[SEASON 2 • ScientiFact #11] – THUỐC BỔ SUNG VITAMIN LIỆU CÓ TỐT NHƯ LỜI ĐỒN?

(English caption below)

Sức khỏe luôn là mối quan tâm hàng đầu của mọi người. Và trong bối cảnh đại dịch COVID-19 đang diễn biến phức tạp, việc bổ sung dưỡng chất cho cơ thể nhằm tăng cường miễn dịch là một nhiệm vụ trọng yếu đối với mỗi cá nhân. Gần đây, các viên thuốc bổ sung vitamin, với chức năng được quảng cáo rằng “giúp tăng cường hệ miễn dịch” dần được tiêu thụ rộng rãi khắp mọi nơi. Vậy, liệu chúng có thực sự hiệu quả? 

I. Vitamin tổng hợp là gì?

Vitamin là các hợp chất hữu cơ mà cơ thể không tự tổng hợp được, do đó phần lớn phải lấy từ ngoài vào qua các loại thực phẩm sử dụng hàng ngày. Chúng đóng một vai trò rất quan trọng đối với cơ thể, là một thành phần thiết yếu để con người hoạt động ổn định. Vitamin còn gồm 13 loại khác nhau (A, D, E, K, C và 8 loại B), ngoài chức năng chính trên, mỗi loại lại đóng vai trò riêng đối với cơ thể.

Viên thuốc bổ sung vitamin, hay còn gọi là vitamin tổng hợp, là chất bổ sung chứa nhiều vitamin và khoáng chất khác nhau. Vì không có tiêu chuẩn cho những gì cấu thành nên một loại vitamin tổng hợp nên thành phần của chúng thay đổi tùy theo nhãn hiệu và sản phẩm.

II. Vitamin tổng hợp có thực sự hiệu quả?

Tại Mỹ, hơn ⅔ dân số đang sử dụng các viên thuốc bổ sung này, và theo Hội Đồng Dinh Dưỡng (Council for Responsible Nutrition), ngành công nghiệp thực phẩm bổ sung có giá trị lên đến 122 tỉ độ la Mỹ. 

Vậy các viên thuốc ấy có thật sự hiệu quả? 

Tại trường đại học Maryland, Mỹ, các nhà khoa học đã yêu cầu 11 tình nguyện viên sử dụng viên vitamin C với liều lượng 3000 miligam mỗi ngày và 1 nhóm khác gồm 10 người sử dụng một viên thuốc giả không có tác dụng. Tất cả đều được tiêm virus cảm lạnh. Sau 3 tuần, tất cả các tình nguyện viên tham gia đều bị nhiễm bệnh. Ngoài ra, qua khảo sát hơn 6 năm trên 27000 người, Viện Y Tế Quốc Gia (NIH) đã chỉ ra rằng các cá nhân có sử dụng viên thuốc bổ sung vẫn có tỉ lệ tử vong tương đương những người không sử dụng. Tương tự, các tổ chức nổi tiếng như FDA, viện sức khỏe con người (CHN),… đều phủ nhận hiệu quả của viên thuốc bổ sung trong việc tăng cường dưỡng chất cho cơ thể với hơn 15 nghiên cứu khác nhau. 

III. Vì sao vitamin tổng hợp lại không hiệu quả?

Vậy tại sao lại như vậy? Trước tiên chúng ta hãy cần tìm hiểu hệ miễn dịch, thứ mà tin rằng sẽ được tăng cường khi uống các viên thuốc bổ sung vitamin. Hệ miễn dịch, như mọi người đã biết, đóng vai trò chính trong việc bảo vệ cơ thể ra khỏi mầm bệnh, vi rút,… mà chúng ta đối diện mỗi ngày. Chúng còn có chức năng trong việc chữa lành các tổn thương của cơ thể. Hệ miễn dịch được chia thành 2 phần chính: miễn dịch tự nhiên (innate immunity) và miễn dịch tập nhiễm (adaptive immunity). Lớp phòng vệ ngoài cùng chính là lông mũi hay lông mi vốn bảo vệ ta khỏi bụi bẩn và các hạt nhỏ mang mầm bệnh. Đối với những cơ thể mầm bệnh vượt qua được lớp phòng vệ này, chúng sẽ ngay lập tức bị kiểm duyệt bởi lớp miễn dịch thứ 2. Tại đây, hệ miễn dịch tập nhiễm sẽ phản ứng với Antigen, một loại protein đặc biệt chỉ có trên mầm bệnh, giúp nhận diện các loại mầm bệnh khác nhau. Qua đó, cơ thể chúng ta sẽ phát hiện ra được sự xâm nhập này và sản sinh tế bào miễn dịch Lympho (Lymphocytes) để tấn công. 

Điều quan trọng là: hệ miễn dịch ghi nhớ hết tất cả các quá trình này. Vi thế, khi sau này mầm bệnh ấy xâm nhập lần nữa, cơ thể chúng ta sẽ tự khắc ứng phó được. Mặc dù các nhà khoa học không xác định rõ được số lượng mầm bệnh mà hệ miễn dịch có thể nhận diện, nhưng cơ thể ước chừng có thể sản sinh ra hàng tỉ kháng thể. Tuy nhiên, cần lưu ý rằng, hệ miễn dịch bao gồm rất nhiều kháng thể đóng vai trò khác nhau. 

Hãy tưởng tượng hệ miễn dịch như một khu vườn với rất nhiều loài hoa và cây cỏ khác nhau. Mỗi loài cây cần đúng số lượng ánh nắng, bóng râm và nước. Sự cung cấp các thành phần sống lệch làng có thể sẽ kích thích sự phát triển của một loại cây này, nhưng đồng thời lại kìm hãm sự phát triển của loài cây khác. Vì vậy, việc tác động nhân tạo lên vườn cây, hay hệ miễn dịch, nói chung, không thể có kết quả có lợi về mọi mặt. 

