[Know Your Book ep.6]

ENGLISH
Sapiens – Lược sử loài người: Hành trình thống trị thế giới

[VỀ TÁC GIẢ]

Yuval Noah Harari, người Israel, sinh năm 1976 và trở thành tiến sĩ Lịch sử năm 2002. Ông đã cho xuất bản nhiều tác phẩm trong đó tiêu biểu có thể kể đến Homo Deus – Lược sử tương lai, 21 bài học cho thế kỷ 21, … và Sapiens – Lược sử loài người. Sapiens cũng là quyển sách nổi tiếng nhất của ông và thuộc top bán chạy nhất thế giới. Cuốn sách được xuất bản lần đầu bằng tiếng Do Thái (bằng tiếng Anh năm 2014), đồng thời được yêu thích và khuyên đọc bởi Bill Gates, Mark Zuckerberg và Barack Obama.

[VỀ CUỐN SÁCH]

Sapiens – a brief history of humankind (Tên tiếng Việt: Sapiens – Lược sử loài người), như cái tên của nó, có phải sẽ cho bạn một cái nhìn tổng quát về thế giới? Đúng, nhưng cũng không hẳn, nếu bạn trông đợi vào một hệ thống lý thuyết hoàn chỉnh. Có phải nó sẽ khiến bạn trở nên uyên thâm một cái gì đó, ít nhất là lịch sử hoặc thuyết tiến hóa? Ồ không, chắc chắn là không. Sapiens không phải là một thứ gì đó đại loại vậy – giá trị lớn nhất của quyển sách này có lẽ nằm ở việc nó là bằng chứng cho câu nói: “Mọi thứ đều liên quan đến nhau.” Tồn tại, trao đổi, lừa lọc, lí luận, luân lý, định kiến, các cuộc cách mạng, cách chúng ta vươn lên từ giữa cho đến đỉnh chuỗi thức ăn, cách chúng ta buộc mình vào nông nghiệp, sau đó trao niềm tin cho chúa hay đầu tư vào các công ty… và cuối cùng là một tương lai phía trước. Mọi thứ đều liên quan, chỉ cần bạn nhìn đủ sâu, đủ sâu để bao quát. 

Sẽ mất nhiều năm để một người có thể bao quát cuộc sống theo góc nhìn của riêng mình. Sapiens không hẳn sẽ bao quát hộ bạn, đó là phần việc của bạn, nhưng nó sẽ đưa bạn đến những điểm bắt đầu của gần như mọi thứ. Thật tốt khi bắt đầu nghiên cứu về một thứ gì đó mà bạn hứng thú, và bạn lại có thể tìm được hứng thú đầu tiên ngay trong chính quyển sách này.  

[TẠI SAO NÊN ĐỌC]

Bạn đang ngồi đây và đọc những dòng này. Nếu bạn chỉ nhìn vào phần hiện tượng, chẳng có gì đặc biệt. Bạn ngồi đây, chắc chắc đang thở, có lẽ đang mệt, có thể đang vui, có thể đang buồn (ngủ). Nhưng khi bạn nhìn trạng thái của bản thân qua nhiều khía cạnh thì sẽ có nhiều chuyện đáng bàn hơn đấy. Bạn đang ngồi đây, như một Sapien của thế hệ Z. Thiết bị bạn đang dùng là thành quả của cuộc Cách mạng công nghiệp lần thứ 3. Nhiều năm sau, cách bạn đọc, cách bạn dùng chiếc máy tính hay điện thoại của bạn, những thói quen yêu thích của bạn khi lên mạng có thể trở thành một bài học lịch sử cho lũ trẻ ở trường (lúc này trường học chỉ được hiểu tương đối theo nghĩa bóng của nó). Điều này có liên quan gì đến cuốn sách ư? Đây chính xác là cách mà Harari thường dùng khi phân tích một ý tưởng nào đó. Nếu bạn có thể đọc và nghiền ngẫm cuốn sách này, nhiều khả năng nó sẽ tạo cho bạn hai thói quen, đó chính là:

  1. Không đơn thuần ghi nhận hiện tượng, mà dùng nhiều điểm nhìn để xem xét
  2. Thay đổi điểm nhìn thường xuyên

Ví dụ, tác giả trình bày ý tưởng về khả năng nói những điều không có thật, chỉ có ở con người như sau:

“Khả năng nói chuyện hư cấu này là điểm độc đáo nhất trong ngôn ngữ của Sapiens. […] hư cấu không chỉ giúp chúng ta tưởng tượng, mà còn tưởng tượng cùng nhau.”

Tiếp sau đó, tác giả dùng điểm nhìn về sự tiến hóa để phân tích:

“Bạn không bao giờ có thể thuyết phục một con khỉ cho bạn một quả chuối bằng cách hứa hẹn một nguồn chuối vô hạn sau khi chết ở thiên đường khỉ.” (trong khi con người thì có thể, đó là cách tôn giáo vẫn làm với chúng ta, từ bỏ một thứ gì đó trước mắt để tin vào một thiên đường trong tương lai)

Rồi tác giả lắp vào một lăng kính về nguồn gốc các đức tin (chúa, thể chế nhà nước, công ty trách nhiệm hữu hạn chính là những ví dụ của đức tin):

“Phần lớn lịch sử xoay quanh câu hỏi này: làm thế nào để thuyết phục hàng triệu người tin vào những câu chuyện nào đó về các vị thần, hoặc các dân tộc, hoặc công ty trách nhiệm hữu hạn? Song khi thành công, nó mang lại cho Sapiens sức mạnh to lớn, vì nó cho phép hàng triệu người lạ hợp tác và làm việc hướng tới các mục tiêu chung.”

*Công ty trách nhiệm hữu hạn: Được phân biệt với các loại công ty khác ở chỗ người thành lập không có nhiều trách nhiệm trong việc đảm bảo tài sản cho những người góp vốn trong trường hợp công ty phá sản. Tác giả muốn nhấn mạnh, loại công ty này hoạt động dựa trên niềm tin nhiều hơn sự bảo đảm pháp lý. (Lời người viết bài)

Quyển sách có lẽ là một hình mẫu về mạch tư duy liên hệ. Mọi thứ dường như sâu sắc và rõ ràng hơn khi nó không đứng một mình.  

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]

Tất nhiên quyển sách này bản thân nó không giới hạn độ tuổi, tuy nhiên, sẽ rất khó để hiểu những điều trong sách nếu bản thân người đọc không có một vốn kiến thức nền tương đối. Nếu bạn cơ bản hiểu các trích đoạn ở trên, thì có lẽ bạn có thể bắt đầu nghiền ngẫm cuốn sách này rồi đó.

[TIPS ĐỌC SÁCH]

Nếu bạn đọc qua mục lục, về cơ bản bạn sẽ không hiểu quyển sách nói về điều gì đâu. Nếu bạn đọc mục đầu và mục cuối, có thể bạn sẽ nghĩ rằng: Ồ, đầu tiên Harari viết về con người thuở sơ khai, theo trình tự thời gian, ông ấy muốn nói lên trăn trở về tương lai nhân loại. Nhưng thực tế, cuốn sách không đi theo trật tự tuyến tính, và chính điều này đã gây khó khăn cho người đọc. Hầu hết các đánh giá dưới 3 sao của cuốn sách trên Goodreads (bản gốc) đều nói rằng cuốn sách khá khó để nắm bắt được trật tự và nhịp độ.  

Tip 1: Lời khuyên cho điều này là đọc nhiều hơn hai lần và không cố để đọc hết trong một lần. Những ý tưởng riêng trong cuốn sách khá thu hút. Nếu bạn đọc trên hai lần, bạn sẽ thấy thêm rằng, ngoài sự thu hút, chúng còn thực sự liên quan đến nhau. Về cơ bản, quyển sách cung cấp những lát cắt thú vị có chọn lọc về các chủ đề xoay quanh cuộc sống của chúng ta – với tư cách là một Sapiens – từ bộ gen, lịch sử tiến hóa, những hành vi, động lực xung quanh sự phát triển… theo một trật tự về mặt tư duy. Vì vậy, đừng ngại dừng lại và suy ngẫm về những vấn đề trong sách, nó thậm chí còn có thể giúp bạn khơi nguồn một cảm hứng nào đó trong lĩnh vực của bạn.

Tip 2: Ghi chú lại những điều bạn muốn lưu ý. Dù bạn có hứng thú với lĩnh vực nào, chỉ cần bạn đủ kiên nhẫn, chắc chắn bạn sẽ tìm ra nhiều điểm tâm đắc trong cuốn sách, vì vậy, hãy sẵn sàng ghi lại suy nghĩ của bản thân bất cứ lúc nào, suy nghĩ là quý giá.

Tip 3: Vì nguyên tác không hề khó đọc (thậm chí vài bản dịch còn khó hiểu hơn bản gốc), các bạn nên đọc nguyên tác để cảm nhận đầy đủ hơn và đồng thời  trau dồi thêm khối từ vựng mới về nhiều lĩnh vực.

Sapiens: A Brief History of Humankind THE JOURNEY TO CONQUER THE WORLD
Credit: amazon.ca

[ABOUT THE AUTHOR]

Yuval Noah Harari – an Israeli – was born in 1976 and completed his PhD degree in History in 2002. He has published many excellent works, namely Homo Deus – a brief history of tomorrow, 21 lessons for the 21st century, and Sapiens – a brief history of humankind. Sapiens is also his most famous book – one of the best-selling books in the world – and was first published in Hebrew (in English in 2014). It is loved by many readers and was recommended by Bill Gates, Mark Zuckerberg, and Barack Obama.

[ABOUT THE BOOK]

Will Sapiens – a brief history of humankind, as its name implies, give you an overview of the world? Yes, but not really, if you expect a comprehensive theoretical system. Can it enable you to become extremely knowledgeable in some fields – at least in history or theory of evolution? Oh no, definitely not. Sapiens is not something like that; the most meaningful value of this book is probably the evidence for the saying: “Everything is related to each other.” Existence, exchange, deception, reasons, ethics, prejudice, revolution, how we raise from the middle to the start of the food chain, how we tie ourselves into agriculture and give our trust to God or invest in companies, and ultimately a future ahead. Everything is relevant, as long as you look deep enough to see the big picture.

It will take years for one to see the big picture of life from his perspective. Sapiens will not actually deliver that big picture to you – it is still your job, but it will give you the starting points for almost everything. Nothing can be better if you are able to find your first destination right in this book when starting to research something you’re fascinated in.

[WHY YOU SHOULD READ THIS]

Why are you reading this post? If you only look at reality, nothing special. You are here. You must be breathing, maybe tired, maybe happy, maybe sleepy. However, when you observe your own state in many different aspects, there is a lot more to talk about. You are sitting here, like a Sapien of the Z-generation. The device you are using is the result of the 3rd Industrial Revolution. Many years later, how you read and use your computer or phone or your personal online habits can become a history lesson for the children at school (at this time, schools can only be roughly understood in its figurative sense). How does this have anything to do with the book? This is exactly the way Harari often uses when analyzing an idea. If you have the chance to read and ponder this book, it will likely give you two habits, namely:

1. Not merely record phenomena, but put them into reference systems when considering

2. Frequently change your viewpoint

For example, the author presents the idea of ​​the ability to speak about fictions, which only exists among humans, as follows:

“The ability to speak about fictions is the most unique feature of Sapiens language … fiction has enabled us not merely to imagine things, but to do so collectively.”

Next, the author uses an evolutionary perspective to analyze:

“You could never convince a monkey to give you a banana by promising him limitless bananas after death in monkey heaven.” (while you can do that with humans, which is the way religion still works with us: making us give up tangible, imminent things to believe in future heaven)

Harari then places it in the viewpoint of the formation of faith (to illustrate: god, state institution, limited liability company)

“Much of history revolves around this question: how does one convince millions of people to believe particular stories about gods, or nations, or limited liability companies? Yet when it succeeds, it gives Sapiens immense power, because it enables millions of strangers to cooperate and work towards common goals.”

