chính là sự ấm áp.

***
Mùa đông lạnh buốt.

Em lặng lẽ kiềm chế bản thân mình ngừng run trước cơn gió lạnh, vì em không quen với việc không có cậu ở đây, không quen với việc mất đi vòng tay yêu thương vốn có của mình. Quấn mình trong làn gió lạnh, hơi thở của em yếu ớt đến nao lòng.

Em thường như thế, lặng lẽ đứng ở góc cửa sổ một mình, mặc cho mọi người la mắng hay nhắc nhở nhẹ nhàng. Đối với em, việc làm đó dần trở thành một thói quen, quen thuộc đến mức em chẳng còn nhận ra. Bao giờ em cũng khoác lên mình chiếc áo phông trắng cỡ vừa, chắc vì em không có khiếu thời trang. Có thể thấy em mặc những chiếc áo màu mè khác, nhưng đó chắc chắn là do cậu đã ép buộc em thôi. Suy cho cùng, cũng là do em tự ảo về bản thân mà đã tự tay tô họa nên bức tranh thẫm màu về sự nhạt nhòa vốn có.

Em là một họa sĩ nghiệp dư, người đem sự cô đơn tô vẽ lên vạn vật. Nhưng có một người em chẳng thể đem sự cô đơn đặt lên người ấy được, chính là cậu, người đã khuất bóng trong khu rừng phương xa. Nhiều lần em muốn tự miệng nói cản cậu, nhưng lại bị màn mưa bức bối ngăn cản mất. Mọi thứ dần chìm vào sâu thẳm, đè nghiến em sâu xuống tận dòng hải lưu lạnh ngắt.

Em lúc này gầy guộc, khẳng khiu như một que củi bị người ta đảo qua đảo lại dưới bếp lò, nhưng em mặc. Em thích đắm mình vào những gam màu bắt mắt trên tay, hên là chú trọng vào căn phòng quái gở này, nơi làm em lạc trong mớ kí ức hỗn độn.

Cẩn thận từng chút một, em miết tay lên khoảng trống cỏn con còn trên mặt kính. Sau đấy, tay em bắt đầu như một nhà điêu khắc, thuần thục vẽ một vài đường nét mộc mạc. Đôi tay em lúc uyển chuyển lúc không, lúc dùng lực ghì thật mạnh, lại có lúc thả lỏng tay như thể chiếc cọ vẽ đã hóa nhẹ tênh. Em vẽ gốc cây thường xuân nơi xưa em từng đứng hát, em vẽ từng ngọn gió Đông đong đưa vỗ về em trong từng giấc ngủ, em vẽ cây ghi-ta cũ của những kẻ vô gia cư lầm lì ít nói, em vẽ tất thảy. Em vẽ cả bàn chân cậu rướm máu vì chạy chân trần suốt đêm dài, em vẽ cả bản thân vùi mình trong tuyết mà ngắm cực quang đầy màu nhiệm, em vẽ tất thảy.

Em đã lạc mất mình trong tất thảy những gì em vẽ nên.

Em từng nghĩ, em lạc không phải vì em chẳng thấy đường đi, mà là vì xung quanh em chỉ là một màu đen tối. Và cho đến khi bước chân sáo rỗng của bản thân dẫn lối em vào chốn mê cung không lối thoát này, chúng khiến em ngày một lún sâu. Đã từng tự hứa với bản thân, phải cố gắng chống chọi mà bước ra khỏi bờ vực thẳm, thế mà em lại cố tình trượt chân mà ngã vào nó sâu hơn. Cuộc đời em cũng vì thế mà lênh đênh, nhạt nhòa như một tấm vải vô sắc chẳng có tí ảm đạm nào.

Đến hiện tại, em vẫn đứng ở cửa sổ, và vẽ. Bởi em mong, rồi sẽ có ngày cậu bạn nơi phương xa ấy quay trở lại, đem đi ngọn gió Đông lạnh lẽo này.

Hai cánh tay nhỏ nhắn đưa lên chạm vào mặt kính, em mơn man cảm nhận độ bóng nhẵn của nó, và nhoẻn miệng cười. Rồi em bắt đầu ngây thơ chạm vào then cửa gỗ, nhẹ nhàng men theo độ lồi lõm của nó mà từng bước một, mở ra ô cửa sổ nơi em đã luôn vẽ lên.

Khoảnh khắc ấy, em ngỡ như đang nhìn thấy những vì sao.

***

Hắn chợt mở mắt, phát hiện ra bản thân đang nằm trên chiếc giường trắng quen thuộc. Chợt, hắn nghe một thanh âm quen thuộc chạm đến tai:

“Này Dylan, cậu đã cảm thấy khỏe hơn chưa?”

Chậc, thanh âm này, gã thầm nghĩ, thật phiền toái. Nhưng để tránh rước thêm mỏi mệt vào người, hắn đành trưng ra bộ dạng khá là hợp tác.

“Vâng, bác sĩ. Đã khỏe hẳn rồi.”

Tên bác sĩ này liếc nhìn hắn một cái, tay vẫn đang ghì lấy bảng thông tin mà cô y tá ban nãy vừa đưa cho. Hắn nghe rõ mồn một bên tai tiếng cành cạch của chiếc bút phát ra khi tên bác sĩ ấy liên tục gõ nó vào tấm bảng thông tin ấy.

Nhưng bất chợt, tiếng động ấy ngừng lại.

“Được rồi, vậy cậu cứ dưỡng sức tiếp đi nhé. Nếu có gì bất thường xin đừng quên mà hãy bấm vào chiếc nút màu đỏ này.” Vừa nói tên bác sĩ ấy vừa trỏ tay vào chiếc công tắc nhỏ nhoi đặt cạnh giường của hắn.

