[BÀI DỰ THI LE SPECTRE #11: QUYỀN NĂNG TRONG ĐÁY MẮT]

Tác giả: Trần Công Tâm Anh
Lớp – Trường: Trường Đại học Sư Phạm Thành phố Hồ Chí Minh

Thành phố Cidilanca một chiều mưa tạnh,

Trong một sòng bạc lớn ngập mùi căng thẳng của những gã nghiện kiếp đỏ đen, thói cờ bạc. Trước những nụ cười sảng khoái của những kẻ vô tiền khoán hậu thì cũng có những nụ cười méo mó của những con người thất
bại. Bao giờ cũng thế, xã hội này có kẻ thắng thì sẽ có người thua, có người ung dung hưởng lạc thì cũng có kẻ đau khổ khi nợ nần. Và Pride là một chàng thanh niên kém may mắn đó.

Hôm nay, Pride lại thất bại, cậu bực tức ra về với hai bàn tay trắng.

– Số chú dạo này đen lắm, đừng chơi nữa thì hơn.

Pride vừa đi vừa đá những hòn đá nhỏ ven đường, lười nhác đáp: “Anh thừa biết là em không phải vì tiền mới vào đây mà…”

Người anh em đi bên cạnh cũng thở dài, vỗ vai cậu: “Anh biết, nhưng cái gì cũng cần có thời gian. Chú mới vào nghề làm sao đòi đổi đời với tay anh chị trong kia được chứ. Cái gì cũng phải từ từ.”

Pride không đáp nhưng đủ thấy tâm trạng cậu ta như có mây đen bay trên đầu. Đi tới ngã ba phải chia tay người anh em chí cốt, cậu ta đi bộ một mình về nhà. Khi chưa về đến cửa đã nghe toàn những âm thanh đổ vỡ, tiếng quát nạt nhau của bậc phụ huynh trong nhà:

– Ông có ngon, ông cút khỏi nhà này cho tôi.
– Bà nghĩ tôi muốn ở lại đây với bà và đứa con vô dụng đó à, tôi mà được đi là tôi đã đi rất lâu rồi.
Pride vốn dĩ tâm trạng đã rất xấu, nghe ba mẹ cãi nhau càng khiến tâm trạng cậu xấu hơn. Cậu mở cửa bước vào trong, mẹ cậu ngay lập tức quay phắt sang nhìn cậu với ánh mắt tức giận: “Mày còn về làm gì? Tao tưởng mày chết ở cái xó nào rồi chứ?”

Cậu hung hăng đá cái ghế gần đó, không muốn làm quá chuyện nên đi thẳng hướng vào trong phòng. Nhưng mẹ cậu lại vội quát lên: “Sao số tôi khổ như thế này, có một ông chồng chỉ biết rượu chè, lại đẻ ra một thằng con vô dụng, ai đời 24 tuổi đầu rồi mà chỉ biết rong chơi ngoài đường. Sự nghiệp không, tiền bạc không, vợ con cũng không…”

-Con đã nói là con sẽ chứng minh cho ba mẹ thấy mà sao mẹ cứ nhai đi nhai lại hoài vậy? Có ai hiểu việc con làm hay không mà nói! Về nhà cũng không được yên!

Pride tức giận đùng đùng bỏ ra ngoài, cậu dùng lực đóng sập cửa lại, kéo theo đó là tiếng la mắng chua chát ở phía sau. Đi được một đoạn, như nghĩ ra được điều gì đó, cậu trở vào nhà kho, tìm một cái ba lô lớn đã cũ trong một cái tủ đã lâu không ai dùng tới đã phủ một lớp bụi dày. Cậu lầm bầm: “Nhà thì nghèo, ngôi nhà từ thời ông cố nội để tới bây giờ mà kêu thành công, làm như thành công dễ lắm!”

Dáng người trai tráng cao hơn 1m70 thôi lại thêm tâm trạng đang nóng giận nên cậu bất cẩn làm ngã cả gian sách lâu đời từ trên cao xuống. Bị chôn dưới đống sách vừa cũ, vừa hôi chắc là mùi nước rỉ xuống để lâu ngày. Ít nhất những cuốn sách này cũng gấp năm bảy lần tuổi mình, cậu nghĩ. Đứng lên từ mớ hỗn độn, cậu thấy số mình gần đây đúng là xui thật. Ý định bỏ nhà ra đi bất chợt tan biến, cái còn lại chỉ là sự bực dọc của một chàng thanh niên bồng bột. Pride cũng không có ý định dọn sạch những thứ nằm dưới sàn này vì đơn giản cậu không nghĩ nó là lỗi của mình. Chắc do kệ sách lâu năm đã cũ, hoặc giả là do sách đó đã nặng thêm vì ngấm nước lâu ngày. Nếu không phải những lý do trên thì chắc chắn là do ý trời. Phải, chính là ý trời! Pride hài lòng với câu trả lời của mình, nên ung dung mở cửa bước ra ngoài.

Nhưng!

Đúng như cậu nói cái gì cũng là ý trời. Pride bất cẩn vấp ngã bởi một cây đèn thời thập niên 20 của thế kỉ XX. Để rồi ngã nhào xuống nền đất, đầu đập vào một cái tủ nhỏ. Sự chịu đựng đạt đến đỉnh điểm, cậu đứng lên vừa lấy tay sờ lên trán, chân không nhân từ mà đá một cái rõ to vào cái tủ nhỏ. Đồ lâu đời lại thêm lực mạnh, nó sập xuống ngay lập tức. Trong đó, cậu tình cờ nhìn thấy một mảnh giấy đã ố vàng, vẽ những hình vẽ khó hiểu, nó không giống với bùa chú, cũng không giống các ký hiệu toán học. Vốn tò mò, Pride đã cầm nó lên xem, phủi sơ đi lớp bụi trên đó, mở ra quan sát nội dung bên trong. Trông nó giống với một tấm bản đồ.