*Limited liability companies: Distinguished from other types of companies in that the founder does not have much responsibility in securing assets for capital contributors in case the company goes bankrupt. The author wants to emphasize that this type of company operates on trust more than legal assurance. – (writer’s words)

The book is perhaps a paradigm of how to think and connect ideas. Everything seems more profound and transparent when it is not isolated.

[WHO SHOULD READ THIS]

Of course, this book is not restricted to any age; however, it will be difficult to understand what the book conveys if the reader does not have significant background knowledge. If you can basically understand the excerpts above, then maybe you can start studying this book already.

[READING TIPS]

If you read through the table of contents, you probably won’t understand what the book is about. If you read the first and the last section, you might think that Harari first wrote about the early days of mankind, then – in chronological order – talked about the future of humanity. In fact, the book does not follow linear order, which has given some readers quite a hard time. Most of the 3-star reviews of the (original) book on Goodreads said that it was quite challenging for them to grasp its order and pace.

Tip 1: One piece of advice about this is to read more than twice and don’t try to read them all in one go. The unique ideas in the book are quite appealing. If you read at least 3 times, you will see that apart from being engaging, they are actually related to each other. Basically, the book selectively provides interesting parts on the topics that revolve around our lives – as a Sapiens: genomes, evolutionary history, behaviors, and motivations of development in a fixed order of thinking. Therefore, don’t be afraid to stop and think about the problems in the book since it can even give you some inspiration in your field.

Tip 2: Take notes. No matter which area you are interested in, as long as you are patient enough, you will surely find many intriguing points in the book, so be prepared to record your thoughts at any time. Opinions are precious.

Tip 3: Because the original is not that difficult to read (some translations are even more confusing), you should read the original to understand it more thoroughly and profoundly and also to be able to cultivate your lexical resources in many areas.

[Know Your Book ep.5]

English

Ai và Ky ở xứ sở những con số tàng hình: Cuốn tiểu thuyết toán hiệp đầy thú vị.

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ TÁC GIẢ]

“Ai và Ky ở xứ sở những con số tàng hình” – một tiểu thuyết viết về toán học dành cho thiếu nhi xuất bản năm 2012 của hai đồng tác giả là giáo sư Ngô Bảo Châu – nhà toán học nổi tiếng với việc chứng minh được bổ đề cơ bản và là người Việt Nam đầu tiên nhận được huy chương Fields; cùng với blogger Nguyễn Phương Văn –  từng tốt nghiệp các chuyên ngành Vật lý (ĐH Tổng hợp Hà Nội) và Kinh tế (trường Fulbright) tại TP. HCM. Anh còn có bút danh Phương Cẩm Sa và cũng là chủ nhân của blog 5xu đạt hàng triệu lượt truy cập.

[GIỚI THIỆU CHUNG]

“Ai và Ky ở xứ sở những con số tàng hình” là câu chuyện về cuộc phiêu lưu của Ai và Ky đến xứ sở của con số tàng hình. Đó là một thế giới kỳ lạ, một khoảng không rộng lớn và lơ lửng giữa thế giới đó. Và cứ mỗi bước trên hành trình của mình họ lại gặp được những người bạn mới, đó là những nhà toán học, triết học hoặc những nhân vận nổi tiếng như Pythagoras, Euclid, Steve Jobs,… Những nhân vật lịch sử từ nhiều niên đại được các tác giả cho cùng ngồi ăn tối hay đàm đạo dưới một mái nhà. Các bậc danh nhân toán học đó đã giảng giải cho Ai và Ky những kiến thức cột mốc trong lịch sử phát kiến và nghiên cứu toán học, với một nguyên tắc: Những quy luật, những định lý, những vẻ đẹp của Toán chỉ có thể hiện lên một khi các cậu bé thực sự muốn khám phá.

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA TÁC PHẨM]

Cuốn sách là sự kết hợp hài hòa giữa toán học và hư cấu, nó đưa ta vào một cuộc phiêu lưu mà ta không cần biết tới điểm dừng. Ở đó, ta được giới thiệu về những kiến thức toán học theo một cách hết sức độc đáo và dễ hiểu mà theo như nhà văn Trần Đăng Khoa thì đây là “một cuốn sách giản dị đến mức ai đọc cũng được, kể cả những người không biết gì về toán”. Tác giả cũng làm rất tốt trong việc miêu tả nhân vật, mỗi người họ đều có một tính cách riêng biệt và mới mẻ. Ngoài ra tranh minh họa được vẽ rất đẹp, những nhân vật trong truyện hiện lên rực rỡ, tròn trịa và tràn đầy màu sắc.

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]

Cuốn sách phù hợp với các bạn học sinh, nó có thể giúp các em nhỏ tiếp cận với môn toán dễ dàng hơn đồng thời khơi gợi niềm đam mê với môn học này.

_______________

“Ai and Ky in the Wonderland of invisible numbers” – a Math novel oriented for young children.

[AUTHORS INTRODUCTION]

“Ai and Ky in the Wonderland of invisible numbers” – is a Math novel oriented for young children, published in 2012, whose authors are Bao Chau Ngo – the mathematician famous for proving fundamental lemmata, and the first Vietnamese to receive Fields medal – in collaboration with blogger Phuong Van Nguyen – Physics graduate at VNU University of Science, and Economics graduate at Fullbright University, HCM City. 

[GENERAL INTRODUCTION]

As the name suggests, “Ai and Ky in the Wonderland of invisible numbers” tells the adventure of Ai and Ky in the land of invisible numbers. It is a miraculous world, a boundless, floating land. And with every step of their adventure, they meet other new friends – they are mathematicians, philosophers or renowned influencers like Pythagoras, Euclid, Steve Jobs, … The authors put those historical figures from millenia ago and now together for dinner or for their intellectual talkings. Those notables teach Ai and Ky countless valuable fundamentals in the history of constructing and researching the field of Mathematics we know of today, under the uniform principle: All the rules, all the theorems, all the beauty of Math can only prevail themselves if the kids truly want to explore and learn.

[WHAT’S SPECIAL ABOUT THIS BOOK]

This book is the harmonious combination of real-life Mathematics and fantasy; it leads us on a boundless adventure that we see no end. On the path, we are familiarized with Math in its most interesting and understandable form, the uniqueness of which is regarded by famous writer Dang Khoa Tran as “a book so simple that everyone can enjoy, even those who do not know anything about Math.” The authors have also done an outstanding job in portraying the characters, all of whom possess their own distinctive feats. Besides the beautifully drawn illustrations, all the characters in the story line are depicted with the most of their beauty: colorful, vibrant, exciting, etc.

[TARGET AUDIENCE]

Although this book is primarily targeted at students, it also greatly helps introduce young kids to Maths, and by being given a friendly and exciting means to approach it, they are more aspired than ever to learn even more about this field.

[Know Your Book Ep. 4]

ENGLISH
NGƯỜI MẶT NẠ ĐEN Ở NƯỚC AL-JABR VÀ TÁC GIẢ VLADIMIR LEVSHIN
Credit: nxbkimdong.com.vn

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ TÁC GIẢ]

Vladimir Levshin (1904 – 1984) là một nhà toán học người Nga và đồng thời cũng một nhà văn viết cho thiếu nhi. Ông sinh ra tại Matxcơva vào đầu thế kỉ 20 trong một gia đình tư sản giàu có. Bố là nhà tài chính có thế lực, triệu phú Arthur Borisovich Manasevich. Cha mẹ đã truyền cho ông một tình yêu, một lòng đam mê sâu sắc dành cho toán học, muông thú, những chuyến du hành, các loại bánh ngọt và cả sự khao khát đổi thay dù lớn dù nhỏ. Sau ngày tốt nghiệp Đại học, Vladimir Levshin thậm chí đã từng làm Trưởng khoa Toán Trường kỹ thuật cao cấp mang tên N.E.Bauman. Nhưng tình yêu nghệ thuật vẫn thở những nhịp nhẹ nhàng bên trong tâm hồn con người tài hoa Vladimir Levshin. Và một người kể chuyện, một người làm toán đã kết hợp hai yếu tố đó lại với nhau thật tài tình để tạo nên những câu chuyện “cổ tích mà không phải cổ tích” toán học tuyệt vời như “Ba ngày ở nước tí hon”, “Thuyền trưởng đơn vị” hay “Người mặt nạ đen ở nước Al-Jabr”

[GIỚI THIỆU VỀ TÁC PHẨM]

“Người mặt nạ đen ở nước Al-Jabr” là một tác phẩm kinh điển, được viết từ những năm 60 của thế kỷ trước. Đây là phần hai của cuốn sách có lẽ được biết đến nhiều hơn ở Việt Nam: “Ba ngày ở nước tí hon”. “Người mặt nạ đen ở nước An-giép” kể về cuộc phiêu lưu của ba học sinh Xô viết: Seva, Tanya và Oleg cùng với con chó Ponchik và cậu bé số Không tí hon vào thế giới toán học của “nước An-giép” nơi họ đã được gặp gỡ rất nhiều người bạn toán học, và học được vô vàn điều thú vị về thế giới toán học như như là mật mã, số âm, trung bình cộng và trung bình nhân, cấp số cộng và cấp số nhân, tam giác Pascal, phương trình bậc một, lũy thừa, số nguyên tố, số ảo, v.v.. Cùng với đó, những người bạn của chúng ta đã giúp hóa giải lời nguyền cho “người mặt nạ đen”, giúp anh ta có thể cởi bỏ chiếc mặt nạ bao lâu nay đã che giấu danh tính thật của mình.

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA TÁC PHẨM]

Những kiến thức được nói đến trong cuốn sách, có lẽ phần đều rất quen thuộc với chúng ta. Mặc dù vậy, không thể không phủ nhận có những tính chất rất đẹp đẽ của các con số, những bộ mã được đặt tên, những mẹo DIY Toán học mà ngoài đời chúng ta có lẽ không để ý. Bên cạnh đó, cách xây dựng cốt truyện của tác giả, từ những sự kiện tưởng chừng như ngẫu nhiên, nhưng lại được móc nối hoàn hảo để tạo thành một cuộc phiêu lưu li kỳ quả thực vô cùng ấn tượng.

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]

Với các em nhỏ, những hình tượng minh họa đặc sắc, những ý tưởng toán học sáng tạo thực sự không chỉ khơi gợi trong các em một niềm yêu thích đặc biệt với môn toán, mà còn là sự sáng tạo, khả năng liên tưởng, tư duy hình tượng vô cùng hữu ích. Ngay cả với những người lớn tuổi hơn, cũng vẫn có trong đó những mảnh ghép nhỏ của toán học-những tính chất hoàn hảo- trong câu chuyện mà chúng ta vẫn bất ngờ khi phát hiện ra. 

Vậy còn chần chừ gì nữa, hãy trải nghiệm cảm giác bước vào thế giới Đại số của nước Al-Jabr ngay thôi nào!