Chưa để hắn có cơ hội cúi đầu cảm tạ, bóng dáng của tên bác sĩ cùng cô y tá đi kèm đã chẳng thấy đâu.

Hắn cúi đầu nhìn chiếc công tắc màu đỏ, tặc lưỡi. Hắn chúa ghét cái thứ quỷ quái này! Bởi mỗi lần hắn bấm vào cái mũi đỏ hỏn của chú hề này, cả một đống người mặc đồ xanh, trắng sẽ xông vào phòng và khống chế hắn. Họ như mấy chiếc rễ cây của một cây cổ thụ khôn lỏi nào đó mà quấn lấy hắn thật chặt. Bọn họ sẽ ghì lấy bàn tay của hắn mặc dù tất cả những gì hắn muốn làm chỉ đơn giản là gọt một quả táo đỏ.

Một quả táo đỏ hơn cái công tắc quái gở đó. Chỉ đơn giản là vậy.

Chợt, một làn gió lướt sang, quật cường bật tung ô cửa sổ phòng hắn.
Hắn đành lòng phải đứng lên. Nhưng cũng trong khoảng khắc đó, chân hắn đột nhiên khụy xuống. Hắn ngã.

Sau khi xuýt xoa đủ điều về vết rát ở chân, hắn gắng gượng dậy rồi dựa vào thành giường. Hắn nhìn lấy bàn chân của mình, mới ngỡ ngàng nhận ra chằng chịt ở đó là những vết thương đã qua xử lý. Có những vết thương mới nằm ngang ngổn trên những vết thương cũ. Thoạt đầu nhìn không rõ, hắn vẫn chưa nhận ra đã có một số vết thương đã chảy máu trở lại. Hắn nhíu mắt nhìn những vết thương trên chân thật lâu, rồi mới nhìn rõ hơn những vết xước trên đầu ngón tay đã ửng đỏ. Có chút ngạc nhiên vẽ lên trên khuôn mặt hắn, rồi hắn mới ngợ ra một điều, “À, thì ra hôm qua đã có những tên quỷ đã lao lực giải thoát bản thân à.”

Hắn cúi người, vuốt nhẹ lấy gót chân đã bắt đầu rướm máu trở lại. Chợt, hắn khẽ rít lên một tiếng nhẹ vì đầu ngón tay đầy vết xước ấy đã vô tình chạm vào một vết thương nho nhỏ nào đó trên chân hắn. Và để chắc chắn hơn về suy nghĩ của mình, gã lấy chiếc gương nhỏ mình đã giấu ở dưới nệm giường ra.

Y như rằng, trên gương mặt hắn hằn những vết màu đã được rửa sạch. Mặc dù nói là rửa sạch, nhưng hắn vẫn thấy sắc tố của khá nhiều màu còn đọng lại, đặc biệt là màu đen thẫm.

Hắn ngán ngẩm nằm dựa lưng vào giường, khẽ nhắm mắt lại.

Hắn biết một điều rằng, sẽ chẳng bao giờ hắn biết được cậu bạn nhỏ kia đã vượt qua phong ba bão táp gì trong cơn tuyết trắng ngập phủ đầu đó, hắn cũng sẽ chẳng bao giờ biết được gã vô gia cư kia có thể chơi được bao nhiêu bài trên cây ghi-ta cũ kĩ nọ, và đặc biệt, sẽ chẳng khi nào gã biết được em đã dành bao nhiêu thời gian chôn mình trong những gam màu đặc quánh kia. Hắn sẽ chẳng biết được gì cả. Vì cuộc đời hắn mỗi ngày là một chuỗi vòng lặp ngớ ngẩn.

Một vòng lặp dẫn lối hắn vào khu rừng tăm tối. Một vòng lặp đem hắn đến với cực quang trải tận chân trời. Một vòng lặp khóa hắn vào một căn nhà đầy màu sắc. Một vòng lặp ghì chặt hắn trên chiếc giường trắng muốt này.

Hắn ngập ngừng, nhưng cũng đành quyết định, đầu ngón trỏ ửng đỏ chạm vào chiếc công tắc nhỏ nhắn.

“Chào Dylan! Tôi có thể giúp gì cho cậu?” Giọng tên bác sĩ dở hơi ấy lại xuất hiện.

Lúc ấy, thông qua từng làn gió thổi phà qua khung cửa sổ, hắn mới nhận ra, mùa đông năm nay lạnh buốt.

***

HỒ SƠ BỆNH NHÂN

Tên: Dylan Thomas
Chẩn đoán bệnh: Đa nhân cách (Dissociative Identity Disorder).

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #8: GIA ĐÌNH CỦA ĐÓM]