“Không lẽ đây là bản đồ dẫn đến kho báu?” Ý nghĩ đột nhiên lóe sáng lên trong đầu của cậu, khiến tâm trạng cậu đột nhiên tốt lên ngay.

Cậu cầm tấm bản đồ trong tay mà hừng hực ý chí: “Lần này nhất định mình sẽ thành công, sẽ chứng minh cho ba mẹ thấy mình không hề vô dụng, mình sẽ là người giàu, sẽ sống một cuộc đời có ý nghĩa, ba mẹ sẽ không cần vì tiền mà cãi nhau, gia đình sẽ lại hạnh phúc như xưa.”

Pride không suy nghĩ mà chạy nhanh như bay ra khỏi nhà kho, cậu leo lên chiếc xe đạp địa hình của mình mà lao nhanh đến Viện nghiên cứu Địa chất học Quốc gia. Tới nơi, cậu hào hứng chạy vào tìm người tên Ruth. Nhưng có vẻ người tên Ruth này khá bận, Pride vốn nóng tính nhưng vẫn kiên nhẫn ngồi bên ngoài đợi người tên Ruth này.
Hơn hai giờ sau đó, bên trong cuối cùng cũng mở khóa, nghe tiếng “cạch”, cậu mừng như bắt được vàng, vội đi vào trong. Bên trong là một người thanh niên tóc nâu, da trắng, trên người còn mặc áo chuyên dùng của Viện, cậu ta không ngước lên nhìn người vừa vào là ai mà vẫn chuyên tâm vào mẫu đất đá trên bàn với chiếc kính lúp của mình.

– Ruth!

Ruth vẫn không quan tâm lắm, vẫn chăm chú quan sát mẫu đá nhưng vẫn lên tiếng: “Cậu đến đây có việc gì thế?”
Pride sốt sắng đến kéo kẻ nghiện công việc kia ra khỏi bàn làm việc: “Tất nhiên là có chuyện tớ mới qua đây tìm cậu. Qua đây, tớ cho xem cái này.”

Ruth miễn cưỡng rời khỏi bàn làm việc, hai người ra bàn lớn ngồi. Pride cẩn thận nhìn ngó xung quanh, khi chắc chắn không có ai, cậu mới lén rút tấm giấy được giấu cẩn thận trong chiếc áo măng tô dài ra đưa cho Ruth, thấp giọng nói:

-Khẽ thôi, đây là tấm bản đồ tớ tìm được trong nhà của tớ. Nhà này có từ thời ông cố nội tớ rồi nên chắc chắn đây là kho báu mà ông cố tớ đã chôn khi còn giàu sang.
-Thế cậu đưa tớ xem làm gì?
-Còn không phải vì cậu là nghiên cứu xuất sắc nhất được cử sang Nhật đào tạo hay sao? À còn vì cậu là bạn thân của Pride tớ đây!

Ruth cẩn thận mở tấm giấy cũ ra xem, cậu lật qua lại đánh giá, sau đó cũng đưa ra kết luận: “Căn cứ vào chất liệu, độ bay màu của giấy và độ dày thì đúng là rất có thể nó ở thời ông cố cậu.”

Nghe đến đây, Pride vui mừng ra mặt: “Đấy, tớ biết ngay mà…Thế cậu xem hộ tớ đường đi đến đó đi, tớ đã nghiên cứu tận hai tiếng đồng hồ lúc đợi cậu nhưng vẫn không hiểu trong đó viết gì?”

Nhưng đáp lại với ánh mắt đầy hy vọng của cậu bạn thân, Ruth lại thờ ơ, đứng dậy chỉnh lại cặp kính cận dày cộm của mình:

-Xin lỗi Pride, tớ đang có một công trình nghiên cứu lớn về vùng đất “ma”, đây là tâm huyết cả một đời đam mê với nghề của tớ, tớ sẽ công bố nó với hội đồng khoa học trong chuyến sang Nhật Bản lần này.
-Công trình nghiên cứu có thể nói sau mà, cậu giỏi như thế sau này còn nhiều cơ hội mà. Còn tớ, cậu thấy rồi đó, nhà tớ càng ngày càng thất vọng với tớ, tớ cần phải làm được một chuyện gì đó ra hồn, để khẳng định bản thân không thua kém một ai hết. Không lại bị ông bà già càu nhàu.

Ruth thở dài, bất lực: “Nhưng Pride, cậu có biết công trình lần này có ý nghĩa như thế nào đối với nhân loại không? Tớ đã tìm được một mẫu đất trong phòng thực nghiệm của giáo sư Mith. Và qua nhiều lần nghiên cứu tớ có thể đưa ra kết luận nó không thuộc về trái đất. Tớ đã dành ra ba năm để khảo nghiệm lại các kết quả nghiên cứu của chuyên gia về địa chất trong tất cả các giai đoạn của trái đất, thậm chí là từ thời sơ khai. Cậu xem, nó có phải là một phát hiện vĩ đại không?”

Ruth cứ mãi huyên thuyên về công việc to lớn của mình mà không hề quan tâm người bạn kém nhất lớp có buồn nghe hay không.