BLACK-MASKED MAN IN AL-JABR AND ITS AUTHOR VLADIMIR LEVSHIN
Credit: ozon.ru

[INTRODUCTION OF THE AUTHOR]

Vladimir Levshin (1904 – 1984) was a Russian mathematician and a children’s author. He was born in Moscow in the early 20th century in a wealthy bourgeois family. His father was a major financier, millionaire Arthur Borisovich Manasevich. His parents inspired him to love and be passionate about mathematics, animals, traveling, cakes, and even the desire to change – big and small. After graduating from the University, Vladimir Levshin even worked as the Head of the Mathematics Department of Bauman Moscow State Technical University. Nevertheless, the love of art still flows gently inside the talented human soul Vladimir Levshin. And a storyteller, a mathematician combined these two elements together ingeniously to create amazing mathematical “fairytale-but-not-so-fairytale” stories like “Three days in Karlikaniya” (Три дня в Карликании) ”, “Nought the Seafarer” (Фрегат капитана Единицы) or “Black-masked man in Al-Jabr country” (Чёрная маска из Аль-Джебры)

[ABOUT THE BOOK]

“Black-masked man in Al-Jabr” is a classic written in the 1960s. This is the second part of the book that is perhaps more well known in Vietnam: “Three days in Karlikaniya”. The “Black-masked man in Al-Jabr” tells the adventures of three Soviet students Seva, Tanya and Oleg, with a dog named Ponchik, and the tiny boy – Zero, into the mathematical world of “Al-Jabr” where they met a lot of “math friends” and learned numerous interesting things about the mathematical world such as cipher, negative number, arithmetic or geometric means, arithmetic or geometric progressions, Pascal’s triangle, quadratic equations, powers, prime numbers, imaginary numbers, etc. Along with that, our characters helped solve the curse for the “black-masked man”, enabling him to remove the mask he had been wearing to hide his true identity all this time. 

[SPECIAL FEATURES OF THE BOOK]

The knowledge mentioned in the book is probably familiar to us. However, it is undeniable that there are extremely beautiful properties of numbers, named codes, DIY math tips that we might not notice in our daily lives. Besides, the way the author built up the plot from seemingly random events yet perfectly related to form a thrilling adventure is really impressive.

[WHO SHOULD READ THIS]

To children, the special illustrations and the creative mathematical ideas surely not only stimulate in them a special love for math but also creativity and crucial skills like associating or figurative thinking. Even to older ones, there are still small pieces of math – the perfect properties – in the story that we would be delectably surprised to find.

So what are you waiting for, let’s experience the feeling of entering Al-Jabr’s Algebra world right now!

[KNOW YOUR BOOK SPECIAL EP.]

English
[KNOW YOUR BOOK SPECIAL EP.] – INTERNET RESOURCES

Thứ Hai – ngày “bị ghét nhất” trong tuần khi mọi người phải trở lại guồng quay làm việc và học tập sau những ngày nghỉ cuối tuần trôi đi như cơn gió. Nhưng hôm nay là một ngày thứ hai rất đặc biệt: 1/6/2020 – Ngày Quốc tế Thiếu Nhi, và cũng đồng thời là kỷ niệm 2 tháng thành lập P.R.I.S.M.: The Colors of Science, đánh dấu mốc Facebook page chính thức đạt mốc 1600 lượt thích. Trong một buổi tối đánh dấu những sự kiện đáng yêu như thế này, hẳn là sẽ rất đáng tiếc nếu để nó trôi qua như những ngày “thứ Hai buồn chán” khác. Đừng lo lắng! Bởi P.R.I.S.M đã chuẩn bị một món quà bất ngờ để dành tặng cho các bạn nhỏ (và không nhỏ lắm) cũng như các bậc phụ huynh đã dành cho dự án những sự quan tâm và ủng hộ tuyệt vời suốt 2 tháng vừa qua! Hãy tìm cho mình một vị trí thật thoải mái và tận hưởng chuyên mục KNOW YOUR BOOK tập đặc biệt – Giới thiệu về những website và kênh Youtube vui nhộn, thú vị mà không kém phần bổ ích với vô vàn kiến thức khoa học dễ hiểu và phù hợp với lứa tuổi của những nhân vật chính của ngày hôm nay – 1/6 – nhé!

A. Website

#1. Brain Pop Science

Credit: brainpop.com

Brain Pop là 1 trang web bằng Tiếng Anh về hiện tượng khoa học khá phù hợp với trẻ em (trên 7 tuổi). Hiện tại trên trang web có hơn 1000 video, tất cả đều dưới dạng hoạt hình được thiết kế vui nhộn, sinh động giúp các bạn nhỏ dễ dàng hiểu hơn về những kiến thức khoa học. Các chủ đề của các video cũng rất đa dạng, xoay xung quanh các môn học cơ bản: Toán, Lý, Hóa, Sinh, … và cả các lĩnh vực công nghệ, cơ khí, y khoa (như Vụ Nổ Lớn, cấu trúc tế bào, hệ sinh thái, sự truyền nhiệt, …). Ngoài các video bài giảng (video lectures), các em có thể củng cố kiến thức đã học qua sơ đồ tư duy, Trắc nghiệm vui (Quiz), Các trò chơi (Games) và phần Vocabulary, qua đó nâng cao vốn từ vựng tiếng anh cũng như sự yêu thích, hứng thú với việc tự tìm hiểu, khám phá khoa học. Phần nguồn sách tham khảo bên cạnh mỗi bài giảng còn cung cấp thông tin về một nhà khoa học hay người nổi tiếng trong lĩnh vực, sự phát triển của vấn đề được đề cập trên thế giới cũng như truyện tranh minh họa vui nhộn, giúp cho việc học khoa học không còn nhàm chán mà giống như tham gia một cuộc đua kỳ thú. 

Tổng kết: Trang web đã rất thành công trong việc đưa ra từng chủ đề một cách dễ tiếp cận nhất, đồng thời giải thích rõ ràng bản chất của hiện tượng thông qua thí nghiệm. Brain Pop được tờ New York Times đề cử là trang web khoa học thân thiện với trẻ em bởi giáo trình dễ hiểu, được nhiều giáo viên ưa chuộng để giảng dạy và đạt nhiều giải thưởng khác nhau.

#2. National Geographic Partners (https://kids.nationalgeographic.com/)

Credit: pinterest.com

National Geographic từ lâu đã nổi tiếng với lượng kiến thức phong phú và thông tin khổng lồ về khoa học, thám hiểm kì bí. Không chỉ những người trưởng thành, những người có sẵn kiến thức nhất định về khoa học mới có thể khám phá, ngay cả các bạn học sinh tiểu học cũng có thể trang bị hành trang khoa học cho mình thông qua National Geographic Kids. Trang web chủ yếu cung cấp những tri thức cơ bản nhất về mọi vật trên thế giới, từ những thứ gần gũi xung quanh đến cả những hiện tượng mang tầm vĩ mô. Qua những thước phim sinh động cùng hình ảnh và những ghi chú bắt mắt, một thế giới mới đầy ký thú sẽ mở ra ngay trước mắt ta. Bên cạnh các video đầy lôi cuốn, trang web còn có cả phần Quizzes để thử độ ghi nhớ, nhạy bén cũng như việc tiếp nhận kiến thức của các bạn nhỏ. Phần Weird but true cũng không kém phần thú vị làm ta bất ngờ với những fun facts không thể tưởng tượng được. Chưa hết đâu nhé, Nat Geo Kids còn mang lại rất nhiều vui thú cho các người tham gia qua phần Try this, nơi các bạn nhỏ có thể “đích thân” tham gia trải nghiệm tính ứng dụng thực tế của các hiện tượng khoa học.

#3. NASA Space Place

Credit: en.wikipedia.org

Đúng như tên gọi, NASA Space Place là một trang web vũ trụ với rất nhiều thông tin bổ ích và “điểm cộng” thiết kế đẹp, nhiều màu sắc phù hợp với trẻ em. Ngay ở trên đầu website là các mục khám phá được phân chia hợp lý: Earth, Sun, Solar System, Universe, Science and Tech và Educators. Mỗi chủ đề đều chứa nhiều kiến thức thú vị, gần gũi về Trái Đất, vũ trụ và kết hợp các hình thức học tập phù hợp cho trẻ em: games, crafts, activities và media. Các mục được phân chia rõ ràng và hợp lý giúp các bạn nhỏ khám phá dễ dàng, đồng thời thuận tiện cho giáo viên/phụ huynh tổ chức các hoạt động giảng dạy. Mục games/activities rất phong phú và sinh động giúp việc học không bị nhàm chán, bên cạnh đó luôn có các bài báo khoa học hay các câu hỏi kích thích sự tò mò được đặt bên lề mỗi trò chơi. Điều thuận tiện hơn cả là website hoàn toàn miễn phí và có thể truy cập mọi lúc mọi nơi, tuy nhiên cũng cần cài plugins như flash (khá cũ) để trải nghiệm đầy đủ các tiện ích.

#4. Science Kids

Credit: sciencekids.co.nz

Các kiến thức khoa học cho trẻ nhỏ (và cho cả phụ huynh và giáo viên) được truyền tải một cách dễ hiểu qua các phần như trò chơi, bài học, video, dự án, thí nghiệm,… Không chỉ vậy, Science Kids còn được thiết kế với màu sắc đẹp mắt, thu hút trẻ. Các kiến thức được đề cập đều là những chủ đề mà các bạn nhỏ thường quan tâm như động vật, đồ ăn, vũ trụ, cơ thể người, các hiện tượng xung quanh,… đi kèm những hình vẽ minh họa rất độc đáo và đáng yêu. Bên cạnh đó, còn có những phần ví dụ thí nghiệm khá dễ, gần gũi; cùng với vô vàn các trò chơi 100% xoay quanh khoa học đầy cuốn hút, vấn đề tuy đi không quá sâu nhưng rất bổ ích cho các em nhỏ. Phần Quizzes viết về các sự thật cứ như trong “Một vạn câu hỏi vì sao” vậy. Project đặt ra các vấn đề để người làm đi tìm hiểu (ví dụ trong “Animal ideas” có Study the social and family lives of spiders khá thú vị và cung cấp nhiều thông tin, nhưng nên có sự giám sát của phụ huynh (PG)). Mục Lessons chia thành rất nhiều lĩnh vực từ Animals đến Flight & Air, và được mở rộng bởi Images và Videos – nơi các lĩnh vực được chia ra nhỏ hơn và đi sâu hơn một chút, đồng thời được bổ sung thêm kiến thức ngoài. Phần Topics có thể được ví như mục lục của trang web này (Ví dụ bấm vào topic Animal thì nó sẽ ra tất cả từ Experiments đến Videos của Animal). Tổng kết lại, đây là một nơi rất phù hợp để trẻ được tiếp xúc, tìm ra sự thú vị của khoa học mà các bậc phụ huynh và giáo viên có thể tin dùng.

B. Youtube

#1. Kurzgesagt – In A Nutshell

Credit: imdb.com

Như cái tên của kênh – Kurzgesagt (tiếng Đức) và In A Nutshell đều có nghĩa là “tóm tắt” – những video kéo dài 6 – 10 phút của kênh trình bày ngắn gọn, hấp dẫn và khoa học về nhiều chủ đề, từ công nghệ, thế giới tự nhiên cho đến những vấn đề xã hội và nhân văn. Mỗi video đều triển khai theo hướng mở, đưa ra góc nhìn đa chiều và giới thiệu cả những khía cạnh mới lạ về chủ đề dựa trên những nghiên cứu, bài báo khoa học uy tín, từ đó giúp người xem hình thành quan điểm riêng của mình. Kèm theo sự chỉn chu về mặt nội dung, các video của Kurzgesagt còn có hình thức thu hút với âm thanh sinh động và đồ họa cùng cách phối màu đặc trưng. Kurzgesagt đã sử dụng hoạt họa như một công cụ hữu hiệu trong đơn giản hóa và trình bày trực quan vấn đề, đồng thời giúp lồng ghép vào video một chút nét hài hước. Phần lớn các video của kênh có phụ đề trong nhiều ngôn ngữ, bao gồm cả tiếng Anh và tiếng Việt, và phù hợp với đối tượng xem từ 10 tuổi. 