Tác giả: Phạm Thu Hương
Lớp – Trường: THPT HOÀNG VĂN THỤ

Đóm con là một cậu bé đang tuổi lớn, rất thông minh và hay tò mò về mọi thứ diễn ra xung quanh mình. Một hôm, sau tiết ba tiết học (văn, địa và sinh) trên lớp về, bữa tối đóm con hào hứng hỏi mẹ rất nhiều điều:
-Đóm hào hứng hỏi mẹ: Mẹ ơi, hôm nay bọn con có tiết Địa bài về sự phân bố vui lắm mẹ ạ. Nhưng mà có vài điều con tò mò mà quên mất chưa hỏi cô mẹ yêu giải thích giúp con nhé. Chả là,cô con bảo chúng ta là sinh vật tiêu biểu trong vùng ôn đới vậy có phải họ hàng chúng ta cũng đều sống ở vùng ôn đới không ạ?
-Mẹ vui vẻ đáp: Mặc dù chúng ta là sinh vật tiêu biểu cho vùng ôn đới nhưng phần lớn các loài(họ hàng của chúng ta) sống ở vùng nhiệt và cận nhiệt đới (khoảng 2000 loài)
-Đóm lại thắc mắc: Mẹ ơi vậy tại sao loài người lại sống vào ban ngày mà chúng ta lại thức dậy vào ban đêm và ngủ vào ban ngày vậy ạ?
-Mẹ ôn tồn giảng giải : Mỗi sinh vật đều có tập tính sống riêng của mình tập tính sinh sống vào ban đêm của chúng ta đã được hình thành từ khi sinh ra rồi đó con.
Thấy Đóm hỏi liên tiếp chả để mẹ ăn gì bố nhắc Đóm:
-Con hỏi vừa vừa thôi chứ để mẹ ăn xem nào thức ăn nguội hết cả rồi
Đóm láu lỉnh đáp: Ái chà,xem bố quan tâm mẹ kìa. Mẹ ơi, thế ngày xưa bố mẹ yêu nhau như nào vậy mẹ kể lại câu chuyện ngày xưa của bố mẹ cho con nghe đi.
-Mẹ(trầm ngâm nhớ lại): Thì ngày ấy vào một buổi tối mùa hè đẹp trời mẹ bay sang gốc nhãn hóng gió thì đúng lúc gặp bố con bố con. Để thu hút cảm tình của mẹ bố con đã phải tốn rất nhiều đồng tiền năng lượng – ATP để thắp nên “ngọn lửa tình yêu”. Trước sự lãng mạn của bố con mẹ đã bị đốn gục.Và thế là có con của ngày hôm nay đây.
-Đóm: Mẹ ơi,vậy nhờ có cơ chế nào mà chúng ta lại phát sáng được vậy ạ???
-Mẹ : Sự phát sáng của chúng ta là nhờ một loại phản ứng hóa học gọi là phát quang sinh học (phát sáng sinh học). Tiến trình xảy ra trong cơ quan phát sáng chuyên biệt, thường nằm ở dưới bụng chúng ta. Enzim luciferaza phân giải một loại protein là luciferin với sự có mặt của các ion magie, ATP và oxi tạo ra ánh sáng lạnh (không tỏa nhiệt) thường có màu đỏ cam hoặc vàng xanh (bước sóng 510-670nm)
-Đóm lại tò mò: Vậy hồi con còn là ấu trùng con cũng phát sáng được vậy hồi đó khả năng ấy được dùng để làm gì vậy ạ????
-Mẹ: Đó chính là khả năng tự vệ có ở loài đom đóm chúng ta nó là tín hiệu cảnh báo tới các loài ăn thịt khác do nhiều loài đom đóm chúng ta có chứa các chất hóa học khá chịu hoặc độc hại.
Vậy là qua ngày hôm nay đóm đã được mẹ lí giải không biết bao nhiêu điều lí thú về chính bản thân mình. Nhờ có những kiến thức mà mẹ cung cấp Đóm đã hoàn thành nốt được bài tập làm văn vẫn con dang dở trên lớp về việc tìm hiểu, khám phá về loài đom đóm của mình:
“Loài đom đóm chúng tôi thường có màu nâu và thân mềm, thường có cánh cứng dai hơn các loài bọ cánh cứng khác. Dù những con cái ở một số cá thể trông tương tự các con đực, những con cái ấu trùng đã được tìm thấy trong nhiều loại đom đóm khác. Những con cái này có thể được phân biệt với ấu trùng vì chúng có các mắt kép. Các loại đom đóm phổ biến nhất sống về đêm, mặc dù có những loại sống vào ban ngày. Hầu hết những loại sống vào ban ngày đều ở trong vùng tối để có thể phát sáng”.

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #7: CUỘC SỐNG “ƯỚT”]

Tác giả: Nguyễn Xuân Hoa

Lớp – Trường: 11A – Trường THPT Chuyên Hùng Vương

Chào các bạn, tôi là Nước.

Bạn thấy tôi, bạn dùng tôi mỗi ngày, bạn học về tôi từ khi còn nhỏ.

Vậy, bạn hiểu tôi tới bao nhiêu?

Hãy xem thử trình của bạn tới bao nhiêu khi tôi kể về cuộc sống hằng ngày của tôi vậy.

Đầu tiên, khi ở trạng thái lỏng, tôi rất thân thiết với 1 anh bạn hàng xóm là Không Khí. Bình thường, khoảng tiếp xúc giữa tôi và anh bạn này được gọi là sức căng bề mặt. Hiểu đơn giản, sức căng bề mặt là bề mặt của chất lỏng mà bạn khó kéo căng hoặc phá vỡ bề mặt đó. Hiểu sâu thêm một chút, 1 tế bào của tôi được cấu tạo từ 2 anh Hiđrô và 1 chị Ôxy. Trong cơ thể tôi có rất nhiều tế bào như vậy, mà các chị Ôxy rất có sức hút với anh Hiđrô nên các anh Hiđrô của tế bào này vừa bị thu hút bởi chị Ôxy trong cùng tế bào vừa bị thu hút bởi các chị Ôxy ở tế bào khác. Điều này tạo ra một sự liên kết giữa mọi người với nhau. Liên kết đó gọi là liên kết Hiđrô. Khi tiếp xúc với Không khí, các anh chị Hiđrô và Ôxy ở bề mặt 1 phần tiếp xúc với không khí, phần còn lại vẫn liên kết Hiđrô với nhau. Do diện tích tiếp xúc với các anh chị khác bị giảm đi nên các anh chị Hiđrô và Ôxy ở bề mặt có sự liên kết với nhau nhiều hơn các anh chị khác tạo nên một màng mỏng cho nước được gọi là sức căng bề mặt.