– Vì thế, tớ đã tiến hành làm thí nghiệm trên mẫu đất đó khi cho nó phản ứng để tính ra độ Ph thì kết quả vượt xa ngoài mong đợi. Nên tớ đã lén lút tìm kiếm kết quả nghiên cứu khi giáo sư Mith ở tại vùng đất đó thì đã chứng minh được ở đâu đó trong vũ trụ này có một nơi mà trong đất còn chứa tinh thể Selenite, hơn nữa trong đó còn chứa cả một quần thể vi khuẩn nước mặn chịu sự ăn mòn của axit cực kì cao, cho nên loại khỏi trường hợp nó là lớp đất đá trầm tích dưới lớp vỏ trái đất. Mặt khác, khi nhiệt độ thấp đến độ lí tưởng thì những mạch nước nhỏ có thể phun ra lưu huỳnh gần giống với cảnh quan trên Europa. Tớ đã làm thí nghiệm nó với nam châm, tuy phản ứng rất kém do mẫu đất quá nhỏ nhưng vẫn có thể quan sát bằng mắt thường.

Pride bên này đã ngáp dài ngáp ngắn đến chảy cả nước mắt, nhưng cũng không đành lòng cắt ngang mạch cảm hứng của cậu bạn yêu khoa học, vì nhân loại này. Ruth vô tình thấy bạn mình không hợp tác nên không nói nữa chỉ vội kết luận một câu:

-Tóm lại, tớ gọi vùng đất đó là vùng đất “ma” vì…

Pride vội xua tay, cắt ngang lời Ruth:

-Ma cũng được, quỷ cũng không sao. Thế cậu có giúp tớ giải mã tấm bản đồ này không?
-Tớ là nhà địa chất học, việc giải mã các ký tự cổ như thế này tớ nghĩ cậu nên tìm chuyên gia khảo cổ học thì hợp lý hơn. E là tớ không giúp được cậu.

Thấy Ruth cũng khó xử, Pride cũng không muốn làm khó cậu bạn, nên ngao ngán nói: “Sớm biết bạn tôi yêu khoa học vậy, tôi cũng chẳng đến nhờ.”

-Cậu đừng nói thế, vì thật sự phát hiện này của tớ được hội đồng khoa học thông qua thì tớ sẽ xin một lệnh cấp phép cho tớ rời đội để đi tìm vùng đất đó.
Pride đứng lên ra về, cậu cũng quá hiểu tính cậu bạn thân nên không trách gì cậu ta. Với ý chí kiên định, cậu quyết tâm phải giải mã được tấm bản đồ đó.

***
Gần một tháng sau…

Pride đang giở trò tạp kỷ trên phố để kiếm tiền thì nhận được điện thoại của người bạn chí cốt-Ruth. Nghe thấy giọng cậu bạn không tốt nên cậu ngay lập tức bỏ công việc đang dở dang đạp xe đến Viện nghiên cứu tìm Ruth. Vừa vào phòng đã thấy Ruth buồn bã trước đống sổ sách chất cao như núi trên bàn. Thấy Pride, Ruth liền mời cậu ngồi, châm trà.

Pride hỏi: “Cậu sao thế, chuyến đi Nhật Bản không thành công sao?”
– Hội đồng khoa học không chấp nhận đề tài của tớ. Họ lập tức bác bỏ khi nghe tên đề tài, họ bảo là hư cấu, phản khoa học, đi ngược lại với tất cả nghiên cứu trước đó trong khi chưa ai đọc hết tư liệu tớ cung cấp.
– Sao cậu không thuyết phục bọn họ?
– Tớ có chứ. Tớ đã cố gắng nói cho họ nghe, phân tích cho họ hiểu. Nhưng mọi người luôn cắt ngang câu nói của tớ. Họ chỉ bám vào những cái đã có, không đổi mới tư duy, không chấp nhận mạo hiểm, cái mới lạ. Thật bảo thủ…
– Vậy…bây giờ cậu…
– Tớ vẫn sẽ bảo vệ chính kiến của tớ đến cùng, tớ nhất định sẽ tìm được vùng đất mà trong tài liệu của giáo sư Mith nhắc tới. Nếu ông ấy còn sống, tớ nhất định sẽ mang ông ấy đi đối chứng với đám người kia.
– Nhưng biết đâu cái nơi đó không tồn tại. Hừm, tớ biết cậu là học bá từ nhỏ nhưng tớ là đứa không hiểu gì còn cảm thấy vô lý. Làm sao có một nơi mà trơ về mặt hóa học trên diện rộng như thế được. Cậu đừng bảo với tớ là nó có khả năng tự phục hồi nữa nha!
– Đúng vậy, mẫu đất đó có thể tự tập hợp lại từ mảnh vụn thành nguyên mẫu, như một loại đất có trí nhớ vậy, cho dù cậu đã nghiền nát nó ra rồi. Sao cậu biết thế? Cậu đã đọc tài liệu nghiên cứu của tớ à!

Pride toát mồ hôi: “Tất nhiên là chưa. Tớ đoán thôi. Càng nghe càng vô lý” dĩ nhiên vế sau cậu ta không nói ra thành lời.

Ruth thất vọng, ngồi phịch xuống ghế gỗ.

Pride dù không tin những gì Ruth nói nhưng thấy cậu bạn thân buồn cũng không đành lòng, nên cũng ngồi lật lật vài trang tài liệu của cậu ấy xem qua loa cho có. Nhưng bất ngờ để cậu nhìn thấy tên một địa danh rất quen thuộc. Cậu lỡ miệng đọc lên: “Darvaza?”

