[Know Your Book Ep. 2]

English

Hoàng tử mây: Chuyến du hành phía trên bầu trời không chỉ của cậu học trò lười.

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ TÁC GIẢ]
Hoàng tử mây (Tên gốc tiếng Pháp: Le Prince des nuages) là tác phẩm của không ai khác ngoài Christophe Galfard, tiến sĩ vật lý lý thuyết 44 tuổi tại ĐH Cambridge. Ông may mắn được chính Giáo sư Stephen Hawking hướng dẫn và là đồng tác giả của cuốn Chìa khóa vũ trụ của George. Hoàng tử mây là tác phẩm riêng của ông.

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ “HOÀNG TỬ MÂY”]
Nơi câu chuyện bắt đầu là làng Blueberry, một ngôi làng giống bao ngôi làng khác ngoại trừ việc được xây dựng trên đám mây. Đây là nơi ở của Myrtille, nữ vương tương lai của Vương quốc Mây Bắc đã mất, Tom Briggs, con trai của vị Đại tá đã xây dựng ngôi làng, và cả nhân vật chính của chúng ta, cậu học trò lười Tristam Drake, con trai của một phụ nữ đến từ Vương quốc Mây Trung, tình cờ có mặt tại Blueberry. Cuộc sống trôi qua bình lặng với Tristam, người làm tất cả thầy cô cau mày với phong thái ngẩn ngơ đúng chuẩn người trên mây. Những chuỗi ngày sống yên ổn đó sẽ sớm chấm dứt, khi quân đội của Tyran kéo đến bắt đi công chúa vương quốc mây. Buổi ấy, chỉ có Tom và Tristam may mắn thoát thân, nhưng lại ngay lập tức bước vào cuộc phiêu lưu trên bầu trời để giải cứu công chúa, và khám phá ra thứ vũ khí cực kỳ nguy hiểm của Hoàng đế Mây Trung Tyran: Sự biến đổi khí hậu của Trái Đất. Để chặn đứng bàn tay của tên bạo chúa, cậu học trò lười giờ phải cố gắng tìm hiểu lại những điều mình đã bỏ qua trong các tiết học: mây được hình thành như thế nào, sấm chớp và giông bão từ đâu mà có, …

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA CÂU CHUYỆN]
Điều khiến Hoàng tử mây đặc biệt đến vậy có lẽ chính là khả năng kể chuyện xuất sắc của Christophe Galfard. Trái Đất trong câu chuyện hoàn toàn giống với hành tinh xanh hiện nay, cũng đang oằn mình dưới tác động xấu đến môi trường của con người. Những con người trên mây vô cùng thân quen; cuộc sống trên mây không khác gì bên dưới mặt đất, cũng có những người dân, cũng có những nhà kinh doanh và, đáng buồn thay, cũng có những tên vua điên rồ gây ra chiến tranh. Đó là Tyran (một cái tên nào phù hợp hơn cho một tên bạo chúa), nhà vua của Vương quốc Mây Trung. Hắn lợi dụng khí hậu bị biến đổi làm vũ khí của mình, làm giàu cho quân đội bằng cách thúc đẩy tất cả các hành động phá hoại môi trường của con người, sau đó buộc tất cả các quốc gia khác phải quy hàng. Tuy nhiên điều đáng sợ của câu chuyện chính là tính thực tế của nó. Tyran gây ra biến đổi khí hậu bằng cách đáp ứng nhu cầu của con người, bán cho họ nguyên liệu hóa thạch, khuyến khích họ sử dụng để gia tăng sức mạnh của bản thân. Kinh khủng hơn, Tyran biết chính xác hệ quả của điều này, biết chính xác rằng con cái của loài người sẽ hứng chịu tất cả mọi thứ, nhưng hắn vẫn làm. Độc giả có thể nhận ra ngay lập tức: tất cả chúng ta, bất cứ ai cũng có thể là Tyran. Là một cuốn sách khoa học nhưng thông điệp về môi trường của nó lại vô cùng rõ ràng: con người phải ngăn chính bản thân mình lại trước khi Trái Đất quyết định chúng ta không xứng đáng làm chủ hành tinh này nữa.