Tôi quan sát được những sinh vật, như nhện nước chẳng hạn, có thể đi hoặc chạy trên mặt nước mà không bị chìm là 1 phần nhờ sức căng bề mặt, 1 phần là do chân của nó chứa các chất kị nước. Nhắc đến chất kị nước thì đó là những chất không hoàn tan hoàn toàn được trong nước. 1 ví dụ điển hình là anh bạn Chất Béo, các bạn biết rồi đấy, anh ta không ưa tôi lắm nên chúng tôi gặp nhau thì phân chia ranh giới rõ ràng luôn. Tuy nhiên, khi bà Xà Phòng đến thì chúng tôi lại hòa trộn với nhau được các bạn ạ. Vì trong Xà phòng có các phân tử 2 mặt. 1 mặt hút nước và 1 mặt hút chất béo. Vì vậy, khi 2 chúng tôi gặp bà, mặt hút chất béo sẽ tách anh Chất Béo thành những phần nhỏ, mặt hút nước sẽ bao quanh anh Chất Béo. Điều đó khiến anh Chất Béo phân tán và hòa trộn với tôi. Vậy, điều này có ý nghĩa gì đối với các bạn?

Có đấy. Các bạn biết là 1 con virus như coronavirus chẳng hạn, được bao quanh bởi 1 lớp protein và anh Chất Béo. Virus dễ dàng dính lên tay của bạn, nhưng khi rửa tay với bà Xà Phòng thì… Bùm!!! Lớp bao bọc của virus là anh Chất Béo hòa tan vào tôi, chỉ để lại phần lõi của virus và bị tôi rửa trôi xuống cống. Bạn thấy đấy, có phải tôi cùng bà Xà Phòng đã đóng vai trò to lớn trong dịch Covid vừa rồi không nào?

Không chỉ giao du với Không Khí, Chất béo và Xà Phòng, tôi còn hay đi chơi với ông 25 Độ C. Mà khi giao lưu với ông, một phần tôi chuyển sang dạng khí làm cho phần còn lại lạnh đi. Sự “làm lạnh do bay hơi” đó xảy ra vì những “ anh chị Hiđrô và Ôxy có năng lượng chuyển động ( còn gọi là động năng) cao nhất” đã bị bốc hơi mất, để lại những anh chị Hiđrô và Ôxy có động năng thấp hơn khiến cho nhiệt độ giảm đi. Điều đó cũng giống như trong căn phòng nóng nực chật chội có bạn và 10 người khác, khi mở cửa phòng ra, mấy người có tốc độ nhanh hơn chạy ra trước, còn bạn- vì quá chậm nên không ra được. Tuy nhiên, bạn thấy đấy, nhiệt độ căn phòng bây giờ có phải mát hơn lúc trước không?. Một lần nữa, sự làm lạnh do bay hơi bảo vệ bạn và các sinh vật trên cạn không bị quá nóng mà chết. Bạn có thể nhận thấy điều này khi cơ thể bạn tiết mồ hôi vào những hay nóng bức để điều hòa nhiệt độ cơ thể. Ngoài ra độ ẩm cao vào ngày nóng gây khó chịu là do tôi (hiện tại là hơi nước) xuất hiện nhiều trong không khí hạn chế sự bay hơi của mồ hôi.

Nhưng nhiều lúc ông 25 Độ C bận thì tôi cũng chán lắm, chẳng có ai dẫn đi chơi. Thế là vợ của ông 25 Độ C là bà 0 Độ C lại mời tôi đi ra biển. Tôi cũng ham vui nên đi luôn. Khi đi với bà thì tôi chuyển sang dạng rắn là Băng. Khi ở dạng này thì tôi nổi trên mặt nước. Tại sao lại như vậy? Vì tôi đặc biệt chớ sao.

Có phải bạn được học ở trên trường rằng: “ Chất lỏng nở ra khi nóng lên, co lại khi lạnh đi” đúng không? Khi tôi giao lưu với chú 4 Độ C thì tuân theo nguyên tắc như vậy. Nhưng với bà 0 Độ C thì khác, tôi “ nở ra khi lạnh đi”. Khi nở ra như vậy thì khoảng cách giữa các anh chị Hiđrô và Ôxy mở rộng ra khiến tôi nổi lên trên nước. Việc này làm tôi trở thành 1 yếu tố quan trọng của sự sống, nếu tôi chìm xuống nước thì sông, suối, hồ , ao và đại dương sẽ đóng băng khiến cho sự sống không tồn tại được trên Trái Đất. Ngoài ra, việc tôi nổi trên nước khi ở trạng thái Băng đã ngăn cách phần không khí ở nhiệt độ thấp với phần nước ở phía dưới, từ đó cho các sinh vật sống dưới lớp Băng như krill ( 1 loài tôm) có thể tồn tại . Bên cạnh đó, khi ở trạng thái này, tôi cũng tạo môi trường sống cho 1 số loài động vật như chim cánh cụt, hải cẩu và gấu Bắc Cực. Tuy nhiên, hiện tượng nóng lên toàn cầu đã gia tăng nhiệt độ làm ảnh hưởng đến sự cân bằng giữa băng và nước qua từng năm , sự đóng băng và sự che phủ diện tích của băng ở 2 cực giảm dần đi. Do đó , những loài sống và kiếm ăn phụ thuộc vào băng đang bị đe dọa đến sự tồn tại và phát triển, đồng thời cũng ảnh hưởng đến các nước có ranh giới giáp biển. Trong đó, Việt Nam đang chịu ảnh hưởng của xâm nhập mặn do hiện tượng này.