Ruth trả lời theo thói quen: “Phải, Mỏ khí Darvaza là một mỏ khí thiên nhiên ở Deweze, Ahal, Turkmenistan. Trong khi tiến hành khoan năm 1971 các nhà địa chất Liên Xô đã khoan vào một túi khí. Mặt đất bên dưới dàn khoan bị đổ sụp tạo thành một hố lớn với đường kính 70 mét. Để tránh khí rò rỉ gây ngộ độc, người ta đã quyết định cách tốt nhất là đốt nó. Các nhà địa chất hy vọng rằng dùng lửa sẽ đốt cháy toàn bộ khí trong vài tuần, tuy nhiên đám cháy này đến nay vẫn chưa kết thúc.”

Pride chau mày suy nghĩ: “Tớ không nói cái đó. Cái tớ nói là cái tên này nghe rất quen, hình như tớ đã thấy ở đâu đó rồi.”

-Thấy quen cũng phải thôi, vì nó rất nổi tiếng với cái tên người dân hay gọi là “lối vào địa ngục” mà.
Mặc dù đã nghe lời giải thích của Ruth nhưng Pride vẫn không thỏa mãn, vẫn cảm thấy với địa danh này bản thân có ấn tượng dù rằng rất mờ nhạt. Pride ôm một bụng thất vọng ra về.

Không lâu sau đó, Pride đã cầm tấm bản đồ chạy đến kí túc xá của nhà khoa học. Vừa sáng sớm, lại có người đập cửa lại đang trong kì nghỉ đông, Ruth mệt mỏi ra mở cửa, Pride đã đẩy cậu ta sang một bên, rồi vào giường riêng ngồi.

– Này qua đây! Cậu nhìn xem hai nơi này có giống nhau không?

Pride chỉ tay vào một dấu “^” trong tấm bản đồ, kèm theo tên ghi chú: “Darvaza”

Ruth đẩy cặp kính cận lên, chăm chú quan sát, sau đó hỏi: “Tấm bản đồ này là cậu lấy ở nhà kho? Cậu đã hỏi qua về nguồn gốc hay ý nghĩa hoặc là mốc thời gian chính xác của nó chưa?”

– Thôi đi cho tớ xin. Nhà tớ ấy à! Cứ thấy mặt tớ y như rằng thấy kẻ vô dụng. Tớ có thể hỏi ai cơ chứ.
– Vậy thì không ổn rồi, cậu đợi tớ tra lại tài liệu mật của giáo sư Mith.

Pride nằm dài ra giường ghé mắt trông sang cậu bạn đang loay hoay lần mò trong những đống sách kia mà ngán ngẩm: “Sao tài liệu của giáo sư gì đó mà cậu có hết vậy?”

– Vì tớ là học trò ruột của giáo sư, tớ quý ông ấy như cha mình vậy, những ngày thám hiểu địa chất ở phần Tiến hóa địa chất khu vực, tớ và giáo sư đã nhiều lần đối diện sinh tử.”
Pride hỏi lấy lệ: “Tiến hóa địa chất khu vực?”
– Là sự hình thành các loại đá trong một khu vực tuân theo chu trình thạch học và các quá trình tác động lên chúng làm chúng bị biến dạng và thay đổi vị trí. Sự biến đổi đổi này được thể hiện bởi các dấu vết được lưu lại trên các đơn vị địa chất.

Các đơn vị đá đầu tiên được hình thành hoặc bởi sự tích tụ trên bề mặt hoặc xâm nhập vào trong các lớp đá khác. Sự tích tụ có thể xảy ra khi trầm tích lắng đọng trên bề mặt Trái Đất và sau đó hóa đá tạo thành đá trầm tích, hoặc khi vật liệu núi lửa như tro núi lửa hoặc các dòng dung nham phủ lên bề mặt. Đá xâm nhập như batholith, laccolith, đê, và sàng, xâm nhập vào các đá, và kết tinh tại đó.

Ruth lấy ra một quyển sổ tay đã cũ, cậu cẩn thận lật từng trang, chăm chú quan sát và đối chiếu, khi xem đến những kí tự cuối cùng, cậu ta đột nhiên đổ mồ hôi. Pride thấy lạ, bèn hỏi, cậu ta lấy cặp kính ra, thất thần nói: “Quyền Năng!”

Pride nghe thấy thế bất ngờ ngã nhào xuống giường, lật đật chạy lại hỏi: “Cậu vừa nói gì? Qu…Quyền Năng? Quyền Năng là gì?”

Ruth chậm rãi đáp:
– Tớ không biết, ngày giáo sư còn sống tớ từng nghe ông ấy nhắc đến hai từ này khi đội tớ đi khảo nghiệm vùng Giếng Trời ở vùng đông bắc Trung Quốc. Khi chúng tớ ở đó đã phát hiện rất nhiều điều kì lạ từ thạch nhũ cho đến âm thanh. Tớ tin rằng mẫu đất tớ đang làm thí nghiệm chính là kết quả của giáo sư và những người bạn trong chuyến đi hơn 40 năm trước.

Lần này thì Pride nghe rất rõ ràng và chăm chú, cậu liền hỏi lại: “Giếng Trời sao? Có phải nó có gắn với truyền thuyết về nơi cất giữ kho báu hay không?” Cậu dừng một lát rồi lại nói tiếp: “Khi tớ còn nhỏ đã từng nghe rất nhiều câu chuyện về kho báu. Trong đó có câu chuyện về Mã Điện Thần.”