Đây cũng là một cuốn sách lôi cuốn vì những thông tin khoa học được lồng ghép trong lời đối thoại của nhân vật và, giống với câu chuyện về George, các ghi chép cơ bản về các hiện tượng tự nhiên của cậu học sinh gương mẫu Tom ở cuối mỗi chương truyện. Tất cả các kiến thức cơ bản nhất của khí tượng học như phân loại mây, sấm và chớp được tạo ra như thế nào (vẫn liên quan tới mây), điều kiện để tạo bão nhiệt đới (vẫn là do mây) đều được trình bày đầy đủ và dễ hiểu. Nếu bạn đã quá chán với những thứ liên quan tới mây, Tom sẵn sàng cung cấp thêm các thông tin khác về dòng tia (một luồng không khí chuyển động liên tục đầy ấn tượng), về Mặt Trời, Trái Đất và các hành tinh khác. Những ghi chép ngắn gọn này đảm bảo sẽ giúp cho bất cứ ai cũng có thể giỏi giang như Tom dẫu cho có ngơ ngẩn như Tristam. Cuốn sách còn có 16 trang ảnh màu minh họa cho những đám mây và cả những bức ảnh lý thú về vũ trụ.

Bonus: thông tin ấn tượng nhất của cuốn sách: mặt trời nhìn từ không gian luôn có màu trắng. Bầu trời màu xanh là do hiện tượng tán xạ ánh sáng (một lần nữa, mây có liên quan tới điều này), chứ nó không phải có màu xanh là do mặt trời có màu xanh như Tristam viết.

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]
Cuốn sách được viết hướng tới đối tượng thiếu niên, nhưng người lớn và trẻ nhỏ chắc chắn cũng sẽ tận hưởng cuốn sách thú vị này. Các thông tin trong câu chuyện hoàn toàn xác thực (nếu ta bỏ qua toàn bộ những lối sống và công nghệ trên mây!) nên mọi người hoàn toàn có thể an tâm tin tưởng nó, đặc biệt các bậc phụ huynh muốn con mình tìm hiểu khoa học nhưng tránh xa các thông tin giả tưởng (một lần nữa, xin hãy bỏ qua các công nghệ trên mây).

The Prince of the Clouds: An adventure in the sky of not only a lazy student

[GENERAL INTRODUCTION OF THE AUTHOR]
The Prince of the Clouds (Original name in French: Le Prince des Nuages) was written by Christophe Galfard, a 44-year-old theoretical physicist at Cambridge University. He was honored to be guided by Professor Stephen Hawking himself and later became a co-author of “George’s Secret Key to the Universe”.

[OVERVIEW OF “THE PRINCE OF THE CLOUDS”]
The story begins in Blueberry Village, which is just like many other villages except built on the cloud. This is the home of Myrtille – the future queen of the Lost Northern Clouds Kingdom, Tom Briggs – the son of the colonel who built the village, and our protagonist – the lazy student Tristam Drake a.k.a the son of a woman from the Middle Clouds Kingdom – who happened to be at Blueberry. Tristam, who made all the teachers frown with a bewildered, “head-in-the-cloud” manner, had been living in peace. But those peaceful days would soon come to an end when Tyran’s army arrived to capture the Princess of the Clouds. Only Tom and Tristam were lucky to escape the attack, but they immediately went on an adventure in the sky to rescue the princess and discovered an extremely dangerous weapon of the Emperor of the Middle Clouds Kingdom – Tyran: Earth’s climate change. In order to stop the tyrant’s plan, the lazy student now has to try to rediscover what he had missed in the lessons: how clouds are formed, what causes lightning and thunderstorms, …

[WHAT IS SPECIAL ABOUT THIS STORY?]
What makes “The Prince of the Clouds” so special is probably Christophe Galfard’s excellent storytelling ability. The Earth in the story is exactly the same as our green planet at the present, which is also struggling with humanity’s negative impacts on the environment. Life on the clouds is no different from that on the ground with all kinds of people that we see everyday such as businessmen and, sadly, crazy politicians who wage wars. One of such kings is Tyran (a name that can’t be more suitable for a tyrant) of the Middle Clouds Kingdom. He takes advantage of climate change as his weapon, then enriches his army by promoting all environment-damaging activities, and finally, forces all other countries to surrender. But the most haunting thing about the story is how realistic it is. Tyran causes climate change by meeting human needs and selling them fossil fuels, whom he encourages them to use to increase their power. What is worse, Tyran does all of those actions, knowing exactly their consequences: the future children of mankind would suffer. Readers can immediately recognize that any of us can be Tyran. It’s a science book, yet its environmental message is very clear: humans have to stop themselves before the Earth decides that we don’t deserve to own this planet anymore.