Nhận thức được những điều trên, chắc hẳn bạn là 1 người có “ level” cực khủng rồi đấy. Tôi hi vọng bạn đã có thêm những kiến thức hữu dụng để bắt chuyện với người khác và ứng dụng nó vào cuộc sống. Có được những kiến thức trên, tôi có thể nói rằng bạn sẽ lưu tâm hơn vào việc bảo vệ môi trường xung quanh hơn đấy. Tại sao à? Vì khi bạn có kiến thức, có hiểu biết, có nhận thức thì một cách tự động thôi, bạn sẽ quan tâm và bảo vệ môi trường quanh bạn, từ đó môi trường toàn cầu sẽ được cải thiện hơn từng ngày. Và bạn, và tôi, và tất cả mọi người trên Trái Đất này, đêù được hưởng lợi cả, đúng không?

Đây chỉ là 1 phần cuộc sống của tôi và nó chỉ thể hiện 1 trình độ của bạn. Còn những phần còn lại thì đó là một câu chuyện hoàn toàn khác, vào một ngày hoàn toàn khác mà tôi sẽ kể cho bạn nghe, mà bạn sẽ thể hiện kiến thức của mình.

Chúc bạn ngày mới tốt lành.

*LƯU Ý:
Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
– CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
1. Like: 1 điểm/lượt
2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
– Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
– Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #6: SỨ MỆNH]

Tác giả: Nguyễn Khắc Vũ
Lớp – Trường:
Đại học Khoa học Tự nhiên

Tôi là Nhật Vũ, nam, sinh ngày 20 tháng 9 năm 2000 chủ tịch tập đoàn ACE – phát triển khoa học công nghệ bậc nhất tại Việt Nam và đứng top 1 trên thế giớ về lĩnh vực Công nghệ hạt nhân.

Tôi được sinh ra trong gia đình không giàu về tiền bạc nhưng đầy đủ sự yêu thương. Từ nhỏ đến lớn tôi sống trong một gia đình đầy ắp tình cảm và đặc biệt hơn nữa tôi có tận 3 chị gái và vô cùng thương tôi. Mẹ tôi thường kể rằng trước khi tôi được sinh ra có một cơn bão lớn đổ bộ vào Hà Tĩnh – quê hương của tôi, thật lạ thay khi Mẹ hạ sinh tôi thì cũng là lúc cơn bão đó dừng hẳn. Mẹ luôn mong muốn sau này Vũ của mẹ sẽ làm cho những sự đau buồn, mất mát của con người do thiên nhiên gây ra sẽ không còn. Chấm dứt như khi Vũ của mẹ chào đời vậy.

Và số phận cũng đã an bài khi Mẹ tôi thấy nốt ruồi trên vai của tôi

-Sau này con phải gánh vác nặng lắm con trai ạ.

Từ khi Mẹ nói câu đó với tôi trong đầu lúc nào cũng nghĩ đến chuyện cuộc sống mình êm đẹp như hiện tại thì sao lại phải “gánh vác”. Nhưng đâu đó trong lí trí của một thằng con trai cũng bị áp lực. Cuộc sống luôn thay đổi, thời gian không ngừng trôi đi. Cái gì đến cũng phải đến.

Vào một ngày mưa lũ của Hà Tĩnh, Cha – người tôi yêu thương nhất đã không còn về nhà nữa.

Cha tôi qua đời do đi đánh cá và bị đuối nước. Cuộc sống của tôi bắt đầu thay đổi từ đó.

Năm 2018 – tôi là cử nhân tài năng Vật lý học tại trường Đại Học Khoa Học Tự Nhiên. Bước đầu cho cuộc hành trình, tôi bắt đầu lên kế hoạch và nghiên cứu. Cùng thầy cô trong trường tôi triển khai những dự án sáng tạo nhỏ rồi đến lớn. Khi ra trường tôi tốt nghiệp bằng Khá vì trong lúc học tôi không thực sự tập trung học mà hay tìm tòi nghiên cứu để khởi nghiệp. Nhà tôi lúc đó nghèo lắm nên ước muốn của tôi là giàu nhất Việt Nam.

Khi tốt nghiệp ra trường tôi không ngừng nghiên cứu và sáng tạo những thiết bị khoa học. Với tinh thần nhiệt huyết và làm việc chăm chỉ thì không quá lâu để tôi có thể mở một công ty khoa học cho riêng mình. Một bước ngoặt lớn khi tôi ở tuổi 25. Vì “nước” đã lấy đi sinh mạng của người tôi yêu quý nhất nên tôi luôn tìm hiểu về “nước”. Khi viết từ “nước” bỗng nhiên quạt điện của tôi bỗng kêu “ kẹt kẹt kẹt…” tôi giật mình và tắt cầu dao ngay. Quả nhiên điềm báo vẫn luôn theo tôi đến bây giờ.

Ở thời điểm 2020 nhiên liệu chủ yếu của loài người là dầu mỏ, than đá, ngoài ra có thể dùng uran, thori là nhiên liệu hạt nhân. Thế nhưng hiện tại tôi đã biến những thứ có hạn thành vô hạn. Đờteri còn gọi là hydro nặng, là nguyên tố đồng vị của hydro. Phân tử nước nặng do hai nguyên tử đờteri và một nguyên tử oxy tạo nên. Trong nước biển trung bình cứ 6000 phân tử nước có 1 phân tử nước nặng. Một lít nước biển có 0.02g đờteri. Khi lượng đờteri đó kết hợp tạo thành nguyên tử nặng hơn sẽ giải phóng năng lượng tương đương khí đốt 400kg dầu mỏ. Tổng lượng nước biển trên toàn bộ các đại dương và biển trên toàn bề mặt Trái Đất ước tính lên đến 13.700 tỉ mét khối, nên lượng đờteri trong nước biển ước tính có đến 2500 tỉ tấn, tương đương với 5 tỉ tấn dầu mỏ. Nếu đem lượng dầu mỏ này trải đều lên bề mặt trái đất sẽ được lớp dầu mỏ dày đến 1000m. Ứơc tính thì năng lượng này đủ dùng đến hơn 1 tỉ năm. Đây cũng là lý do ACE của tôi đứng top 1 thế giới.