– Mã Điện Thần là ai?
– Nghe nói, Mã Điện Thần là một thường dân, vì mưu sinh mà ba lần “xông” Quan Đông, đào nhân sâm, lên chiến trường, cam chịu đi “ăn kho”, sau này nhờ tài bắn súng như thần, Mã Điện Thần được thủ lĩnh thổ phỉ mời lên núi. Trời cho hắn tiền bạc vô số, nhưng không cho mệnh hưởng phú quý, mấy bận lên voi xuống chó. Cho đến khi hắn trốn vào hang Trời lánh đời, xây dựng một đại trạch giữa rừng rậm nguyên sinh, bên dưới là núi vàng núi bạc, từ đó cửa chính đóng chặt, không còn ai biết tung tích của hắn nữa…

Ruth rơi vào trầm tư suy nghĩ, Pride háo hức bên cạnh huyên thuyên về những chiến công hiển hách của Mã Điện Thần. Nhưng sau đó cậu quay phắt sang hỏi Ruth:
– Tại sao cậu không hỏi giáo sư về nơi đó?

Ruth lắc đầu: “Đối với câu chuyện đó hình như ông ấy không muốn nhắc lại. Khi tớ hỏi ông ấy luôn cố ý né tránh. Nói cậu nghe một bí mật, mẫu đá mà tớ đang nghiên cứu là cả công trình tâm huyết của giáo sư khi còn sống. Khi ông ấy mất, đã cầm tay tớ nhắn gửi về nó. Tớ cũng đã hứa nên dùng cả tính mạng để bảo vệ nó. Nhưng lại bị cả thế giới quay lưng.”

– Nói như vậy, đằng sau cục đất đó là cả một bí mật về một vùng đất mới? Nhưng nó thì có liên quan gì đến Quyền Năng mà cậu nói?

Ruth thì thầm: “Lúc nãy tớ vừa đọc hết ghi chép của giáo sư thì phát hiện ra những trang cuối cùng lại trùng với một vùng núi thuộc khu vực giữa của tấm bản đồ của cậu. Nếu đọc theo kiểu mật mã thì sẽ ghép lại ra hai từ: “Quyền Năng”

Pride ôm mặt không cho tiếng kêu thốt lên: “Sao cậu đọc được hay thế?”

– Cậu dừng quên tớ đã theo giáo sư khi còn nhỏ, ông ấy xem tớ như con ruột. Ông ấy dạy tớ tất cả đấy.
– Vậy tức là tấm bản đồ của tớ và mẫu đất của giáo sư hoàn toàn có liên quan đến nhau? Và giáo sư của cậu chỉ đi được một nữa hành trình của ông cố nội tớ thôi? Tức là khi đi đến cái gọi là Quyền Năng thì vẫn còn bí mật phía sau? Đó có phải là một kho báu to lớn hơn nữa hay không? Mà thực chất Quyền Năng ấy là gì?

Ruth lắc đầu sau đó thở dài, hoàn toàn trái với vẻ sốt sắng của Pride.
– Vậy thì cậu càng phải đi với tớ? Tớ sẽ không ngại chia sẻ kho báu với cậu đâu!
Ruth gạt tay của Pride đang đặt trên vai mình ra: “Tớ không đi đâu.”
– Chẳng phải cậu muốn chứng minh cho mọi người thấy những thực nghiệm của cậu là đúng hay sao? Tại sao khi có được manh mối rồi cậu lại không đi?

Sắc mặt của Ruth có vẻ buồn buồn: “Chuyện này quá bất ngờ, quá tình cờ. Giáo sư cả một đời lỗi lạc, tận tâm vì khoa học. Sao lại có thể tuổi trẻ trung nhất đi tìm kho báu như cậu nói cơ chứ. Tớ không tin đâu.”

– Đâu phải cứ đi về hướng kho báu là phải tham lam. Như tớ đây, tớ chỉ muốn làm điều phi thường, khẳng định mình thì có gì là sai chứ. Với cả, ông ta chẳng phải dành cả quãng đời còn lại đều để nghiên cứu cái đất đá gì đó sao. Cậu không thử nghĩ tại sao ông ta lại ép cậu tìm ra bí mật của nó, ắt rằng nơi đó đã xảy ra chuyện gì đó rất kinh khủng nên khi cậu nhắc đến ông ta mới sợ hãi né tránh. Cậu không thấy lạ lắm sao?-Pride cố gắng thuyết phục Ruth, vì một mình Pride, cậu biết mình không cách nào đến được với kho báu.

– Cậu nói phải! Tâm nguyện cuối cùng của giáo sư đến bây giờ tớ vẫn chưa thực hiện được. Tớ thật có lỗi-Ruth buồn bã đáp.
– Ông ta tốt với cậu như thế, dạy dỗ cậu hết mình, chăm sóc cậu khi cha mẹ cậu qua đời. Vậy mà bây giờ ông ta có những nỗi niềm, những trắc ẩn thời trẻ mà phải ôm đến cuối đời. Giờ đã đến lúc cậu đem những tài năng của mình tìm ra sự thật rồi.

Ruth gật gù nhưng rồi chốt lại một câu cho cậu ta thời gian suy nghĩ rồi nhanh chóng tiễn khách, đóng kín cửa lại ở một mình trong phòng.

Ruth ngồi trước những ghi chép cũ của vị giáo sư quá cố mà thẫn thờ. Có quá nhiều chuyện đằng sau cái chết của giáo sư ở Giếng Trời năm đó…

– Không, giáo sư không thể bỏ cuộc, sẽ nhanh thôi, con sẽ lấy hết lớp đất đá này ra, chú không được bỏ cuộc.
Vị giáo sư già nắm chặt lấy cánh tay cậu thiếu niên còn đang cõng một bộ đo chấn động địa chất trên người lại chật vật với đống đổ nát:
– Nghe ta, cháu đi đi, ta tuổi đã già, là ta có lỗi với nơi này, ta phải trả mạng tại đây, đây là sự thật.
– Cháu không nghe đâu, chú đừng nói nữa. Cháu sẽ cứu chú ra khỏi nơi này.
Cậu trai trẻ cố gắng khuân từng tảng đá trong vô vọng, như có bao nhiêu gánh nặng đè trên người một ông già. Từng giọt mồ hôi rơi xuống thì lại có một nụ cười méo mó hiện lên.
– Cháu không thể đâu. Ta đã già rồi có chết cũng không sao. Nhưng cháu vẫn còn trẻ, cháu không thể bỏ mạng tại đây. Cháu lại đây nghe những di nguyện cuối cùng của ta.