#2. Veritasium

Credit: youtube.com

Veritasium là 1 kênh Youtube giáo dục do Derek Muller thành lập năm 2011 với nội dung rất phong phú xoay quanh các chủ đề về khoa học và kỹ thuật, … Video trên kênh được quay ở nhiều nơi trên khắp thế giới và dưới các hình thức đa dạng, phong phú như phỏng vấn, làm thí nghiệm, giải thích các hiểu lầm trong khoa học, … (ví dụ như vì sao phi hành gia lại ở trạng thái không trọng lực, nơi nhiễm phóng xạ nặng nhất, thế giới trông thế nào nếu nhìn bằng tia cực tím…). Các chủ đề được đưa ra trong kênh sẽ được giải thích đầy đủ và đơn giản, thường là bởi các chuyên gia, qua đó giúp kiến thức khoa học trở nên bớt khô khan và dễ hiểu hơn, đồng thời có thể giúp các bạn nhỏ hào hứng, thích thú với khoa học. Các video dài dưới 20 phút và thường chỉ có phụ đề tiếng Anh nên kênh sẽ phù hợp với đối tượng xem trên 13 tuổi với vốn từ và khả năng nghe hiểu tiếng Anh khá tốt.

#3. Mark Rober

Credit: youtube.com

Đây là kênh youtube được thành lập bởi chính Mark Rober – một cựu kĩ sư ở NASA nên các video của kênh đều ngắn gọn, nhưng vẫn chắt lọc vô vàn thông tin thú vị, không chỉ có lý thuyết khô khan mà còn có rất nhiều yếu tố hài hước. Mỗi video là một bài học đầy bổ ích về khoa học, cơ khí và các phát minh thú vị quanh các chủ đề độc đáo như: cách phá đảo các trò chơi lễ hội, chiến thắng mọi phòng escape room, ăn thịt giả cùng Bill Gates, … 

#4. Melodysheep

Credit: youtube.com

Các video với kỹ thuật đồ họa cao và nội dung được nghiên cứu khá kĩ mang đến những trải nghiệm tưởng tượng trực quan cho người xem. Kênh không sử dụng quá nhiều yếu tố ngôn ngữ mà thay vào đó truyền tải kiến thức chủ yếu thông qua hình ảnh – một điểm cộng cho các bạn nhỏ vì loại bỏ rào cản ngôn ngữ. Không dùng lời giảng cung cấp các kiến thức cụ thể, melodysheep mang đến những trải nghiệm đặc biệt cho người xem khi là một thước phim mang đến cảm giác thực tế nhất.  

Ưu điểm: Hình ảnh sinh động trực quan, giá trị cảm hứng cao, nội dung mang đến một cái nhìn bao quát toàn cảnh. 

Nhược điểm: Không có lời dẫn nên đôi khi gây khó hiểu cho người xem chưa có một hiểu biết nhất định. Tuy nhiên, nhìn chung thì nội dung khá “dễ thấm”. Mỗi người với trình độ khác nhau thì sẽ có được những cảm nhận khác nhau ít nhiều về các video. (Bạn càng hiểu nhiều thì bạn càng thấy video ý nghĩa, tuy nhiên nếu người xem chưa có hiểu biết, thì được tiếp cận về mặt hiện tượng cũng là một lợi thế)

#5. 3Blue1Brown

Credit: en.wikipedia.org

3Blue1Brown là 1 kênh Youtube mang đến các video cung cấp kiến thức về Vật lý, Toán học, Công nghệ, qua đó phân tích cách thế giới hoạt động. Điểm đặc biệt nhất của kênh có lẽ là việc xem xét bài toán từ góc nhìn độc đáo, và việc “hoạt hình hoá” cơ chế của mọi thứ – một cách rất hay để trình bày một khái niệm mới mà chưa cần công thức phức tạp. Grant Sanderson muốn người xem cảm thấy bị cuốn hút bởi vẻ đẹp và sự bất ngờ mà toán học mang lại (thế quái nào mà số pi lại xuất hiện trong bài toán các hộp va chạm?). Một điểm thú vị nữa của 3B1B là các video được thực hiện theo chủ đề được đề xuất bởi người xem, do đó khoảng thông tin cung cấp rất rộng và đa dạng, nên tất cả mọi người với các sở thích, mối quan tâm khác nhau đều có thể xem và tận hưởng. Cuối cùng, phải nói là những biểu tượng Pi trong các video thật đáng yêu!

[KNOW YOUR BOOK SPECIAL EP.] – INTERNET RESOURCES

Monday is well known as the most “undesirable” day of the week – when people have to come back with working and studying after the weekends which have gone by like a wind. But today is a very special Monday: June 1st, 2020 – World Children’s Day, and also the 2-month anniversary of P.R.I.S.M.: The Colors of Science, marking a milestone as the official Facebook page reached 1600 likes. In an evening of such lovely events, it would be a pity to let it go like any other blue Monday night. Please don’t worry! Because P.R.I.S.M has prepared a surprise gift for children (and some older followers, too) as well as parents who have given our project great attention and support during the past 2 months! Find yourself a comfortable seat and enjoy the special KNOW YOUR BOOK post – Introduction to fun and interesting websites and YouTube channels, which are super informative with tons of easy-to-understand scientific knowledge that is appropriate for our extraordinary protagonists today!

A. Website

#1. Brain Pop Science

Credit: brainpop.com

Brain Pop is a website written in English about scientific phenomena that are quite suitable for children (over 7 years old). Currently, there are over 1000 videos on this website: all in the form of nicely-designed cartoons, which help children easily understand more about science. The topics mentioned in their videos are also very diverse, revolving around both basic subjects: Maths, Physics, Chemistry, Biology, … and fields of technology, mechanics, and medicine (such as the Big Bang, structure cells, ecosystems, heat transfer, …). In addition to video lectures, students can reinforce the knowledge they have learned through mind maps, Quiz, Games, and Vocabulary section, thereby improving their English as well as their interest in self-learning and discovering about science. Additionally, related reading in each lecture provides information about scientists or celebrities in the fields, along with the global development of problems mentioned, not to mention amusing illustrations. With Brain Pop, learning science is no longer boring but more like participating in an exciting race.

Summary: The website has been extremely successful in bringing out each topic in the most accessible way while clearly explaining the nature of phenomena through experiments. BrainPop is nominated by the New York Times as a science-friendly site for children because of its easy-to-understand curriculum, which has received various awards and is favored by many teachers who apply it in their teaching.

#2. National Geographic Partners

Credit: pinterest.com

National Geographic has long been famous for its vast and informative knowledge about science and mystery exploration. Not limited to adults or people with certain insight about science only, National Geographic Kids enables even elementary school students to richen their learning. The website mainly provides the most basic facts about everything in the world, from familiar things around us to even macroscopic phenomena. Through vivid videos with eye-catching images and notes, a new and exciting world will unfold right before our eyes. In addition to the riveting videos, the site also has a Quizzes section to test children’s memory, sensitivity, and gaining of knowledge. The Weird but true section is no less interesting and astonishing with out-of-this-world fun facts. That is not all: Nat Geo Kids also brings a lot of entertainment to its users through Try this, where children can “personally” participate in the practical application of scientific phenomena.

#3. NASA Space Place

Credit: en.wikipedia.org

Just like how its name implies, NASA Space Place is a space website with lots of useful information, not to mention its beautiful, colorful designs s for children. Right at the top of the website are well-divided explore sections: Earth, Sun, Solar System, Universe, Science and Tech, and Educators. Each topic contains a lot of interesting and informative knowledge about the Earth or the universe and combines different learning methods that are suitable for children: games, crafts, activities, and media. All sections categories are clearly and logically divided to enable children to easily discover and teachers/parents to efficiently organize teaching activities. Games/activities section is very diverse and exciting, making learning less boring. Besides, there are always scientific articles or questions that stimulate curiosity placed next to each game. The most convenient thing is that the website is completely free and can be accessed anytime, anywhere. However, it requires plugins like flash (quite old) to fully experience the utilities.

#4. Science Kids

Credit: sciencekids.co.nz

Scientific knowledge for young children (and for parents and teachers, too) is simply conveyed through sections such as games, lessons, videos, projects, experiments, etc. What is more, Science Kids is also designed with beautiful colors, which are very attractive to children. The knowledge mentioned is in all topics that children often care about, such as animals, food, the universe, the human body, surrounding phenomena, …, not to mention the unique, original, and lovely illustrations. Besides, there are also examples of experiments that are quite easy and familiar, and countless 100% science-based yet no less exciting games (How plants grow, for example). The insight is not too profound but very informative for children. The Quizzes section is about interesting facts that answer thousands of questions “why”. The Project section raises issues for users to explore (for example, “Animal ideas” has (PG-rated) Study the social and family lives of spiders, which is quite fascinating and informative). The Lessons section is divided into many different areas, from Animals to Flight & Air, and is expanded by Images and Videos – where areas are divided into smaller and deeper parts with additional knowledge. The Topics section is like the table of contents of this website (For example, if you click on the Animal topic, it will display everything about Animal on the site, from Experiments to Videos). In conclusion, this is a very suitable platform that parents and teachers can trust to give their children opportunities to study exciting science.

B. Youtube

#1. Kurzgesagt – In A Nutshell

Credit: imdb.com

As its name implies – Kurzgesagt (German) and In A Nutshell both mean “synopsis” – the 6-to-10-minute videos in this channel are concise, engaging, and scientific, mentioning a variety of topics, from technology, nature to social and humanities problems. Each video is implemented in an open direction, offering a multi-dimensional perspective and introducing new perspectives on the topic based on prestigious scientific research and papers, thereby encouraging viewers to form their own perspectives. Accompanied by high-quality content, Kurzgesagt’s videos also have an attractive display with vivid sound and graphics, not to mention its unique color scheme. Kurzgesagt has been using animation as an effective tool to simplify and visualize problems, while also helping to integrate a bit of humor into videos. Most of the channel’s videos have subtitles in many languages, including English and Vietnamese, and are suitable for viewers from the age of 10.

#2. Veritasium

Credit: youtube.com

Veritasium is an educational Youtube channel founded by Derek Muller in 2011 with various contents about science and technology topics. Video on the channel was filmed in many places around the world, using diverse methods: interviews, experiments, explaining misconceptions in science, etc. (for example, why astronauts are in a state of zero gravity, where radioactive contamination is most severe, what does the world look like with ultraviolet rays …). The topics presented in the channel would be thoroughly and simply explained, usually by experts, thereby helping scientific knowledge become less dry and abstruse and making children more excited and interested in science. The videos are less than 20 minutes long and usually only have English subtitles, so this channel will be suitable for viewers over the age of 13 with good English listening-comprehension skills and vocabulary.

#3.Mark Rober

Credit: youtube.com

This is a YouTube channel founded by Mark Rober – a former engineer at NASA. Hence, videos on the channel are short, yet still full of interesting information, not only the tedious theory but also numerous funny elements. Each video is a useful lesson in science, mechanics, and interesting inventions, about unique topics such as how to clear festive games, win every room in the escape room, or eat fake meat with Bill Gates.

#4. Melodysheep

Credit: youtube.com

Videos with high graphic techniques and well-researched contents provide visually imaginative experiences for viewers. The channel does not use too many linguistic elements but instead conveys knowledge primarily through images – a beneficial feature for kids as it helps to eliminate the language barrier. Without using lecture notes to provide specific knowledge, melodysheep brings special experiences to viewers, being the most realistic short-films.

Pros: Vivid visual, highly inspirational, contents providing a comprehensive overview.

Cons: No narrators, which sometimes can be confusing for viewers who do not have certain knowledge. However, in general, the content is quite approachable. Everyone with different qualifications will feel a little different about the videos. (The more you understand, the more meaningful videos you see, but viewers who know less can phenomenally approach new problems, which is a great advantage.)

#5. 3Blue1Brown

Credit: en.wikipedia.org

3Blue1Brown is a Youtube channel providing videos on Mathematics, Technology, and Physics, analyzing how the world works. The special things about this channel are solving hard problems from interesting perspectives, and animating everything – a great way to present a new concept before studying formalism. Grant Sanderson wants the audiences to feel drawn in by the beauty and surprises that math brings (how the hell does pi show up in block collisions?). Another interesting point is that the videos are made on topics proposed by viewers, so anyone with any interests can watch and enjoy. Last but not least, I have to say that those Pi symbols in his videos are really cute!