Vấn đề được đặt ra để chế tạo đờteri thì phải dùng phản ứng nhiệt hạch, nhưng tại thời điểm 2025 thì trên thế giới chưa có công ty hay tổ chức nào có thể khống chế được phản ứng nhiệt hạch. Chúng ta đều biết loại vũ khí nhiệt hạch có uy lực rất lớn. Khi xẩy ra phản ứng nhiệt hạch thì phản ứng tổng hợp hạt nhân này sẽ không chịu sự khống chế nào. Một khi phản ứng xẩy ra thì sẽ là một cuộc nổ lớn. Do khi phản ứng nhiệt hạch xẩy ra sẽ sinh ra một lượng năng lượng cực lớn, lại giải phóng trong nháy mắt. Chỉ có khống chế được phản ứng nhiệt hạch để nó giải phóng chậm lượng năng lượng này thì ta mới sử dụng được nó. Cho đến khi Tôi và đội nghiên cứu của công ty tôi đã tìm ra cách giải quyết khó khăn này bằng việc dung tia laze để điều khiển phản ứng nhiệt hạch và đi tới thành công.

Cả thế giới đổ dồn về Việt Nam – ACE, họ bắt đầu đầu tư cho công ty tôi lớn mạnh và một số nước lớn trả một khoản tiền có thể nuôi sống tất cả gần 120 triệu người dân Việt Nam lúc bấy giờ lên tới tận 5 năm để có được công nghệ từ công ty của tôi. ACE không ngừng phát triển và đạt được nhiều thành tựu khoa học khác như con người có thể điều khiển robot bằng suy nghĩ do công ty tôi phát triển hay bộ đồ bay giúp con người có thể bay trên không trung một cách dễ dàng và vô số sáng tạo khoa học mà ACE đã tạo ra. Nhưng trong tôi vẫn đau đáu nỗi niềm trong lòng, chưa đủ Vũ ạ!

Một bước tiến vĩ đại về khoa học và công nghệ – ACE vĩ đại. Họ thường gọi như vậy. Ở cái tuổi 40 khi công ty của tôi không ngừng phát triển công nghệ ACE lại có thêm bước tiến mới về khoa học khi có thể đưa con người tới tương lai. Tương lai ư? Sao có thể? Đó là câu hỏi và nghi ngờ của thế giới khi năm 2035 ACE đưa ra ý tưởng và tiến hành thực hiện đưa con người đi du hành thời gian.

Du hành đến tương lai, đó không phải ý tưởng ban đầu của tôi. Từ khi Cha tôi mất tôi luôn muốn trở về quá khứ và thay đổi nó biết đâu Cha tôi sẽ không ra đi vào lúc đó và có thể sống hạnh phúc với gia đình. Cho nên tôi luôn nghiên cứu và tìm tòi những bước tiến công nghệ trong và ngoài nước để phát triển chúng. Kết quả thì chúng tôi cũng không thể đi ngược lại với “Nghịch lý ông nội” của nhà khoa học đi trước. Đây là một trong những nghịch lý rất cơ bản của xuyên không về quá khứ, do nhà khoa học René Barjavel đề cập trong cuốn Le Voyageur Imprudent (1943). Cụ thể, giả như xuyên không là có thể, và một người đã thực sự du hành về quá khứ. Tuy nhiên, anh ta gây ra một tai nạn khiến ông nội của anh qua đời. Và đây là lúc nghịch lý xảy ra. Nếu ông nội qua đời, thì hiển nhiên cha anh ta cũng không tồn tại, đương nhiên là anh ta cũng vậy. Nhưng nếu anh ta không tồn tại, thì ai là người đã quay về quá khứ và khiến ông nội phải chết? Nghĩa là ông nội vẫn sống, anh ta vẫn tồn tại, và vòng xoáy ấy tiếp tục lập lại. Nhưng không thể về quá khứ không có nghĩa là chúng tôi thất bại. Tương lai – du hành đến tương lai đó là thành quả của chúng tôi trong quá trình nghiên cứu và phát triển công nghệ trong lúc nghiên cứu để trở về quá khứ. “Đĩa bay không gian – Shanks” – tên cho sản phẩm của sự phát triển khoa học thành công lừng lẫy của ACE. Shanks có cấu hình như một đĩa bay mà từ lâu con người tưởng tượng ra là đĩa bay của người ngoài hành tinh với kích thước bề rộng 1m và chiều dài 2m. Với sự phát triển công nghệ của những năm 2030-2040 chúng tôi đã tạo ra Shanks với vận tốc đạt tới quá ngưỡng vận tốc ánh sáng. Trên thực tế du hành tới tương lai không có nghĩa là chúng tôi mở cánh cửa bước vào là đến được mốc thời gian tương lai mà chúng tôi mong muốn mà là khi cúng ta ở trên Shanks đi với vận tốc lớn hơn c ( c là vận tốc ánh sáng mà khoa học quy định) thì chúng ta đang đi tới tương lai đương nhiên sẽ không trở về được hiện tại. Thế nên chúng tôi mới thử nghiệm đưa một chiếc hộp đặt lên Shanks và đặt mốc thời gian là 3 tháng và địa điểm là tầng thượng của công ty tôi. ACE được xây cao tới 25 tầng và trên cùng là tầng thượng, là một khoảng không gian để trực thăng có thể cất cách. Ngày 10/5/2040 chúng tôi kích hoạt Shanks và sau một giây không còn thấy Shanks (khi một vật di chuyển tới vận tốc ánh sáng thì mắt thường con người sẽ không thể thấy vật đó). Sau 3 tháng đợi chờ thì ngày đó cũng đến, ngày mà cả thế giới thán phục ACE.