Chàng thiếu niên gương mặt nhợt nhạt, kém sắc nhưng vẫn cố lê thân người lại lắng nghe từng câu trăn trối của người “cha già” kính yêu.

– Trong phòng thực nghiệm ở Viện, ngăn số 3, tủ trong cùng, ở đó có một thứ là báu vật cả đời của ta, cháu phải giúp ta tìm ra được sự thật. Cuộc đời của ta đã phạm nhiều sai lầm, có những sai lầm đến lúc chết cũng không thể sửa sai. Ta cứ tưởng dùng nữa đời người để cống hiến nhưng thật ra là để sám hối.
– Không, không phải đâu, những cống hiến của giáo sư cháu và cả thế giới đều thấy. Chú không nên tự trách mình như thế. Cháu sẽ dùng cả mạng sống của mình để bảo vệ báu vật đó của giáo sư.
– Có câu nói này của cháu ta đã yên tâm rồi. “Quyền Năng” thứ có thể giết chết tâm hồn một con người. Thật ra ta đã chết tại khoảnh khắc đó, ta đã chết năm 28 tuổi. Chỉ là bây giờ mới được chôn mà thôi.
– “Quyền Năng”?Cháu không quan tâm, cháu phải cứu chú, chúng ta cùng về thành phố.

Người đàn ông già lịm dần, những hơi thở yếu ớt cuối cùng cũng trút xuống. Một vì sao từ mặt đất bay thẳng lên trời cao, một linh hồn từ dương thế đi vào ngã quỷ tối tăm.

Ruth giật mình, người đổ mồ hôi khi nhớ về lần sinh ly tử biệt những năm trước. Là do năm đó cậu hốt hoảng chỉ muốn cứu Mith ra khỏi bờ vực sinh tử mà không quan tâm đến những lời trăn trối cuối đời của ông. Bây giờ khi nhớ lại, có quá nhiều mâu thuẫn, quá nhiều dấu chấm hỏi trong câu nói của Mith. Tất cả còn quá mơ hồ, cái chết năm đó có thật sự là sự cố giống như những gì mà ban lãnh đạo và cảnh sát đã kết luận? Tại sao Mith lại tình nguyện chết tại Giếng Trời? Mith đã phạm phải sai lầm lớn gì mà để khi chết vẫn còn day dứt, liệu có liên quan đến cậu không?

***
Ruth đồng ý cùng Pride giải mã tấm bản đồ và hứa cùng cậu đến nơi đầu tiên theo tấm bản đồ chỉ dẫn.
Hơn một tuần sau khi nghiên cứu, họ quyết định đến Darvaza. Nằm giữa sa mạc Karakum (Trung Á) cách thủ đô của Turkmenistan 260 km về phía Bắc, Darwaza là một vùng rất giàu khí thiên nhiên. Pride và Ruth đã đứng trước khu vực này. Ruth đã bắt đầu tiến hành việc đo đạc địa chất. Tuy nhiên, điều kỳ lạ đã xảy ra liên tục từ đó cho đến nay mà chưa một ai có thể giải thích được: Ngọn lửa trong hố gas sâu 20 mét vẫn tiếp tục cháy từ năm 1971 đến nay mà chưa hề tắt một phút nào. Quầng sáng màu vàng của hố có thể nhìn rõ vào ban đêm cách đó vài km.

– Chúng ta phải ở đây đến bao lâu nữa?

Vì không hiểu lắm về các kiến thức chuyên ngành nên Pride tỏ ra ngao ngán trước những hành động độc lập của Ruth khi đã chờ ở xung quanh khu vực này hơn một tuần.

– Đừng vội, vì mỏ khí này vẫn còn đang hoạt động nên rất nguy hiểm, nếu không tính toán cẩn thận mà xông vào chẳng khác nào bán mạng vô cớ. Cậu cũng đừng đứng nữa qua đây giúp tớ một tay đi.

Ruth đưa cho Pride tấm ảnh chụp về địa hình của mỏ khí này. Ruth nhờ cậu ta đi dạo xung quanh xem những gì thấy trong ảnh có giống với những gì trong tấm ảnh chụp hay không, và tìm một nơi thích hợp đã căn dặn trước để Ruth đến đó thăm dò địa chất, bắt đầu cuộc hành trình khám phá vùng núi lửa này.

Cả hai làm việc cật lực suốt cả một ngày trời, Ruth là một người cẩn thận lại chu đáo, mọi tính toán của cậu đều rất tỉ mỉ và có độ chính xác cao. Khi đã tìm được một nơi gần chân núi được cho là nơi lý tưởng nhất để vào thì Pride và Ruth quyết định dựng lều nghỉ ngơi qua đêm ở đây.

Pride vừa ăn gói bánh vừa hỏi: “Sao lại không tìm được nơi giống như trong bản đồ của ông cố nội tớ ghi nhỉ?”
– Tớ nghĩ ông cậu đã đến đây vào rất lâu rồi. Từ khoảng thời gian đó cho đến bây giờ đã rất nhiều lần xảy ra chấn động địa chất, với cả 1971 Liên Xô đã cho đốt miệng mỏ khí nên tất nhiên các dạng cấu trúc không còn giống như lúc ban đầu.
– Thế tại sao không đi trực tiếp từ miệng vào, không có khả năng sao?
– Không phải không có khả năng, chúng ta vẫn có thể đi từ miệng hố vì tớ đã chuẩn bị các dụng cụ cần thiết, nhưng tớ lo cậu chưa được qua các khóa huấn luyện và tiếp xúc với nhiệt độ cao trong thời gian dài cậu sẽ không trụ được lâu.