It is also a fascinating book because of the scientific information integrated into the character’s dialogue and, just like the story of George, basic notes about the natural phenomena of the exemplary student Tom at the end of each chapter. All the basic knowledge of meteorologies, such as the classification of clouds, the way thunder and lightning are created (which is still related to clouds), and conditions for creating tropical storms (which is still due to clouds), are fully presented and easy to understand. If you’re tired of cloud-related stuff, Tom is ready to provide more information about the stream (an impressive continuous flow of air), the Sun, the Earth and other planets. These brief notes will surely make anyone as informative as Tom despite having his head in the clouds all the time like Tristam. The book also has 16 pages of colorful illustrations of the clouds and interesting photos about the universe.

Bonus: The most impressive information of the book is that the sun seen from space is white. The blue sky is due to light scattering (again, clouds are related to this), not because the sun is blue as Tristam writes.

[WHO SHOULD READ THIS?]
The book is written for teens, but adults and children will definitely enjoy this riveting book too. The information in the story is completely authentic (if we ignore all the lifestyles and technologies in the clouds!) and trustworthy. Therefore, “The Prince of the Clouds” is a great choice for parents who want their children to learn more about science and simultaneously keep them away from fiction (again, please ignore cloud technologies).

[Know Your Book Ep. 1]

English

CHÌA KHÓA VŨ TRỤ CỦA GEORGE, KẺ GIẤU MẶT NGOÀI HÀNH TINH, GEORGE VÀ VỤ NỔ BIG BANG: LOẠT TRUYỆN BÁN CHẠY NHẤT VỀ KHOA HỌC THƯỜNG THỨC DÀNH CHO ĐỘC GIẢ TRẺ 

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ SERIES TRUYỆN]

Được chắp bút bởi nhà vật lý học nổi tiếng Stephen Hawking và con gái ông, Lucy, series truyện này sẽ cuốn bạn đọc vào một cuộc phiêu lưu tuyệt vời và thú vị, đồng thời cung cấp những lời giải thích hấp dẫn về các hiện tượng kỳ thú trong vũ trụ. Truyện xoay quanh George, một cậu bé lớn lên trong gia đình có bố mẹ là những chiến sĩ môi trường – những người mong muốn có được một cuộc sống đơn giản, tự nhiên mà không phụ thuộc nhiều vào những đồ vật gia dụng thông thường. Điều này cũng đồng nghĩa với việc họ không quá “hâm mộ” những phát minh hiện đại cũng như nền khoa học nói chung – bởi suy nghĩ con người đang làm ô nhiễm Trái Đất bằng những phát minh này. Cuộc sống nhàm chán của George tưởng chừng cứ tiếp diễn cho đến khi hai người hàng xóm mới cạnh nhà cậu – Annie và bố cô bé, chú Eric – một nhà khoa học với một siêu máy tính tối tân nhất trần đời mang tên Cosmos chuyển đến và thay đổi hoàn toàn mường tượng của cậu về thế giới. Cosmos có thể vẽ ra các ô cửa sổ cho phép mọi người quan sát vũ trụ, thậm chí “tách” một cái đưa George và các bạn du hành đến bất kỳ nơi nào trong không gian. Và thế là, George bắt đầu một cuộc phiêu lưu ly kỳ xuyên qua không gian bao la của vũ trụ để khám phá thế giới kỳ diệu của khoa học.