[Know Your Book Ep. 3]

English
Randall Munroe – khi mọi câu hỏi đều khó hiểu, mọi cách thức đều khó hiểu, và mọi thứ khó hiểu đều quá dễ hiểu

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ TÁC GIẢ RANDALL MUNROE]

Lên 5 tuổi, cậu bé Randall Munroe hỏi mẹ “Liệu trên thế giới này có nhiều vật cứng hơn hay nhiều vật mềm hơn?”. Sau khi xác nhận rằng có 4 chiếc gối và 15 cái nam châm trong mỗi ngôi nhà, cậu đưa ra kết luận “Trái Đất có 3 tỉ vật mềm và 5 tỉ vật cứng”. Nhiều năm sau, cậu bé lớn lên lấy bằng cử nhân Vật Lý rồi làm việc cho NASA, trở thành mọt sách đầu to điển hình nhưng lại thích dạy khoa học cơ bản bằng cách lấy ví dụ từ Chiến tranh giữa các vì sao và Chúa Nhẫn. Sau khi nghỉ việc (chính xác là NASA không chịu gia hạn hợp đồng) Randall Munroe lập ra webcomic xkcd, nơi đăng các mẩu chuyện tranh do chính chú sáng tác. Sau này, chú lập ra inbox What if?, khuyến khích các bạn nhỏ (và không nhỏ) đặt ra các thắc mắc khoa học kỳ quái nhất có thể và dành thời gian để nghiên cứu và giải thích chúng. Chú có 3 tập sách được xuất bản: What if?, How to? và Things Explainer

[GIỚI THIỆU VỀ SERIES]

1. What If? Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions. (Tên tiếng việt: Nếu…thì? Giải đáp khoa học cho những câu hỏi quái chiêu)

Tác phẩm đầu tay của Randall là tập hợp của các câu hỏi đã được giải đáp trên web xkcd và cả các câu hỏi lần đầu tiên được giải đáp. Ngay khi nhìn vào bìa sách (một con T.rex chuẩn bị rơi vào miệng một con Sarlacc trong Star Wars), bạn đọc đã có thể có được ý niệm về những gì sẽ được hỏi trong cuốn sách. Các câu hỏi thuộc về mọi chủ đề (Nếu như Trái Đất ngừng quay? Nếu như mỗi người đều chỉ có một tri kỷ trên thế giới? Nếu như ta nướng chín bít tết bằng cách thả nó rơi từ ngoài không gian? Nếu như Facebook có nhiều người chết hơn người sống? v.v) và còn cả rất nhiều câu hỏi đáng sợ, đã được liệt kê ra riêng thành một mục “Weird (and Worrying) Questions from the What If? Inbox”. Chú chia sẻ: “Mọi người nói rằng không có câu hỏi nào là ngu ngốc. Điều đó là sai lầm; tôi tin rằng câu hỏi của mình về vật cứng và vật mềm là ví dụ cơ bản cho câu hỏi ngốc nghếch. Tuy nhiên, chúng ta, trong nỗ lực trả lời các câu hỏi ngốc nghếch, hoàn toàn có thể biết thêm được nhiều điều tuyệt vời.” Và đó cũng là điểm đặc biệt của cuốn sách: tất cả câu hỏi, dù nó độc đáo, kỳ quặc hay đáng lo ngại, đều được Randall giải đáp bằng Toán học và Vật lý, và được trình bày bằng ngôn ngữ dễ hiểu nhất có thể và giọng văn hài hước. Chú cũng khéo léo lồng ghép các khái niệm khoa học thường thức và cả chuyên sâu (đã được đơn giản hóa) vào trong các câu trả lời hài hước của mình, biến cuốn sách thành một vựa kiến thức cho bất cứ ai cảm thấy hứng thú (và không thể không hứng thú với cuốn sách khoa học thú vị này). Như khi cần trình bày giải đáp về việc tự thụ tinh, thay vì đưa ra những kiến thức sinh học và giới tính chuyên sâu (và sẽ khiến cuốn sách không còn phù hợp cho trẻ em), chú đã lấy ví dụ từ game Dungeons & Dragons, sử dụng các chỉ số như các bộ mã DNA của cơ thể và giải thích cho các bạn nhỏ về cả gen trội, gen lặn và tại sao các cô gái không nên cố gắng tự thụ tinh (ngoài lí do là sẽ tạo ra các nhân vật với chỉ số xấu tệ và sẽ bị rồng ăn mất trong một nốt nhạc). Các câu trả lời còn đi kèm với các tranh minh họa hài hước mà chú vẽ riêng cho cuốn sách.

Sách đã được dịch ra tiếng Việt và xuất bản dưới tên: “Nếu…thì”.

2. How To. Absurd Scientific Advice for Common Real-World Problems (tạm dịch: Cách làm: Lời khuyên khoa học cho các vấn đề đời sống thường gặp)

Trong cuộc sống, đứng trước một vấn đề, ta có 3 phương pháp giải quyết: phương pháp tốt, phương pháp tệ và phương pháp cực kì rối rắm, khó hiểu, phi thực tế và không ai muốn thử. How to là tập hợp của các phương pháp thứ ba. Tất cả các lời khuyên trong cuốn sách nếu không gây ra đau đớn thì cũng nguy hiểm cực kì cho bất cứ ai tìm cách thực hiện, từ việc dự báo thời tiết bằng cách phân tích pixel của các tấm ảnh trên facebook (?), dựa vào độ phóng xạ của răng để chỉ ra một người thuộc thế hệ baby boomer (???) đến chụp ảnh tự sướng với kính viễn vọng hay băng qua một con sông băng bằng cách đun sôi nó (?????). Một lần nữa, chú Randall lại đi cùng ta trong hành trình khám phá giới hạn của sự khả thi. Mỗi phương pháp vô lý mà chú đưa ra hóa ra đều có rất nhiều các nguyên lý khoa học thú vị ẩn sau nó, đi kèm với hình minh họa và giọng văn nhẹ nhàng hài hước đặc trưng. Và nếu còn sống sót sau khi thử qua hết cuốn sách, chú Randall còn dành ra một chương gợi ý cho các bạn cách xử lý nó (hòa tan vào lòng đại dương, chuyển hóa thành hơi, ném nó vào giữa 2 mảng kiến tạo và phóng nó lên mặt trời)(…?).

3. Things Explainer: Complicated stuff in simple words (Tạm dịch: Lời giải thích: Tất-tần-tật những thứ phức tạp bằng ngôn ngữ đơn giản)

Một cuốn sách gây tiếng vang đã được nhà xuất bản giáo dục Houghton Mifflin Harcourt mua ngay lập tức. Như tiêu đề, cuốn sách giải thích tất-tần-tật những thứ phức tạp và thú vị, liên quan mật thiết đến đời sống nhất chỉ bằng 1000 từ tiếng anh thông dụng nhất. Chú chia sẻ: “Trong rất nhiều trường hợp, tôi thích việc sử dụng những từ ngữ đao to búa lớn, lo ngại rằng người ta sẽ nghĩ mình không biết đủ nhiều. Nhưng như người ta nói: thứ quan trọng là cách mọi thứ làm việc, không phải là cách chúng được gọi tên. Cuốn sách này là về việc mọi thứ vận hành như thế nào, là cách tôi truyền tải các ý tưởng hay ho, xin hãy tham khảo cuốn sách khác nếu muốn mọi thứ được đặt tên như thế nào” (đây không phải lời nói y nguyên mà chỉ là diễn giải đại ý) . Trong cuốn sách, ta có thể bắt gặp rất nhiều “kết hợp từ lạ” như Tiny bags of water you’re made of (Cell – Tế bào), Bags of stuff inside you (Organs – Nội tạng), v.v. Cuốn sách chứa đầy các kiến thức thú vị và vô cùng dễ hiểu, được Bill Gates hết lời khen ngợi “a brilliant concept”, “a wonderful guide to curious minds”. Cuốn sách phù hợp nhất cho các bạn đọc biết tiếng Anh (ít nhất là 1000 từ thông dụng) và cũng được khuyên đọc trong tiếng Anh để cảm nhận được hết cái hay của nó.

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA SERIES]

Điểm đặc biệt nhất của cuốn sách chính là giọng văn dễ hiểu và hài hước nhẹ nhàng cũng như lượng kiến thức khổng lồ ẩn chứa bên trong. Series không phải là chuyện, nên tất cả kiến thức đều cực kì thực tế (dự đoán thời tiết bằng ảnh trên Facebook?) nên chắc chắn sẽ làm hài lòng cả các bậc phụ huynh khó tình nhất muốn tránh cho con mình các kiến thức phi thực tế trong các cuốn sách viễn tưởng (công nghệ trên mây…) (Hiện tại mới chỉ có quyển What if được dịch và xuất bản còn hai quyển còn lại của series vẫn đang chờ đợi tin vui.)

Randall Munroe – when every question is complicated, every method is complicated, and every complicated thing is over-simplified

[GENERAL INTRODUCTION TO THE AUTHOR RANDALL MUNROE]

At age 5, the young Randall Munroe asked his mother whether there were more soft things or hard things in the world. After confirming that there are 4 pillows and 15 magnets in each house, he concluded that “there are probably about 3 billion soft things, and… 5 billion hard things” in the Earth. Years later, the boy grew up and got a Bachelor’s degree in Physics and then started working for NASA, becoming a typical “big-head” nerd but enjoying teaching basic science by taking examples from Star Wars or The Lord of the Rings. After ending his time at NASA (in fact, NASA refused to extend the contract), Randall Munroe founded the webcomic xkcd, where he posted his self-composed comic stories. Later, he created an inbox named What if ?, encouraging young (and not so young) people to ask the most bizarre scientific questions possible and spend time studying and explaining them. He has had 3 books published: What if ?, How to? and Things Explainer.

[ABOUT THE SERIES]

1. What If? Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions.

Credit: amazon.com

Randall’s first work is a collection of both questions that had already been answered on the xkcd website and those that have been solved for the very first time. Just by looking at the book cover – a T.rex about to fall into the mouth of a Sarlacc in Star Wars, readers can grasp an idea of ​​what will be asked in the book. The questions are on every topic (What if the Earth stops spinning? What if everyone has only one soulmate in the world? What if we grill the steak by dropping it from outer space? What if there are more dead people than living ones on Facebook? etc.), and there are also so many scary questions that have been separately listed as a section called “Weird (and Worrying) Questions from the What If? Inbox”. He wrote in the introduction of the book: “They say there are no stupid questions. That’s obviously wrong; I think my question about hard and soft things, for example, is pretty stupid. But it turns out that trying to thoroughly answer a stupid question can take you to some pretty interesting places.” And that’s also the point of the book: all the questions, no matter how unique, quirky or disturbing they are, are answered by Randall using Maths and Physics, not to mention being presented in the most easily understood and witty writing style possible. He also cleverly integrated both basic and in-depth scientific concepts (all being simplified) into his humorous answers, turning the book into a “field” of knowledge for anyone who interests (let’s be honest, everyone can’t help but interest in this riveting science book). For example, when he needed to present an answer about self-fertilization, instead of giving in-depth biological and sexual knowledge (which would make the book no longer appropriate for children), he took an example from Dungeon & Dragon, using stats as the body’s DNA and explaining to kids about both the dominant and recessive genes and why girls shouldn’t try to fertilize themselves (other than that they will create characters with bad stats and be eaten by a dragon in less than one second).

The answers also come with comic illustrations that he drew exclusively for the book.