-Reng reng reng reng….

-Đặt báo thức làm cả phòng dậy mà em còn chưa dậy hả Vũ!

Tôi giật mình tỉnh dậy, đó là tiếng than vãn của một anh trong phòng với cái chuông báo thức mà tôi đặt vào tối qua.

13 tháng 7 năm 2020 – Tôi bắt đầu thực hiện “GIẤC MƠ”

(Nguồn tham khảo:

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #5: CUỘC PHIÊU LƯU CỦA JENNY TRONG TẾ BÀO ĐỘNG VẬT]

Tác giả: Dương Thị Quỳnh Như
Lớp – Trường:
10T- Gia Định High school

Jenny là một nhà khoa học tài ba trẻ tuổi, cô hiện đang làm việc cho một phòng thí nghiệm tại Việt Nam. Hiện tại, cô đang làm một đề tài về tế bào động vật, cô muốn tìm hiểu kĩ hơn về cấu trúc cũng như các hoạt động diễn ra trong nó. Tuy nhiên, đây quả là một đề tài đầy khó khăn, đã được gần một năm cô nghiên cứu nhưng vẫn chưa có một kết quả như cô đang tìm kiếm.
Vào một ngày kia, sau khi hết giờ làm việc tại phòng thí nghiệm, Jenny đang chuẩn bị trở về nhà, trời bỗng đổ mưa to nhưng thật xui xẻo, Jenny lại quên mang theo chiếc ô của mình, cô đành quay vào phòng thí nghiệm và ngồi đợi. Mười phút, rồi hai mươi phút trôi qua, cơn mưa vẫn chưa ngớt, Jenny quyết định sẽ làm tiếp các thí nghiệm để đốt thời gian. Trong khi cô đang miệt mài làm việc, bỗng nhiên “ Đoàng”- một tiếng sét vang lên, phòng thí nghiệm thì bỗng tối đen như mực. “ Haizz, mất điện rồi”- Jenny thầm nghĩ. Cô quơ tay, định tìm chiếc đèn pin trên bàn, bỗng cô ấn phải một công tắc nào đó. Cô cảm thấy có một sự thay đổi rõ ràng trong cơ thể, bỗng người mất đi thăng bằng, cô rơi bộp xuống một vật mềm mềm. Cô bỗng nhiên thấy hơi hoảng sợ, bởi suy nghĩ đầu tiên xuất hiện trong đầu cô là cô đã bấm nhầm máy bắn tia Gamma thu nhỏ của giáo sư Harry mất rồi. Đang thất thần, Jenny bỗng thấy một vật thể không có hình dạng cố định đang bay lơ lửng, Jenny nghĩ rằng mình đã rơi vào vật thể nghiên cứu mình để trên bàn mất rồi, nếu vậy thì, vật thể vô định hình trước mắt ắt hẳn là một tế bào động vật rồi. Jenny cảm thấy vừa lo lắng vì mình bị thu nhỏ, nhưng đồng thời cũng cảm thấy thật may mắn vì mình có cơ hội “thám hiểm” tế bào động vật. “ Dù gì cũng phải đợi giáo sư Harry đến mình mới trở về bình thường được, chi bằng bây giờ mình cứ đi xem tế bào trong khi chờ giáo sư vậy”- Jenny lạc quan nghĩ.
CUỘC PHIÊU LƯU BẮT ĐẦU
Tế bào là nền tảng cho mọi sự sống, là điều kiện cơ bản cho hệ thống sinh học. Tế bào động vật gồm ba phần chính : màng phân cách, tế bào chất và nhân tế bào. Đây là những thứ Jenny học được từ trong sách và cô đã học thuộc nó làu làu, tuy nhiên, đến tận hôm nay, cô mới có cơ hội được nhìn rõ tận mắt. “Quả nhiên, mắt thấy mới là thật”- Jenny nghĩ. Tế bào động vật được bao bởi một tấm màng bán thẩm thấu, nó được gọi là màng tế bào. Màng tế bào là màng sinh học ngăn cách tất cả phần bên trong của tế bào với môi trường bên ngoài, nó được hình thành bởi lớp lipid kép, cholesterol và protein. Nó có thể thấm chọn lọc vào các ion và các phân tử hữu cơ và kiểm soát sự di chuyển của các vật liệu trong và ngoài tế bào. Về cơ bản, nó bảo vệ tế bào khỏi các lực lượng bên ngoài. Jenny hào hứng cầm quyển sổ tay luôn mang theo bên mình ra rồi tỉ mỉ ghi chép, vẽ vời lại các hình ảnh mình đang thấy, cô cảm thấy mình thật quá may mắn. Jenny quyết định tiến vào bên trong tế bào để quan sát nhiều hơn. Khi vừa bước chân qua màng tế bào, Jenny nhìn thấy các bộ phận khác nhau của tế bào, chúng được gọi là các bào quan. Các bào quan bao gồm : nhân tế bào, ty thể, lưới nội chất, bộ máy Golgi, tiêu thể; chúng là các thành phần đặc biệt và có chức năng cụ thể. Khi bước đi trên tế bào, Jenny có cảm giác chân mình bị dính dính. “Thì ra đó chính là tế bào chất mà mình đã đọc không biết bao lần trên sách” Jenny thầm nghĩ. Tế bào chất có thành phần chính là bào tương (một dạng keo bán lỏng chứa nhiều hợp chất hữu cơ và vô cơ khác nhau) và các bào quan (cấu trúc phụ bên trong tế bào); nó có mặt ở khắp mọi nơi trong tế bào, ngoại trừ nhân. Nó chứa 80% là nước và không có màu. Chức năng chính của tế bào chất là cung cấp bề mặt cho tất cả các bào quan bên trong tế bào, đồng thời, nó cũng là nơi diễn ra các phản ứng hóa học của tế bào và tổng hợp các chất. Jenny cảm thấy cực kỳ tò mò và hứng khởi.