[CHÌA KHÓA VŨ TRỤ CỦA GEORGE]

Đây là cuốn sách mở đầu series truyện, cũng là cuốn sách đầu tiên Stephen Hawking viết cùng với con gái. Đừng bỏ lỡ câu chuyện về cuộc gặp mặt đầu tiên đầy ấn tượng giữa George và Annie, và cách cả hai trở thành bạn thân dù ban đầu không ưa nhau cho lắm. George và Annie đã hợp tác một cách tài tình để ngăn chặn các âm mưu đen tối của Graham Reeper, người muốn dùng khoa học để phục vụ những động cơ xấu xa của mình. Bên cạnh cốt truyện thú vị, cuốn sách cũng đem tới những bài giảng hấp dẫn về các nguyên tử, ngôi sao, các hành tinh và mặt trăng của chúng – tất cả những gì bạn cần biết khi bắt đầu hành trình khám phá vũ trụ bí ẩn. Truyện cũng chỉ ra sự bất đồng giữa chủ nghĩa bảo vệ môi trường và khoa học, đặt ra câu hỏi liệu chúng ta nên tập trung cải thiện cuộc sống trên Trái Đất hay thử tìm kiếm một hành tinh khác cho con người sinh sống. Và câu hỏi này đã được chính George trả lời, đề xuất rằng chúng ta nên làm cả hai: nỗ lực khám phá các hành tinh mới và những thế giới mới ngoài vũ trụ kia là một điều hết sức hấp dẫn, nhưng chúng ta cũng cần bảo vệ Trái Đất độc nhất vô nhị và tươi đẹp của mình. Ở phần sau của cuốn sách, mưu đồ đen tối của Greeper đã đẩy chú Eric và George vào nguy hiểm khôn lường, khiến chú Eric rơi vào hố đen và George phải chạy đua với thời gian để tìm cách đưa chú Eric trở lại. Tác giả cũng đã khéo léo dựng những tình huống truyện về quyển sách được đơn giản hóa của chú Eric để lại cho George để lồng ghép những kiến thức về lỗ đen một cách tự nhiên, cuốn hút và dễ nhớ, nhất là với những độc giả nhỏ tuổi. Phần này cũng đề cập đến học thuyết của Tiến sĩ Hawking về lỗ đen: Bức xạ Hawking. Câu chuyện kết thúc với bài phát biểu đầy truyền cảm của George. Bài thuyết trình này thậm chí đã thay đổi hoàn toàn quan nhiệm của bố cậu bé về khoa học và cũng chính là thông điệp gửi đến mỗi người: chúng ta không nên tránh xa hoặc nghĩ nó thật nguy hiểm, thay vào đó chúng ta nên say mê, hiểu biết nó và vận dụng nó như một công cụ để bảo vệ và tìm hiểu vũ trụ tươi đẹp này.

[KẺ GIẤU MẶT NGOÀI HÀNH TINH]

Sau khi phải cố gắng quá sức để thực hiện sứ mệnh giải nguy cho chú Eric khỏi lỗ đen ở phần 1, Cosmos bị nổ tung và ngừng hoạt động kể từ hôm đó. Vì vậy, George không còn cơ hội để lại bước qua cánh cửa du hành quanh hệ Mặt Trời hay xa hơn nữa. Mọi thứ dường như còn trở nên tệ hơn với cậu khi Annie và gia đình cô bé chuyển đến Mỹ, nơi chú Eric sẽ nhận công việc ở Cơ Quan Vũ Trụ Toàn Cầu – nhằm tìm kiếm dấu hiệu sự sống trong hệ Mặt Trời. George cảm thấy rất buồn lòng và trống trải, và để an ủi cậu bé, chú Eric tặng George 1 món quà chia tay hết sức đặc biệt – cuốn sách “Hướng dẫn tìm hiểu vũ trụ”, giải đáp mọi thắc mắc của cậu về du hành vũ trụ. May mắn thay, George không phải xa Annie và chú Eric quá lâu, khi Annie email nhờ sự giúp đỡ của cậu vì cô bé tin rằng mình đã nhận được tín hiệu kỳ lạ giống như thông điệp liên lạc của người ngoài hành tinh. Trong khi đó, Homer – chú robot mà bố Annie phóng lên Sao Hỏa đột nhiên có những biểu hiện bất thường – liệu 2 sự kiện ấy có liên quan đến nhau? George lập tức bay qua biển, vượt qua sông đến bên Annie để cùng với cô bé và Emmett – một cậu bé thiên tài máy tính với tính cách có phần “mít ướt” và khó chịu giải mật mã vũ trụ và tham gia vào chuyến săn tìm kho báu kỳ thú xuyên dải Ngân Hà. 