Pride cuối cùng cũng hiểu được lý do tại sao mà Ruth lại chọn cách đi từ bên ngoài vào như thế.

Nhưng khi gói bánh còn đang ăn dỡ, Pride cảm nhận được sự run chuyển ngầm của mặt đất, rồi dần dần mạnh mẽ thêm. Như có điều chẳng lành, Pride liền xoay qua hỏi Ruth thì lúc này Ruth mới bắt đầu để ý và vội vàng lấy máy đo ra nhưng không kịp nữa rồi. Núi lửa bắt đầu phun trào, các dòng nham thạch chảy ra đỏ rực cả một góc. Họ đang ở ngay phía dưới chân núi, nếu không hành đồng không bao lâu sau nó sẽ chảy tới đây chôn vùi họ mất.
Trong lúc Pride đang hoảng loạn đến cực điểm thì Ruth lại đứng thừ người ra, mặt căng như dây đàn. Pride lập tức tức giận quát tháo. Ruth ánh mắt nghiêm nghị nhìn cậu bạn:

– Cậu tin tớ không?
– Trời ơi, giờ này còn tin hay không. Sắp chết đến nơi rồi. Cậu làm gì làm nhanh đi.
Ruth gật đầu một cái chắc nịch, sau đó…

BÙM!!!

Một tiếng nổ phát ra, cả một góc nhỏ dưới chân núi rực sáng màu vàng cam.

***

CHƯƠNG 2: CÁNH CỔNG ĐỊA NGỤC-ĐÃ ĐI KHÔNG VỀ.

Pride mơ màng tỉnh dậy, toàn thân đau mỏi, ê ẩm, các ngón tay dường như muốn không cứ động được nữa. Nhưng vốn sức khỏe trai tráng dồi dào lại hay hoạt động bên ngoài nhiều nên Pride vẫn có thể trụ được. Cậu nhìn xung quanh thì thấy đây là một không gian lạ lẫm, rất tối, cũng rất yên tĩnh, lúc này cậu mới chợt nhớ tới Ruth. Cậu vội tìm kiếm xung quanh thì sờ thấy Ruth nằm bất động ở phía kia khi còn đang mang trên người bộ dụng cụ to lớn muốn choáng hết cả con người nhỏ bé của cậu ấy, trên người thì vẫn con vương lại một số ít đất đá đã nghiền nhỏ.
Pride chạy lại lay Ruth và gọi tên cậu. Một lát sau thì Ruth cũng cơ hồ tinh dậy, cậu ngồi dậy trạng thái giống như Pride khi nãy. Khi thấy người duy nhất trong đây tỉnh, Pride vừa vui mừng, vừa lo lắng vì không hiểu chuyện gì đã xảy ra, bèn hỏi:

– Chúng ta đang ở đâu?
– Tớ đoán có lẽ chúng ta đã vào được bên trong mỏ khí này rồi.

Pride bất ngờ cả kinh. Ruth cẩn trọng giải thích: “Khi núi lửa phun trào, ở trong nó sẽ có một nguồn nhiệt rất lớn được sinh ra và vật chất trên đường nó đi qua nếu ở điều kiện không lý tưởng rất dễ bị thiêu rụi. Nên lúc nãy tớ đã dùng bom tự chế, cho nổ thành núi mà chúng ta đang đứng. Nhưng lúc ấy tớ biết tỉ lệ thành công không cao, bởi vì nơi này có núi lửa là điều hoàn toàn kì lạ, đi ngược lại mọi chứng minh khoa học và nghiên cứu từ trước.”

Pride tức giận nắm lấy cổ áo Ruth: “Tại sao cậu biết có thể thất bại mà vẫn làm, có phải cậu muốn chúng ta chết chung hay không hả?”

– Thế cậu nhìn đi bây giờ chúng ta có bình an không? Nếu để cậu ở ngoài đó, cậu nghĩ cậu có thể thắng nổi nham tốc không?

Pride thấy một Ruth hiền hòa nay lại to tiếng với mình thì cũng e dè bỏ tay xuống.
– Sự việc này thật sự rất kì lạ, mỏ khí này nó vẫn cháy liên tục trong ngần ấy năm nay, sao lại có thể trào ra thành núi lửa? Và điều kì lạ là tại sao xung quanh lại yên ắng thế, không nghe ra có sự chuyển động của vật chất!

Ruth đưa cho Pride một cây đèn pin cầm tay còn mình thì dùng đèn pin đeo lên đầu, họ bắt đầu đi về phía trước. Có thể thấy, sau vụ nổ của Ruth nơi này đã có một không gian nhỏ được mở ra. Đường đi ngày càng hẹp và thấp dần, rất khó khăn để có thể mang hết túi đồ đựng dụng cụ sang.

– Chúng ta phải đi trong bao lâu?
– Tớ cũng không biết! Ở đây quá tối khiến tớ không thể đo được, không biết mình đang ở độ sâu bao nhiêu và địa chất ở đây như thế nào.

Đã hơn hai giờ đi bộ, họ cũng mệt lã người, bên trong càng lúc càng nóng, họ bèn ngồi xuống nghỉ chân. Pride đang uống nước lại một lần nữa cảm nhận được âm thanh và sự rung chuyển đến từ phía sau. Âm thanh ngày càng gần, cả hai đứng lên chạy bất chấp.