Tất nhiên, việc bổ sung các vitamin tổng hợp không phải là hoàn toàn vô dụng. Cũng có những trường hợp các loại Vitamin có lợi cho cơ thể cần được uống định kỳ, ví dụ như trẻ em từ 6 – 36 tháng tuổi cần được uống vitamin A để tăng cường thị giác và tránh hiện tượng quáng gà. Thế nhưng, nhìn chung, vitamin chỉ nên được sử dụng có chỉ định trong các trường hợp suy dinh dưỡng hoặc phụ nữ đang mang thai cần bổ sung chất dinh dưỡng bên ngoài thực phẩm hàng ngày,… Còn với người bình thường, tốt nhất chúng ta nên hấp thụ các loại vitamin từ việc ăn các loại trái cây, hoa quả, và rau tươi.

Tóm lại, các loại vitamin, vitamin tổng hợp không phải giải pháp thật sự cho những ai muốn tăng cường hệ miễn dịch của bản thân. Những ai đang cân nhắc sử dụng các loại thực phẩm chức năng này hoàn toàn có thể hỏi ý kiến các bác sĩ để có thể đưa ra quyết định phù hợp, vừa giúp cơ thể trở nên khỏe mạnh, lại vừa giúp điều hòa các hoạt động dinh dưỡng hiệu quả nhất. 

______________

[SEASON 2 • ScientiFact #11] – ARE VITAMIN SUPPLEMENTS REALLY GOOD?

Health is always everyone’s top concern. And in the context of the complicated development of the COVID-19 pandemic, supplementing body nutrients to boost immunity is an important task for each individual. Recently, vitamin supplements, with functions advertised as “boosting the immune system” have gradually been widely consumed everywhere. So, do they really work?

I. What are multivitamins?

Vitamins are organic compounds that the body cannot synthesize on its own, so most must be obtained from the outside through foods used daily. They play a very important role in the body and they are essential to the stable bodily functions. There are also 13 different types of vitamins (A, D, E, K, C and 8 types of B), in addition to the main function above, each type plays a specific role in the body.

A vitamin pill, also known as a multivitamin, is a supplement that contains many different vitamins and minerals. Since there is no standard for what constitutes a multivitamin, their ingredients vary by brand and product.

II. Do multivitamins really work?

In the US, more than two-thirds of the population are taking these supplements, and according to the Council for Responsible Nutrition, the supplement industry is worth up to $122 billion.

Thus, do these pills really work?

At the University of Maryland, US, scientists asked 11 volunteers to take a vitamin C pill at a dose of 3000 milligrams per day and another group of 10 people used a dummy pill that didn’t work. All were injected with the cold virus. After 3 weeks, all volunteers who participated were infected. In addition, by a 6-year survey of over 27,000 people, the National Institutes of Health (NIH) has shown that individuals who take the supplement still have the same mortality rate as those who do not. Similarly, well-known organizations such as FDA, Community Healthcare Network (CHN), etc all deny the effectiveness of supplements in providing nutrients for the body with more than 15 different studies.

III. Why are multivitamins ineffective?

Why is that? First, we need to know about the immune system, which is believed to be boosted by taking vitamin supplements. The immune system, as everyone knows, plays a major role in protecting our bodies from pathogens, viruses,… that we face every day. They also help to heal the injuries. The immune system is divided into two main parts: innate immunity and adaptive immunity. The outermost layer of defense is the nose hair or eyelashes that protect us from dirt and small particles that carry disease. For pathogens that overcome this defense, they will immediately be checked by the second immune layer. There, the adaptive immunity will react to Antigen, a special protein that only appears on pathogens, helping to identify different types of pathogens. Thereby, our body will detect this invasion and produce immune cells Lymphocytes to attack.

The important thing is: the immune system remembers all of these processes. Therefore, when the pathogen invades again later, our body will automatically cope. Although scientists do not know exactly how many pathogens the immune system can recognize, the body is estimated to be able to produce billions of antibodies. However, it is noteworthy that the immune system is composed of many different antibodies that play different roles.

Imagine the immune system as a garden with lots of different flowers and plants. Every plant needs the right amount of sun, shade and water. The provision of components may stimulate the growth of one plant, but at the same time inhibit the growth of another. Therefore, man-made effects on the garden, or the immune system, in general, can not be beneficial in all respects.

Obviously, multivitamin supplements aren’t completely useless. There are also many cases where vitamins that are good for the body need to be taken periodically, for example, children from 6 to 36 months old need to take vitamin A to improve vision and avoid night blindness. However, in general, vitamins should only be used with indications in cases of malnutrition, or by pregnant women who need to take nutritional supplements apart from daily food, etc. For normal people, it is best to take vitamins from fresh fruits, vegetables, and berries.

In short, vitamins and multivitamins are not the real solution for those who want to boost their immune system. Those who are considering using these functional foods can completely consult their doctors to make the right decisions to become healthy and help regulate nutrition activities most effectively.

______________

Mọi thông tin xin liên hệ – For all inquiries, please contact:

Đặng Minh Trung: (+84) 94 190 1469 (Trưởng ban Tổ chức – Head of Project)

Trần Đình Phương Uyên: (+84) 36 643 7691 (Trưởng ban Đối ngoại – Head of Public Relations)

Email: prismproject20@gmail.com

Website: https://prismproject20.com/

Facebook: https://www.facebook.com/prismproject20/

Trả lời

Điền thông tin vào ô dưới đây hoặc nhấn vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s