Làm thế nào để tìm được một hành tinh trong không gian? Có thể nào có sự sống ngoài vũ trụ bao la kia? Nếu gặp người ngoài hành tinh, bạn sẽ nói gì? Tất cả những lời giải đáp cho những bí ẩn này sẽ được lồng ghép khéo léo, với những miêu tả chi tiết về cách thức con người tìm hiểu vũ trụ này (với sự trợ giúp của vệ tinh nhân tạo và robot)  khiến những độc giả nhỏ tuổi không thể không say mê với du hành vũ trụ. Hành trình tìm kiếm một hành tinh có sự sống cũng sẽ càng hấp dẫn hơn với những bài luận miêu tả Mặt Trăng, Sao Hỏa, Sao Kim, và không thể không kể đến mặt trăng (vệ tinh tự nhiên) của Sao Mộc – Europa, và của sao Thổ – Titan… Đặc biệt hơn, cuốn sách cho thiếu nhi này cũng đề cập cả Thuyết Tương đối hẹp và Thuyết tương đối rộng của Einstein, định luật Hubble về vũ trụ giãn nở và cả định luật quan trọng về 4 loại lực (lực điện từ, lực tương tác yếu, lực tương tác mạnh, lực hấp dẫn), … – một phiên bản “Lược sử thời gian” được viết dành riêng cho những nhà khoa học trẻ tuổi. Tiếp nối Chìa khóa vũ trụ của George, câu chuyện phiêu lưu kịch tính của Lucy và Stephen Hawking hứa hẹn sẽ ngập tràn kiến thức khoa học bổ ích của vũ trụ – một bài học dễ hiểu và giàu tưởng tượng về vật lý trong không gian và thời gian và đương nhiên không thể thiếu niềm vui bất tận, khiến chúng ta hiếu kỳ, sửng sốt.

[GEORGE VÀ VỤ NỔ BIG BANG]

Trở về sau cuộc phiêu lưu ly kỳ ở Mỹ, George phải đối mặt với một số vấn đề khiến cậu cực kỳ, cực kỳ bực bội. Sự ra đời của 2 em bé sinh đôi – những thành viên mới trong gia đình khiến bố mẹ không còn chú ý đến cậu và ngôi nhà lúc nào cũng ầm ĩ làm cho George tưởng óc mình sắp nổ tung đến nơi. Tệ hại hơn cả, cô bạn thân nhất của cậu, Annie, giờ đang chơi với anh bạn mới – Vincent và dường như quên luôn cả George. Vì vậy, George quyết định bắt tay vào việc giúp chú Eric lên kế hoạch thực hiện một thí nghiệm lớn, đầy thú vị ở Thụy Sĩ nhằm tìm cách khám phá khoảnh khắc đầu tiên xảy ra trong vũ trụ. Nhưng mọi chuyện không hề dễ dàng. George vô tình phát hiện ra âm mưu đen tối của một tổ chức bí ẩn. Trong cuộc phiêu lưu đầy gay cấn này, George phải đương đầu với kế hoạch phá hủy thí nghiệm và đe dọa tính mạng những nhà khoa học hàng đầu thế giới, đồng thời cố gắng cứu vãn tình bạn với Annie.

Vũ trụ được hình thành như thế nào? Lỗ giun, năng lượng âm là gì và liệu chúng ta có khả năng du hành thời gian không? Toán học – môn học tưởng như khô khan lại có lợi không ngờ trong việc tìm hiểu vũ trụ như thế nào? Vật Chất Tối và Năng Lượng Tối – cấu tạo nên vũ trụ là gì? Tất cả những lời giải đáp cho những bí ẩn này sẽ được lồng ghép qua những bài luận tuyệt vời, dễ hiểu được viết bởi những những nhà khoa học lỗi lạc. Cuốn sách cũng mang đến cho chúng ta những thông tin hấp dẫn, bổ ích về hệ mặt trời, Thuyết Lượng tử và thậm chí cả Thuyết Vạn Vật – thử thách cho các nhà khoa học. Chú Eric làm việc ở dự án LHC ở Thụy Sĩ cũng là cơ hội để George và Annie (và các bạn đọc) khám phá thêm thật nhiều kiến thức về sự va chạm của các hạt, và cả một cái nhìn tổng quan về cách mà Máy gia tốc hạt lớn (LHC) hoạt động. Nguyên lý bất định và con mèo của Schrödinger, điểm kỳ dị, thuyết M – 11 chiều – những bí ẩn tưởng chừng khô khan và khó hiểu với những độc giả nhỏ tuổi cũng được các tác giả “phù phép” thành thật thú vị, dễ hiểu, khiến khoa học thành 1 môn học chứa đầy niềm vui bất tận.