Tiếp theo, cô quyết định sẽ đi tìm hiểu về nhân tế bào. Đó là phần to nhất và nằm ở vị trí trung tâm của tế bào.Nhân tế bào là bào quan duy nhất chứa DNA bên trong tế bào; mà DNA lại quyết định và kiểm soát hầu hết các chức năng diễn ra bên trong tế bào. Vì vậy, nhân tế bào là trung tâm điều khiển phần lớn hoạt động diễn ra trong tế bào và nó cũng chứa các thông tin di truyền. Nó còn chứa một hạch nhân- nơi cấu tạo ra ribosomes. Jenny hơi thắc mắc, tại sao trên màng nhân lại có các lỗ nhỏ, rộng khoảng 20-40nm. Cô chợt nhớ đến lời giáo sư Harry đã từng nói, công dụng của những lỗ nhỏ đó là giúp vật chất di chuyển giữa bào tương và nhân. Bao bọc xung quanh nhân là lưới nội chất, lưới nội chất chia thành hai loại: loại có hạt và loại không có hạt. Mạng lưới nội chất là hệ thống các túi nhỏ (dẹt) song song và nối thông với nhau. Mỗi ống (túi) được bao bọc bởi một màng lipoprotein. “ Ôi, thật thú vị! Thì ra túi nội chất hạt nằm gần nhân các túi nội chất trơn” – Jenny reo lên. Túi nội chất hạt thì có các ribosomes gắn trên nó trong khi túi nội chất trơn thì được cấu tạo từ lipid và không có các ribosomes gắn trên.Lưới nội chất trơn có nhiều loại enzyme thực hiện chức năng tổng hợp lipid- một thành phần cần thiết trong màng tế bào; chuyển hóa đường; phân hủy chất độc hại… Trong khi đó túi nội chất hạt có các ribosomes, thứ tổng hợp protein.Các protein được tổng hợp từ lưới nội chất hạt được vận chuyển đến bộ máy Golgi. Tại đây, các protein và lipid được xử lý và đóng gói. Đồng thời, bộ máy Golgi cũng tham gia vào quá trình tạo ra các tiêu thể. Jenny trông bộ máy Golgi như được hình thành bởi các túi màng dẹt xếp chồng lên nhau. Quả thật là như vậy, bộ máy Golgi được cấu tạo từ khoảng 60 túi xếp chồng, xung quanh chồng túi là một lượng lớn các từ nang. Các tiêu thể là bào quan có chứa các enzym thủy phân giúp phân hủy các sản phẩm thừa như protein, nucleic, acid, polysaccharide đảm bảo cho tế bào hoạt động ổn định.. Ở dạng đơn giản nhất, lysosome được hình dung dưới dạng không bào hình cầu dày đặc, nhưng chúng có thể hiển thị sự thay đổi đáng kể về kích thước và hình dạng do sự khác biệt trong các vật liệu đã được đưa vào để tiêu hóa. Đồng thời, tiêu thể cũng là bào quan mang nhiệm vụ phá hủy tế bào khi tế bào đó đã già, chết hoặc bị tổn thương. Cuối cùng, Jenny quan sát các ty thể. Mỗi ty thể đều có màng ngoài và màng trong cấu tạo từ lớp phospholipid kép cùng protein. Mỗi lớp màng lại có những đặc tính khác nhau. Ty thể gồm năm bộ phận quan trọng : màng ty thể ngoài; xoang giao màng; màng ty thể trong; xoang mào; chất nền. Vai trò nổi bật nhất của ty thể là tạo ra tiền tệ năng lượng của tế bào ATP, thông qua hô hấp và điều chỉnh quá trình chuyển hóa tế bào. Tập hợp các phản ứng trung tâm liên quan đến sản xuất ATP được gọi chung là chu trình axit citric hay Chu trình Krebs. Tuy nhiên, ty thể có nhiều chức năng khác ngoài việc sản xuất ATP.
Vậy là đã quan sát xong một tế bào động vật, Jenny cũng chẳng biết bao nhiêu giờ đã trôi qua. Đưa mắt xem đồng hồ trên tay, Jenny thấy bây giờ cũng đã gần sáu giờ sáng, cô nghĩ chắc chỉ vài phút nữa thôi giáo sư Harry sẽ đến rồi, bởi giáo sư nổi tiếng là người cuồng việc và đúng giờ mà. Quả nhiên, đúng là vậy, khi ngồi nghĩ ngợi chưa được bao lâu, cô đã nghe tiếng mở cửa. Jenny bèn hét to nhưng tiếc thay, sau khi bị thu nhỏ, tiếng hét của cô không đủ to để giáo sư Harry nghe thấy. Jenny bỗng cảm thấy sợ hãi, cô tự nhủ phải bình tĩnh lại, đưa tay sờ sờ túi quần, cô bỗng phát hiện ra chiếc điện thoại của mình đang nằm trong túi. Thật may mắn làm sao, Jenny liền thuần thục bấm gửi một tin nhắn cho giáo sư. Khoảng năm phút sau, cô thấy một tia sáng được chiếu vào người mình và cô đã trở lại hình dáng cũ. Sau khi trở về, nhìn dáng vẻ đầy thắc mắc của giáo sư, Jenny vui vẻ kể cho ông nghe về chuyến phiêu lưu kì thú của mình.

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.