2. How To. Absurd Scientific Advice for Common Real-World Problems

Credit: amazon.com

In life, when facing a problem, we have 3 types of methods to solve: good methods, bad methods, and extremely confusing, complicated, and unrealistic methods that no one wants to try. How to is a collection of those in the third type. All of the tips in this book, if not painful, are extremely dangerous for anyone trying to realize them: from weather forecasting by analyzing pixels of photos on Facebook (?) to relying on the radioactivity of one’s teeth to indicate whether he or she is a baby boomer (???), from taking a selfie with a telescope to crossing a glacier by boiling it (?????). Once again, Uncle Randall accompanies us on our journey to discover the limits of possibility. Each of the absurd methods he invented turns out to have a lot of interesting scientific principles behind, coming along with illustrations and Munroe’s unique and witty writing. And if you somehow manage to survive after trying all the tips, Uncle Randall also devotes a chapter to suggest you how to “annihilate” the book (dissolving it into the ocean, turning it into steam, throw it in between two tectonic plates, or launching it to the sun) (…?).

3. Things Explainer: Complicated stuff in simple words

Credit: expertlychosen.com

This inspirational book was immediately purchased by educational publisher Houghton Mifflin Harcourt. As written in the title, the book explains all the complicated and interesting things that are most closely related to our life in only 1,000 most common English words. “I’ve spent a lot of my life worried that people will think I don’t know enough. Sometimes, that worry has made me use big words when I don’t need to.” – he wrote. As some believe that “all that matters is knowing what things do, not what they’re called”, Munroe stated that “there are lots of other books that explain what things are called. This book explains what they do.” It’s about how he conveys amazing ideas through simple words. Reading the book, we may come across many “strange words combinations” such as “Tiny bags of water you’re made of” (Cells), or “Bags of stuff inside you” (Organs). The book is filled with interesting and extremely easy-to-understand knowledge, praised by Bill Gates for “a brilliant concept” and as “a wonderful guide to curious minds.” The book is most suitable for readers who speak English (knowing at least 1,000 common words), and it is also advisable to read it in English to fully feel its beauty.

[SPECIAL FEATURES OF THE SERIES]

The most special feature of the book is its easy-to-understand and smooth humor as well as the vast amount of knowledge within. The series is not a story or fiction, so all the knowledge is extremely practical (weather forecasting using photos on Facebook?), which will surely satisfy even the most fastidious parents who want to avoid giving their children unrealistic knowledge in fiction books (cloud technology…)

[Know Your Book Ep. 2]

English

Hoàng tử mây: Chuyến du hành phía trên bầu trời không chỉ của cậu học trò lười.

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ TÁC GIẢ]
Hoàng tử mây (Tên gốc tiếng Pháp: Le Prince des nuages) là tác phẩm của không ai khác ngoài Christophe Galfard, tiến sĩ vật lý lý thuyết 44 tuổi tại ĐH Cambridge. Ông may mắn được chính Giáo sư Stephen Hawking hướng dẫn và là đồng tác giả của cuốn Chìa khóa vũ trụ của George. Hoàng tử mây là tác phẩm riêng của ông.

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ “HOÀNG TỬ MÂY”]
Nơi câu chuyện bắt đầu là làng Blueberry, một ngôi làng giống bao ngôi làng khác ngoại trừ việc được xây dựng trên đám mây. Đây là nơi ở của Myrtille, nữ vương tương lai của Vương quốc Mây Bắc đã mất, Tom Briggs, con trai của vị Đại tá đã xây dựng ngôi làng, và cả nhân vật chính của chúng ta, cậu học trò lười Tristam Drake, con trai của một phụ nữ đến từ Vương quốc Mây Trung, tình cờ có mặt tại Blueberry. Cuộc sống trôi qua bình lặng với Tristam, người làm tất cả thầy cô cau mày với phong thái ngẩn ngơ đúng chuẩn người trên mây. Những chuỗi ngày sống yên ổn đó sẽ sớm chấm dứt, khi quân đội của Tyran kéo đến bắt đi công chúa vương quốc mây. Buổi ấy, chỉ có Tom và Tristam may mắn thoát thân, nhưng lại ngay lập tức bước vào cuộc phiêu lưu trên bầu trời để giải cứu công chúa, và khám phá ra thứ vũ khí cực kỳ nguy hiểm của Hoàng đế Mây Trung Tyran: Sự biến đổi khí hậu của Trái Đất. Để chặn đứng bàn tay của tên bạo chúa, cậu học trò lười giờ phải cố gắng tìm hiểu lại những điều mình đã bỏ qua trong các tiết học: mây được hình thành như thế nào, sấm chớp và giông bão từ đâu mà có, …

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA CÂU CHUYỆN]
Điều khiến Hoàng tử mây đặc biệt đến vậy có lẽ chính là khả năng kể chuyện xuất sắc của Christophe Galfard. Trái Đất trong câu chuyện hoàn toàn giống với hành tinh xanh hiện nay, cũng đang oằn mình dưới tác động xấu đến môi trường của con người. Những con người trên mây vô cùng thân quen; cuộc sống trên mây không khác gì bên dưới mặt đất, cũng có những người dân, cũng có những nhà kinh doanh và, đáng buồn thay, cũng có những tên vua điên rồ gây ra chiến tranh. Đó là Tyran (một cái tên nào phù hợp hơn cho một tên bạo chúa), nhà vua của Vương quốc Mây Trung. Hắn lợi dụng khí hậu bị biến đổi làm vũ khí của mình, làm giàu cho quân đội bằng cách thúc đẩy tất cả các hành động phá hoại môi trường của con người, sau đó buộc tất cả các quốc gia khác phải quy hàng. Tuy nhiên điều đáng sợ của câu chuyện chính là tính thực tế của nó. Tyran gây ra biến đổi khí hậu bằng cách đáp ứng nhu cầu của con người, bán cho họ nguyên liệu hóa thạch, khuyến khích họ sử dụng để gia tăng sức mạnh của bản thân. Kinh khủng hơn, Tyran biết chính xác hệ quả của điều này, biết chính xác rằng con cái của loài người sẽ hứng chịu tất cả mọi thứ, nhưng hắn vẫn làm. Độc giả có thể nhận ra ngay lập tức: tất cả chúng ta, bất cứ ai cũng có thể là Tyran. Là một cuốn sách khoa học nhưng thông điệp về môi trường của nó lại vô cùng rõ ràng: con người phải ngăn chính bản thân mình lại trước khi Trái Đất quyết định chúng ta không xứng đáng làm chủ hành tinh này nữa.

Đây cũng là một cuốn sách lôi cuốn vì những thông tin khoa học được lồng ghép trong lời đối thoại của nhân vật và, giống với câu chuyện về George, các ghi chép cơ bản về các hiện tượng tự nhiên của cậu học sinh gương mẫu Tom ở cuối mỗi chương truyện. Tất cả các kiến thức cơ bản nhất của khí tượng học như phân loại mây, sấm và chớp được tạo ra như thế nào (vẫn liên quan tới mây), điều kiện để tạo bão nhiệt đới (vẫn là do mây) đều được trình bày đầy đủ và dễ hiểu. Nếu bạn đã quá chán với những thứ liên quan tới mây, Tom sẵn sàng cung cấp thêm các thông tin khác về dòng tia (một luồng không khí chuyển động liên tục đầy ấn tượng), về Mặt Trời, Trái Đất và các hành tinh khác. Những ghi chép ngắn gọn này đảm bảo sẽ giúp cho bất cứ ai cũng có thể giỏi giang như Tom dẫu cho có ngơ ngẩn như Tristam. Cuốn sách còn có 16 trang ảnh màu minh họa cho những đám mây và cả những bức ảnh lý thú về vũ trụ.

Bonus: thông tin ấn tượng nhất của cuốn sách: mặt trời nhìn từ không gian luôn có màu trắng. Bầu trời màu xanh là do hiện tượng tán xạ ánh sáng (một lần nữa, mây có liên quan tới điều này), chứ nó không phải có màu xanh là do mặt trời có màu xanh như Tristam viết.

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]
Cuốn sách được viết hướng tới đối tượng thiếu niên, nhưng người lớn và trẻ nhỏ chắc chắn cũng sẽ tận hưởng cuốn sách thú vị này. Các thông tin trong câu chuyện hoàn toàn xác thực (nếu ta bỏ qua toàn bộ những lối sống và công nghệ trên mây!) nên mọi người hoàn toàn có thể an tâm tin tưởng nó, đặc biệt các bậc phụ huynh muốn con mình tìm hiểu khoa học nhưng tránh xa các thông tin giả tưởng (một lần nữa, xin hãy bỏ qua các công nghệ trên mây).

The Prince of the Clouds: An adventure in the sky of not only a lazy student

[GENERAL INTRODUCTION OF THE AUTHOR]
The Prince of the Clouds (Original name in French: Le Prince des Nuages) was written by Christophe Galfard, a 44-year-old theoretical physicist at Cambridge University. He was honored to be guided by Professor Stephen Hawking himself and later became a co-author of “George’s Secret Key to the Universe”.

[OVERVIEW OF “THE PRINCE OF THE CLOUDS”]
The story begins in Blueberry Village, which is just like many other villages except built on the cloud. This is the home of Myrtille – the future queen of the Lost Northern Clouds Kingdom, Tom Briggs – the son of the colonel who built the village, and our protagonist – the lazy student Tristam Drake a.k.a the son of a woman from the Middle Clouds Kingdom – who happened to be at Blueberry. Tristam, who made all the teachers frown with a bewildered, “head-in-the-cloud” manner, had been living in peace. But those peaceful days would soon come to an end when Tyran’s army arrived to capture the Princess of the Clouds. Only Tom and Tristam were lucky to escape the attack, but they immediately went on an adventure in the sky to rescue the princess and discovered an extremely dangerous weapon of the Emperor of the Middle Clouds Kingdom – Tyran: Earth’s climate change. In order to stop the tyrant’s plan, the lazy student now has to try to rediscover what he had missed in the lessons: how clouds are formed, what causes lightning and thunderstorms, …

[WHAT IS SPECIAL ABOUT THIS STORY?]
What makes “The Prince of the Clouds” so special is probably Christophe Galfard’s excellent storytelling ability. The Earth in the story is exactly the same as our green planet at the present, which is also struggling with humanity’s negative impacts on the environment. Life on the clouds is no different from that on the ground with all kinds of people that we see everyday such as businessmen and, sadly, crazy politicians who wage wars. One of such kings is Tyran (a name that can’t be more suitable for a tyrant) of the Middle Clouds Kingdom. He takes advantage of climate change as his weapon, then enriches his army by promoting all environment-damaging activities, and finally, forces all other countries to surrender. But the most haunting thing about the story is how realistic it is. Tyran causes climate change by meeting human needs and selling them fossil fuels, whom he encourages them to use to increase their power. What is worse, Tyran does all of those actions, knowing exactly their consequences: the future children of mankind would suffer. Readers can immediately recognize that any of us can be Tyran. It’s a science book, yet its environmental message is very clear: humans have to stop themselves before the Earth decides that we don’t deserve to own this planet anymore.

It is also a fascinating book because of the scientific information integrated into the character’s dialogue and, just like the story of George, basic notes about the natural phenomena of the exemplary student Tom at the end of each chapter. All the basic knowledge of meteorologies, such as the classification of clouds, the way thunder and lightning are created (which is still related to clouds), and conditions for creating tropical storms (which is still due to clouds), are fully presented and easy to understand. If you’re tired of cloud-related stuff, Tom is ready to provide more information about the stream (an impressive continuous flow of air), the Sun, the Earth and other planets. These brief notes will surely make anyone as informative as Tom despite having his head in the clouds all the time like Tristam. The book also has 16 pages of colorful illustrations of the clouds and interesting photos about the universe.

Bonus: The most impressive information of the book is that the sun seen from space is white. The blue sky is due to light scattering (again, clouds are related to this), not because the sun is blue as Tristam writes.