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA SERIES]

Với hình thức kể chuyện ly kỳ, hấp dẫn, series đầy thú vị này hướng tới việc mô tả các khía cạnh khác nhau của vũ trụ và vật lý theo cách mà những độc giả trẻ tuổi và những người mới bắt đầu hành trình khám phá khoa học có thể dễ dàng tiếp cận. Bạn sẽ đắm chìm trong thế giới kỳ diệu của khoa học thông qua cốt truyện đặc sắc và cách kể chuyện đầy lôi cuốn, và phát hiện ra khoa học không hề rắc rối và buồn tẻ như nhiều người vẫn thường lầm tưởng. Bên cạnh việc tiếp cận với vô vàn thông tin bổ ích, bạn sẽ có những khoảng thời gian thư giãn với tình bạn dễ thương của George và Annie và tính cách đãng trí của một nhà khoa học của chú Eric. Hơn cả thế, cuốn sách cũng được lồng ghép những bức tranh chụp vũ trụ (được in màu) và “fact files” của những hiện tượng khoa học kỳ thú, hứa hẹn sẽ mở ra cho chúng ta một cái nhìn đầy sinh động về vũ trụ.

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]

Series được viết hướng tới các bạn lứa tuổi “teen”, và theo cảm nhận của chúng mình, series truyện này phù hợp với những bạn học sinh bắt đầu hành trình khám phá vũ trụ, cũng như bất kỳ ai yêu thích vật lý thiên văn nói riêng và khoa học nói chung. Tuy vậy, series truyện này cũng có một số thông tin khoa học giả tưởng, vì vậy nó có thể chưa phải lựa chọn phù hợp cho người lớn hoặc các chuyên gia về lĩnh vực này.

[LỜI KẾT] 

Để tổng kết, chúng mình nghĩ rằng series này xứng đáng được đánh giá là “must-read”, và nếu bạn đang tìm kiếm một quyển sách khoa học cho người mới bắt đầu, series này chính là một lựa chọn phù hợp. Không chỉ mang đến một lượng lớn thông tin bổ ích, series này cũng khiến khoa học trở nên thú vị và dễ tiếp cận hơn rất nhiều. Vì vậy, hãy đọc thử và cho chúng mình biết những cảm nhận của bạn trong phần bình luận nhé!

GEORGE THE SERIES: GEORGE’S SECRET KEY TO THE UNIVERSE, GEORGE’S COSMIC TREASURE HUNT, GEORGE AND THE BIG BANG – BESTSELLING SERIES ON POPULAR SCIENCE FOR YOUNG READERS

[OVERVIEW OF THE SERIES]

In their bestselling series on popular science for young readers, the well-known physicist Stephen Hawking and his daughter, Lucy, lead us to a fantastic and funny adventure that explains fascinating information about our universe. It is a series of stories about George, who is originally raised in a family where his parents, who are environmentalists, believed in a purer, simpler life. This also means that they like neither modern innovations nor science – which they believe to take the blame for destroying our beautiful Earth. But George’s boring life all changes one day when his next-door neighbors appear – Annie and her dad, Eric – a scientist with a super-computer named Cosmos. Cosmos can draw windows allowing people to look into outer space, as well as doors that act as trans-universe portals. With their help, George is taken through the vastness of space and begins a thrilling adventure to explore the magic world of science.

[GEORGE’S SECRET KEY TO THE UNIVERSE]

This is the first book of the series, where the authors first introduce George and Annie to readers. You shouldn’t miss the impressive first meeting between George and Annie, and how their relationship went from not really liking each other to being besties. They also collaborate smartly to stop the evil plans of Graham Reeper, who wants to use science for his inappropriate motives. What’s more, along with the interesting plot, the book includes fascinating lectures on atoms, stars, planets and their moon – all you need to know as a beginner to explore our mysterious universe. The story also tackles the tension between environmentalism and science and raises the question of whether we should take action to protect our Earth or find another habitable planet – a question then answered by George, who strongly believes in both the uniqueness of Earth and the diversity of our universe. The last part of the book is dedicated to black holes along with Dr. Hawking’s own ideas of black holes evaporation. The story ends with an inspirational speech delivered by George, which amazingly changes his father’s point of view on science and is also a message sent to all of us: we shouldn’t stay away or be scared of it; instead, we should learn to use it as a tool to protect our universe.

[GEORGE’S COSMIC TREASURE HUNT]

After trying too hard to carry out the mission to rescue Eric from the black hole in Book 1, Cosmos exploded and stopped working since that day. As a result, George no longer has the opportunity to walk through the door to travel around the solar system or beyond. Everything seemed to get worse for him when Annie and her family moved to the United States, where Eric would take a job at the Global Space Agency: searching for signs of life in the solar system. George felt very sad and heartbroken, and to comfort him, Eric gave George a very special farewell gift – the book “The User’s Guide to the Universe,” which answers all his questions about Astronaut. Fortunately, George was not apart from Annie and Uncle Eric for too long, as Annie emailed for his help because she believed that she had received a strange signal like an alien communication message. Meanwhile, Homer, the robot that Annie’s father launched on Mars, suddenly showed unusual behavior – did the two events relate to each other? George immediately flew across the sea to join Annie and Emmett, a computer genius boy with a slightly “crybaby” and annoying character, in decoding the universe code and participating in a cosmic treasure hunt across the Milky Way.

How to find a planet in space? Is it possible to live in that vast universe? If you met aliens, what would you say? All of the answers to these mysteries will be cleverly integrated, with detailed descriptions of how humans learned the universe (with the help of artificial satellites and robots) so that the young readers can’t help but fall in love with space travel. The journey to search for a living planet will also be more attractive with essays describing the Moon, Mars, Venus, and it is impossible not to mention the moon of Jupiter – Europa, or that of Saturn – Titan… More specifically, this children’s book also mentions both Einstein’s General Theory of Relativity and Special Theory of Relativity, Hubble’s law of the expanding universe and the important laws of the four forces (electromagnetic force, weak force, strong force, gravitational force), …: to put it plainly, a version of “A brief history of time” was written specifically for young scientists. Following “George’s Secret Key to the Universe”, Lucy and Stephen Hawking’s second dramatic adventure is an easy-to-understand, imaginative lesson, and yet no less informative about the universe and physics in space and time. It will bring not only endless joy but also curiosity and astonishment.

[GEORGE AND THE BIG BANG]

After the thrilling adventure described in the second book, the third one in the series begins with George facing some problems. The mere existence of his twin sisters not only diverted the attention of his parents from him but also filled the house with non-stop crying noises all day long. And worst of all, his best friend, Annie, has made a new friend – Vincent whom she seems to like more than George. So George jumps at the chance to help Eric with his plans to run a big experiment in Switzerland that seeks to explore the earliest moment of the universe. But there is a conspiracy afoot, and a group of evildoers is planning to sabotage the experiment. George has to try his best to repair his relationship with Annie and piece together everything with the help of Reeper before the group of evildoers destroys the experiment and also threatens the life of world top physicians.

How was the universe formed? What are wormholes, negative energy and are we capable of time travel? How can Mathematics, a seemingly theoretical subject, can bring unexpected benefits in understanding the universe? What are dark matter and dark energy, which constitute the universe? All the answers to these mysteries will be integrated into wonderful, easy-to-understand essays written by eminent scientists. The book also provides us fascinating and useful information about the solar system, Quantum Theory, and even The Theory of Everything – a big challenge to scientists. Eric working on the LHC project in Switzerland also allows George and Annie (plus, readers) to discover more knowledge about particle collisions and have an overview of how Large Hadron Collider (LHC) works. The uncertainty principle and Schrödinger’s cat, the singularity, and the 11-dimensional M-theory – the seemingly incomprehensible mysteries for young readers – also become enjoyable and easy to understand thanks to the authors’ amazing writing, which makes science an entertaining yet informative subject.