[WHO SHOULD READ THIS?]
The book is written for teens, but adults and children will definitely enjoy this riveting book too. The information in the story is completely authentic (if we ignore all the lifestyles and technologies in the clouds!) and trustworthy. Therefore, “The Prince of the Clouds” is a great choice for parents who want their children to learn more about science and simultaneously keep them away from fiction (again, please ignore cloud technologies).

[Know Your Book Ep. 1]

English

CHÌA KHÓA VŨ TRỤ CỦA GEORGE, KẺ GIẤU MẶT NGOÀI HÀNH TINH, GEORGE VÀ VỤ NỔ BIG BANG: LOẠT TRUYỆN BÁN CHẠY NHẤT VỀ KHOA HỌC THƯỜNG THỨC DÀNH CHO ĐỘC GIẢ TRẺ 

[GIỚI THIỆU CHUNG VỀ SERIES TRUYỆN]

Được chắp bút bởi nhà vật lý học nổi tiếng Stephen Hawking và con gái ông, Lucy, series truyện này sẽ cuốn bạn đọc vào một cuộc phiêu lưu tuyệt vời và thú vị, đồng thời cung cấp những lời giải thích hấp dẫn về các hiện tượng kỳ thú trong vũ trụ. Truyện xoay quanh George, một cậu bé lớn lên trong gia đình có bố mẹ là những chiến sĩ môi trường – những người mong muốn có được một cuộc sống đơn giản, tự nhiên mà không phụ thuộc nhiều vào những đồ vật gia dụng thông thường. Điều này cũng đồng nghĩa với việc họ không quá “hâm mộ” những phát minh hiện đại cũng như nền khoa học nói chung – bởi suy nghĩ con người đang làm ô nhiễm Trái Đất bằng những phát minh này. Cuộc sống nhàm chán của George tưởng chừng cứ tiếp diễn cho đến khi hai người hàng xóm mới cạnh nhà cậu – Annie và bố cô bé, chú Eric – một nhà khoa học với một siêu máy tính tối tân nhất trần đời mang tên Cosmos chuyển đến và thay đổi hoàn toàn mường tượng của cậu về thế giới. Cosmos có thể vẽ ra các ô cửa sổ cho phép mọi người quan sát vũ trụ, thậm chí “tách” một cái đưa George và các bạn du hành đến bất kỳ nơi nào trong không gian. Và thế là, George bắt đầu một cuộc phiêu lưu ly kỳ xuyên qua không gian bao la của vũ trụ để khám phá thế giới kỳ diệu của khoa học.

[CHÌA KHÓA VŨ TRỤ CỦA GEORGE]

Đây là cuốn sách mở đầu series truyện, cũng là cuốn sách đầu tiên Stephen Hawking viết cùng với con gái. Đừng bỏ lỡ câu chuyện về cuộc gặp mặt đầu tiên đầy ấn tượng giữa George và Annie, và cách cả hai trở thành bạn thân dù ban đầu không ưa nhau cho lắm. George và Annie đã hợp tác một cách tài tình để ngăn chặn các âm mưu đen tối của Graham Reeper, người muốn dùng khoa học để phục vụ những động cơ xấu xa của mình. Bên cạnh cốt truyện thú vị, cuốn sách cũng đem tới những bài giảng hấp dẫn về các nguyên tử, ngôi sao, các hành tinh và mặt trăng của chúng – tất cả những gì bạn cần biết khi bắt đầu hành trình khám phá vũ trụ bí ẩn. Truyện cũng chỉ ra sự bất đồng giữa chủ nghĩa bảo vệ môi trường và khoa học, đặt ra câu hỏi liệu chúng ta nên tập trung cải thiện cuộc sống trên Trái Đất hay thử tìm kiếm một hành tinh khác cho con người sinh sống. Và câu hỏi này đã được chính George trả lời, đề xuất rằng chúng ta nên làm cả hai: nỗ lực khám phá các hành tinh mới và những thế giới mới ngoài vũ trụ kia là một điều hết sức hấp dẫn, nhưng chúng ta cũng cần bảo vệ Trái Đất độc nhất vô nhị và tươi đẹp của mình. Ở phần sau của cuốn sách, mưu đồ đen tối của Greeper đã đẩy chú Eric và George vào nguy hiểm khôn lường, khiến chú Eric rơi vào hố đen và George phải chạy đua với thời gian để tìm cách đưa chú Eric trở lại. Tác giả cũng đã khéo léo dựng những tình huống truyện về quyển sách được đơn giản hóa của chú Eric để lại cho George để lồng ghép những kiến thức về lỗ đen một cách tự nhiên, cuốn hút và dễ nhớ, nhất là với những độc giả nhỏ tuổi. Phần này cũng đề cập đến học thuyết của Tiến sĩ Hawking về lỗ đen: Bức xạ Hawking. Câu chuyện kết thúc với bài phát biểu đầy truyền cảm của George. Bài thuyết trình này thậm chí đã thay đổi hoàn toàn quan nhiệm của bố cậu bé về khoa học và cũng chính là thông điệp gửi đến mỗi người: chúng ta không nên tránh xa hoặc nghĩ nó thật nguy hiểm, thay vào đó chúng ta nên say mê, hiểu biết nó và vận dụng nó như một công cụ để bảo vệ và tìm hiểu vũ trụ tươi đẹp này.

[KẺ GIẤU MẶT NGOÀI HÀNH TINH]

Sau khi phải cố gắng quá sức để thực hiện sứ mệnh giải nguy cho chú Eric khỏi lỗ đen ở phần 1, Cosmos bị nổ tung và ngừng hoạt động kể từ hôm đó. Vì vậy, George không còn cơ hội để lại bước qua cánh cửa du hành quanh hệ Mặt Trời hay xa hơn nữa. Mọi thứ dường như còn trở nên tệ hơn với cậu khi Annie và gia đình cô bé chuyển đến Mỹ, nơi chú Eric sẽ nhận công việc ở Cơ Quan Vũ Trụ Toàn Cầu – nhằm tìm kiếm dấu hiệu sự sống trong hệ Mặt Trời. George cảm thấy rất buồn lòng và trống trải, và để an ủi cậu bé, chú Eric tặng George 1 món quà chia tay hết sức đặc biệt – cuốn sách “Hướng dẫn tìm hiểu vũ trụ”, giải đáp mọi thắc mắc của cậu về du hành vũ trụ. May mắn thay, George không phải xa Annie và chú Eric quá lâu, khi Annie email nhờ sự giúp đỡ của cậu vì cô bé tin rằng mình đã nhận được tín hiệu kỳ lạ giống như thông điệp liên lạc của người ngoài hành tinh. Trong khi đó, Homer – chú robot mà bố Annie phóng lên Sao Hỏa đột nhiên có những biểu hiện bất thường – liệu 2 sự kiện ấy có liên quan đến nhau? George lập tức bay qua biển, vượt qua sông đến bên Annie để cùng với cô bé và Emmett – một cậu bé thiên tài máy tính với tính cách có phần “mít ướt” và khó chịu giải mật mã vũ trụ và tham gia vào chuyến săn tìm kho báu kỳ thú xuyên dải Ngân Hà. 

Làm thế nào để tìm được một hành tinh trong không gian? Có thể nào có sự sống ngoài vũ trụ bao la kia? Nếu gặp người ngoài hành tinh, bạn sẽ nói gì? Tất cả những lời giải đáp cho những bí ẩn này sẽ được lồng ghép khéo léo, với những miêu tả chi tiết về cách thức con người tìm hiểu vũ trụ này (với sự trợ giúp của vệ tinh nhân tạo và robot)  khiến những độc giả nhỏ tuổi không thể không say mê với du hành vũ trụ. Hành trình tìm kiếm một hành tinh có sự sống cũng sẽ càng hấp dẫn hơn với những bài luận miêu tả Mặt Trăng, Sao Hỏa, Sao Kim, và không thể không kể đến mặt trăng (vệ tinh tự nhiên) của Sao Mộc – Europa, và của sao Thổ – Titan… Đặc biệt hơn, cuốn sách cho thiếu nhi này cũng đề cập cả Thuyết Tương đối hẹp và Thuyết tương đối rộng của Einstein, định luật Hubble về vũ trụ giãn nở và cả định luật quan trọng về 4 loại lực (lực điện từ, lực tương tác yếu, lực tương tác mạnh, lực hấp dẫn), … – một phiên bản “Lược sử thời gian” được viết dành riêng cho những nhà khoa học trẻ tuổi. Tiếp nối Chìa khóa vũ trụ của George, câu chuyện phiêu lưu kịch tính của Lucy và Stephen Hawking hứa hẹn sẽ ngập tràn kiến thức khoa học bổ ích của vũ trụ – một bài học dễ hiểu và giàu tưởng tượng về vật lý trong không gian và thời gian và đương nhiên không thể thiếu niềm vui bất tận, khiến chúng ta hiếu kỳ, sửng sốt.

[GEORGE VÀ VỤ NỔ BIG BANG]

Trở về sau cuộc phiêu lưu ly kỳ ở Mỹ, George phải đối mặt với một số vấn đề khiến cậu cực kỳ, cực kỳ bực bội. Sự ra đời của 2 em bé sinh đôi – những thành viên mới trong gia đình khiến bố mẹ không còn chú ý đến cậu và ngôi nhà lúc nào cũng ầm ĩ làm cho George tưởng óc mình sắp nổ tung đến nơi. Tệ hại hơn cả, cô bạn thân nhất của cậu, Annie, giờ đang chơi với anh bạn mới – Vincent và dường như quên luôn cả George. Vì vậy, George quyết định bắt tay vào việc giúp chú Eric lên kế hoạch thực hiện một thí nghiệm lớn, đầy thú vị ở Thụy Sĩ nhằm tìm cách khám phá khoảnh khắc đầu tiên xảy ra trong vũ trụ. Nhưng mọi chuyện không hề dễ dàng. George vô tình phát hiện ra âm mưu đen tối của một tổ chức bí ẩn. Trong cuộc phiêu lưu đầy gay cấn này, George phải đương đầu với kế hoạch phá hủy thí nghiệm và đe dọa tính mạng những nhà khoa học hàng đầu thế giới, đồng thời cố gắng cứu vãn tình bạn với Annie.

Vũ trụ được hình thành như thế nào? Lỗ giun, năng lượng âm là gì và liệu chúng ta có khả năng du hành thời gian không? Toán học – môn học tưởng như khô khan lại có lợi không ngờ trong việc tìm hiểu vũ trụ như thế nào? Vật Chất Tối và Năng Lượng Tối – cấu tạo nên vũ trụ là gì? Tất cả những lời giải đáp cho những bí ẩn này sẽ được lồng ghép qua những bài luận tuyệt vời, dễ hiểu được viết bởi những những nhà khoa học lỗi lạc. Cuốn sách cũng mang đến cho chúng ta những thông tin hấp dẫn, bổ ích về hệ mặt trời, Thuyết Lượng tử và thậm chí cả Thuyết Vạn Vật – thử thách cho các nhà khoa học. Chú Eric làm việc ở dự án LHC ở Thụy Sĩ cũng là cơ hội để George và Annie (và các bạn đọc) khám phá thêm thật nhiều kiến thức về sự va chạm của các hạt, và cả một cái nhìn tổng quan về cách mà Máy gia tốc hạt lớn (LHC) hoạt động. Nguyên lý bất định và con mèo của Schrödinger, điểm kỳ dị, thuyết M – 11 chiều – những bí ẩn tưởng chừng khô khan và khó hiểu với những độc giả nhỏ tuổi cũng được các tác giả “phù phép” thành thật thú vị, dễ hiểu, khiến khoa học thành 1 môn học chứa đầy niềm vui bất tận.

[ĐIỂM ĐẶC BIỆT CỦA SERIES]

Với hình thức kể chuyện ly kỳ, hấp dẫn, series đầy thú vị này hướng tới việc mô tả các khía cạnh khác nhau của vũ trụ và vật lý theo cách mà những độc giả trẻ tuổi và những người mới bắt đầu hành trình khám phá khoa học có thể dễ dàng tiếp cận. Bạn sẽ đắm chìm trong thế giới kỳ diệu của khoa học thông qua cốt truyện đặc sắc và cách kể chuyện đầy lôi cuốn, và phát hiện ra khoa học không hề rắc rối và buồn tẻ như nhiều người vẫn thường lầm tưởng. Bên cạnh việc tiếp cận với vô vàn thông tin bổ ích, bạn sẽ có những khoảng thời gian thư giãn với tình bạn dễ thương của George và Annie và tính cách đãng trí của một nhà khoa học của chú Eric. Hơn cả thế, cuốn sách cũng được lồng ghép những bức tranh chụp vũ trụ (được in màu) và “fact files” của những hiện tượng khoa học kỳ thú, hứa hẹn sẽ mở ra cho chúng ta một cái nhìn đầy sinh động về vũ trụ.

[ĐỐI TƯỢNG ĐỌC]

Series được viết hướng tới các bạn lứa tuổi “teen”, và theo cảm nhận của chúng mình, series truyện này phù hợp với những bạn học sinh bắt đầu hành trình khám phá vũ trụ, cũng như bất kỳ ai yêu thích vật lý thiên văn nói riêng và khoa học nói chung. Tuy vậy, series truyện này cũng có một số thông tin khoa học giả tưởng, vì vậy nó có thể chưa phải lựa chọn phù hợp cho người lớn hoặc các chuyên gia về lĩnh vực này.

[LỜI KẾT] 

Để tổng kết, chúng mình nghĩ rằng series này xứng đáng được đánh giá là “must-read”, và nếu bạn đang tìm kiếm một quyển sách khoa học cho người mới bắt đầu, series này chính là một lựa chọn phù hợp. Không chỉ mang đến một lượng lớn thông tin bổ ích, series này cũng khiến khoa học trở nên thú vị và dễ tiếp cận hơn rất nhiều. Vì vậy, hãy đọc thử và cho chúng mình biết những cảm nhận của bạn trong phần bình luận nhé!

GEORGE THE SERIES: GEORGE’S SECRET KEY TO THE UNIVERSE, GEORGE’S COSMIC TREASURE HUNT, GEORGE AND THE BIG BANG – BESTSELLING SERIES ON POPULAR SCIENCE FOR YOUNG READERS

[OVERVIEW OF THE SERIES]

In their bestselling series on popular science for young readers, the well-known physicist Stephen Hawking and his daughter, Lucy, lead us to a fantastic and funny adventure that explains fascinating information about our universe. It is a series of stories about George, who is originally raised in a family where his parents, who are environmentalists, believed in a purer, simpler life. This also means that they like neither modern innovations nor science – which they believe to take the blame for destroying our beautiful Earth. But George’s boring life all changes one day when his next-door neighbors appear – Annie and her dad, Eric – a scientist with a super-computer named Cosmos. Cosmos can draw windows allowing people to look into outer space, as well as doors that act as trans-universe portals. With their help, George is taken through the vastness of space and begins a thrilling adventure to explore the magic world of science.

[GEORGE’S SECRET KEY TO THE UNIVERSE]

This is the first book of the series, where the authors first introduce George and Annie to readers. You shouldn’t miss the impressive first meeting between George and Annie, and how their relationship went from not really liking each other to being besties. They also collaborate smartly to stop the evil plans of Graham Reeper, who wants to use science for his inappropriate motives. What’s more, along with the interesting plot, the book includes fascinating lectures on atoms, stars, planets and their moon – all you need to know as a beginner to explore our mysterious universe. The story also tackles the tension between environmentalism and science and raises the question of whether we should take action to protect our Earth or find another habitable planet – a question then answered by George, who strongly believes in both the uniqueness of Earth and the diversity of our universe. The last part of the book is dedicated to black holes along with Dr. Hawking’s own ideas of black holes evaporation. The story ends with an inspirational speech delivered by George, which amazingly changes his father’s point of view on science and is also a message sent to all of us: we shouldn’t stay away or be scared of it; instead, we should learn to use it as a tool to protect our universe.

[GEORGE’S COSMIC TREASURE HUNT]

After trying too hard to carry out the mission to rescue Eric from the black hole in Book 1, Cosmos exploded and stopped working since that day. As a result, George no longer has the opportunity to walk through the door to travel around the solar system or beyond. Everything seemed to get worse for him when Annie and her family moved to the United States, where Eric would take a job at the Global Space Agency: searching for signs of life in the solar system. George felt very sad and heartbroken, and to comfort him, Eric gave George a very special farewell gift – the book “The User’s Guide to the Universe,” which answers all his questions about Astronaut. Fortunately, George was not apart from Annie and Uncle Eric for too long, as Annie emailed for his help because she believed that she had received a strange signal like an alien communication message. Meanwhile, Homer, the robot that Annie’s father launched on Mars, suddenly showed unusual behavior – did the two events relate to each other? George immediately flew across the sea to join Annie and Emmett, a computer genius boy with a slightly “crybaby” and annoying character, in decoding the universe code and participating in a cosmic treasure hunt across the Milky Way.

How to find a planet in space? Is it possible to live in that vast universe? If you met aliens, what would you say? All of the answers to these mysteries will be cleverly integrated, with detailed descriptions of how humans learned the universe (with the help of artificial satellites and robots) so that the young readers can’t help but fall in love with space travel. The journey to search for a living planet will also be more attractive with essays describing the Moon, Mars, Venus, and it is impossible not to mention the moon of Jupiter – Europa, or that of Saturn – Titan… More specifically, this children’s book also mentions both Einstein’s General Theory of Relativity and Special Theory of Relativity, Hubble’s law of the expanding universe and the important laws of the four forces (electromagnetic force, weak force, strong force, gravitational force), …: to put it plainly, a version of “A brief history of time” was written specifically for young scientists. Following “George’s Secret Key to the Universe”, Lucy and Stephen Hawking’s second dramatic adventure is an easy-to-understand, imaginative lesson, and yet no less informative about the universe and physics in space and time. It will bring not only endless joy but also curiosity and astonishment.

[GEORGE AND THE BIG BANG]

After the thrilling adventure described in the second book, the third one in the series begins with George facing some problems. The mere existence of his twin sisters not only diverted the attention of his parents from him but also filled the house with non-stop crying noises all day long. And worst of all, his best friend, Annie, has made a new friend – Vincent whom she seems to like more than George. So George jumps at the chance to help Eric with his plans to run a big experiment in Switzerland that seeks to explore the earliest moment of the universe. But there is a conspiracy afoot, and a group of evildoers is planning to sabotage the experiment. George has to try his best to repair his relationship with Annie and piece together everything with the help of Reeper before the group of evildoers destroys the experiment and also threatens the life of world top physicians.

How was the universe formed? What are wormholes, negative energy and are we capable of time travel? How can Mathematics, a seemingly theoretical subject, can bring unexpected benefits in understanding the universe? What are dark matter and dark energy, which constitute the universe? All the answers to these mysteries will be integrated into wonderful, easy-to-understand essays written by eminent scientists. The book also provides us fascinating and useful information about the solar system, Quantum Theory, and even The Theory of Everything – a big challenge to scientists. Eric working on the LHC project in Switzerland also allows George and Annie (plus, readers) to discover more knowledge about particle collisions and have an overview of how Large Hadron Collider (LHC) works. The uncertainty principle and Schrödinger’s cat, the singularity, and the 11-dimensional M-theory – the seemingly incomprehensible mysteries for young readers – also become enjoyable and easy to understand thanks to the authors’ amazing writing, which makes science an entertaining yet informative subject.

[WHAT IS SPECIAL ABOUT THIS SERIES?]
Written like a story, this series aims to describe various aspects of the universe and physics in a manner that is accessible to young readers and science beginners. You will certainly dive into the magic world of science through an interesting plot and charming storytelling, just to discover in the end that science is not that perplexing and dull as many people may think. Along with gaining new information, you will be entertained with the cute friendship of George and Annie and the scientist-like characteristic of Eric. What’s more, at frequent intervals throughout the book, there are fascinating pictures (printed with colors) and “fact files” of the different universal objects, which certainly provide us a more lively look at our universe.

[WHO SHOULD READ THIS?]
This series aims to target teenagers, and in our point of view, this series is suitable to students who begin to explore our universe as well as aspiring astrophysicists and science lovers in general. However, this series also has some fictional scientific information, so it might not be suitable for professionals or adults.

[SUMMARY]
To summarize, we think this series is a must-read, and if you have a chance, you should definitely consider it. Not only did it provide us with a generous amount of information, but it also made science much more interesting and approachable. So, give this a try and let us know what you think in the comment section!

[Giới thiệu chuyên mục – Corners Introduction]

English

Know Your Book

“Đọc sách hay cũng giống như trò chuyện với các bộ óc tuyệt vời nhất của những thế kỷ đã trôi qua.” – René Descartes – triết gia, nhà khoa học, nhà toán học người Pháp, được một số người xem là cha đẻ của triết học hiện đại.

Mượn danh ngôn về việc đọc sách của nhà bác học nổi tiếng này, P.R.I.S.M. muốn giới thiệu một chuyên mục hoàn toàn mới đến với các bạn!

Muốn tìm một cuốn sách giúp bạn tìm hiểu về khoa học nhưng không biết chọn cuốn nào trong số lượng sách khổng lồ mà Internet giới thiệu?

Đừng lo lắng, bởi đã có KNOW YOUR BOOK – vị cứu tinh sẽ giải quyết ngay vấn đề của bạn chỉ trong 20 phút với mỗi bài đăng! Không chỉ có loạt truyện độc đáo tự sáng tác sắp tới, P.R.I.S.M. sẽ mang đến cho các bạn những bài giới thiệu và review sách rất “có tâm” được viết bởi những bạn học sinh đam mê tìm kiếm và nghiên cứu những cuốn sách khoa học bổ ích nhất và đồng thời cũng thú vị, hấp dẫn nhất.

Ngoài review những đầu sách giúp khoa học trở nên gần gũi với đời sống hơn, KNOW YOUR BOOK còn giới thiệu cho các bạn học sinh có nguyện vọng muốn thi vào chuyên các môn khoa học tự nhiên những cuốn sách giá trị về mặt nội dung nhưng không quá nặng nề, “khó nuốt”. Hơn nữa, chính các bạn cũng có thể chia sẻ những cuốn sách mà mình tâm đắc ở phần comment bên dưới, để chúng ta sẽ cùng được “trò chuyện với các bộ óc tuyệt vời nhất” bằng những trang sách vượt thời gian…

Know Your Book

“The reading of all good books is like a conversation with the finest minds of past centuries” – René Descartes – French philosopher, scientist, mathematician, considered by some to be the father of modern philosophy.

With a quote about reading books of this famous scientist, P.R.I.S.M. would like to introduce a whole new corner to you!

Looking for a book to help you learn about science but not sure which to choose among the huge number of books that the Internet recommends?

Don’t worry, here comes “KNOW YOUR BOOK” – the savior who will solve your problem in just 10 minutes each post! Not only offer a unique and self-composed series but P.R.I.S.M. will also bring you extraordinary recommendations and honest reviews of books written by students who love searching for and studying the most informative, yet the most riveting books about science.

KNOW YOUR BOOK not only reviews books that help science become more approachable in life but also introduces valuable but not too challenging books to students who want to major in natural science classes in high schools. Moreover, you can also share the books that you enjoy in the comment section below so that we will all be able to “have a conversation with the finest minds” turning the pages of timeless books…