[WHAT IS SPECIAL ABOUT THIS SERIES?]
Written like a story, this series aims to describe various aspects of the universe and physics in a manner that is accessible to young readers and science beginners. You will certainly dive into the magic world of science through an interesting plot and charming storytelling, just to discover in the end that science is not that perplexing and dull as many people may think. Along with gaining new information, you will be entertained with the cute friendship of George and Annie and the scientist-like characteristic of Eric. What’s more, at frequent intervals throughout the book, there are fascinating pictures (printed with colors) and “fact files” of the different universal objects, which certainly provide us a more lively look at our universe.

[WHO SHOULD READ THIS?]
This series aims to target teenagers, and in our point of view, this series is suitable to students who begin to explore our universe as well as aspiring astrophysicists and science lovers in general. However, this series also has some fictional scientific information, so it might not be suitable for professionals or adults.

[SUMMARY]
To summarize, we think this series is a must-read, and if you have a chance, you should definitely consider it. Not only did it provide us with a generous amount of information, but it also made science much more interesting and approachable. So, give this a try and let us know what you think in the comment section!

[Giới thiệu chuyên mục – Corners Introduction]

English

Know Your Book

“Đọc sách hay cũng giống như trò chuyện với các bộ óc tuyệt vời nhất của những thế kỷ đã trôi qua.” – René Descartes – triết gia, nhà khoa học, nhà toán học người Pháp, được một số người xem là cha đẻ của triết học hiện đại.

Mượn danh ngôn về việc đọc sách của nhà bác học nổi tiếng này, P.R.I.S.M. muốn giới thiệu một chuyên mục hoàn toàn mới đến với các bạn!

Muốn tìm một cuốn sách giúp bạn tìm hiểu về khoa học nhưng không biết chọn cuốn nào trong số lượng sách khổng lồ mà Internet giới thiệu?

Đừng lo lắng, bởi đã có KNOW YOUR BOOK – vị cứu tinh sẽ giải quyết ngay vấn đề của bạn chỉ trong 20 phút với mỗi bài đăng! Không chỉ có loạt truyện độc đáo tự sáng tác sắp tới, P.R.I.S.M. sẽ mang đến cho các bạn những bài giới thiệu và review sách rất “có tâm” được viết bởi những bạn học sinh đam mê tìm kiếm và nghiên cứu những cuốn sách khoa học bổ ích nhất và đồng thời cũng thú vị, hấp dẫn nhất.

Ngoài review những đầu sách giúp khoa học trở nên gần gũi với đời sống hơn, KNOW YOUR BOOK còn giới thiệu cho các bạn học sinh có nguyện vọng muốn thi vào chuyên các môn khoa học tự nhiên những cuốn sách giá trị về mặt nội dung nhưng không quá nặng nề, “khó nuốt”. Hơn nữa, chính các bạn cũng có thể chia sẻ những cuốn sách mà mình tâm đắc ở phần comment bên dưới, để chúng ta sẽ cùng được “trò chuyện với các bộ óc tuyệt vời nhất” bằng những trang sách vượt thời gian…

Know Your Book

“The reading of all good books is like a conversation with the finest minds of past centuries” – René Descartes – French philosopher, scientist, mathematician, considered by some to be the father of modern philosophy.

With a quote about reading books of this famous scientist, P.R.I.S.M. would like to introduce a whole new corner to you!

Looking for a book to help you learn about science but not sure which to choose among the huge number of books that the Internet recommends?

Don’t worry, here comes “KNOW YOUR BOOK” – the savior who will solve your problem in just 10 minutes each post! Not only offer a unique and self-composed series but P.R.I.S.M. will also bring you extraordinary recommendations and honest reviews of books written by students who love searching for and studying the most informative, yet the most riveting books about science.

KNOW YOUR BOOK not only reviews books that help science become more approachable in life but also introduces valuable but not too challenging books to students who want to major in natural science classes in high schools. Moreover, you can also share the books that you enjoy in the comment section below so that we will all be able to “have a conversation with the finest minds” turning the pages of timeless books…