– Ruth nhanh lên, ở phía sau là những tảng đá khổng lồ đang lăn tới cậu đấy!
– Vô lý! Tại sao có đá tảng tròn ở đây cơ chứ?
– Còn không nhanh lên thì cậu sẽ bị nó đè bẹp.

Quả đúng như Pride nói, những khối đá hình cầu to lớn lăn với tốc độ nhanh trên nền địa hình gồ ghề như muốn tước đi sinh mạng hai con người phía trước.

Pride kêu lớn: “Phía trước rộng hơn, tớ đếm đến 3 cùng nhảy sang hai bên. Nào! 1!2!3!

Nghe lời Pride, cả hai nghe đến ba liền nhảy sang hai bên của lối đi, va vào vách đá, đau điếng! Nhìn cả chục tảng đá to lăn qua trước mắt mình mà cả kinh. Đợi tới khi chắc chắn không còn tảng nào họ mới trở ra trong trận kinh hồn bạt vía. Ruth nói:

– Cảm ơn cậu!

Pride tự hào đáp: “Có gì đâu. Bị người ta đuổi đánh nên chạy trốn riết thành kinh nghiệm á mà!”

Cả hai bật cười. Nhưng Ruth vẫn không tài nào lí giải được sự việc kì lạ khi nãy. Họ vẫn tiếp tục đi, đi về phía trước thì gặp một ngã rẽ. Pride chọn rẽ, còn Ruth thì lại muốn tiếp tục con đường từ ban đầu. Cả hai xảy ra mâu thuẫn nhưng rồi cũng nghe theo lời Pride, họ liền đi theo lối bên trái.

Nhưng quái lạ là càng đi sâu càng lạnh, đường đi càng hẹp dần, theo lý mà nói thì cứ vào sâu 20 met thì nhiệt độ lại tăng lên mười độ, nay đã đi hơn 3.5km thì nhiệt độ lẽ ra đã đủ để đun sôi nước rồi chứ! Có cảm giác như con đường này sẽ dẫn vào ngõ cụt, Pride gợn cả tóc gáy, thì thầm với Ruth: “Cậu có cảm thấy lạnh không?”

– Theo lý mà nói càng tiến vào sâu trong lòng mỏ khí này thì sẽ càng nóng chứ nhỉ? Tớ thấy nơi này càng lúc càng tồn tại những điều khó hiểu. Pride nghe thấy những âm thanh vang ra từ những vách đá, những tiếng khóc, những âm thanh ai oán, nhưng Ruth lại không hề nghe thấy. Âm thanh rất nhỏ nhưng vang rất xa, vọng lại cũng rất rõ. Pride kéo tay áo của Ruth cho đến khi âm thanh ấy ngày một lớn hơn: nghe như oán trách, nghe như van xin lại có lúc nghe nó ghê rợn như một lời “Cút đi” đầy man dại.

– Nghe như tiếng nói vọng về từ cõi âm ti.

Pride đã sợ đến xanh mặt, Ruth cũng hô hấp không thông, nhưng cũng cố gắng trấn an: “Đây chỉ là một hiện tượng tự nhiên bình thường thôi.”

Nhưng rồi họ đã bắt đầu nhìn thấy những cái bóng xám lượn lờ xung quanh mình, Pride bắt đầu thấy buồn nôn, nổi da gà và thấy ớn lạnh. Ruth cũng không ngoại lệ. Cả hai bám chặt vào nhau bỏ ngoài tay những âm thanh ghê rợn và cả những hồn ma bóng quế xung quanh, chầm chậm đi về phía trước. Nhưng bỗng dưng, một tiếng hét thất thanh hét thẳng vào mặt bọn họ khiến cả hai không bàn mà quay đầu chạy thục mạng, họ chạy ra đến ngã giao khi nãy thì theo lời Ruth liền rẽ. Pride và Ruth cứ đâm đầu chạy không cần biết phía trước là gì. Nhưng Pride đột ngột dừng lại, lời còn chưa kịp thốt ra trọn vẹn đã bị Ruth chạy ở phía sau xông tới, cả hai rơi xuống vực sâu.

Ruth bật lại đèn pin trên đầu mình và nhìn thấy Pride đang phủi bỏ lớp đất đá trên người. Bây giờ, không gian lại quay trở về cảnh yên ắng như lúc ban đầu.

Pride nhìn xuống dưới mà hoàn hồn: “Cái vực này rất sâu, may mà chúng ta rơi xuống một chỗ nhỏ nhô ra của vách đá chứ nếu rơi xuống dưới kia thì đã không còn mạng trở về rồi.”

Ruth đang bỏ một mẫu đá vào trong túi nilon, đây là mẫu đá của vùng đất: “linh hồn” khi nãy. Xong, Ruth lấy ra hai bộ dây chuyên dụng của nhà thám hiểm, hướng dẫn Pride cách sử dụng sau đó họ bắt đầu leo xuống. Nhưng Pride lại không an tâm, nhất định không chịu xuống. Ruth đành phải lấy pháo sáng ra đốt rồi ném xuống cho bạn vừa lòng.

– Từ đây xuống đó chỉ tầm 300-500m thôi, cậu không cần lo lắng, địa chất ở đó không có vấn đề.

Ruth rất chuyên nghiệp trong việc này còn Pride thì mới là lần đầu tiên nhưng lại học rất nhanh, từng thao tác đều rất chuẩn. Không quá khó khăn để họ xuống được bên dưới. Bên dưới theo quan sát thấy được thì nó rất rộng, khá bằng phẳng. Vì quá rộng nên rất khó để xác định được hướng đi, bèn dùng la bàn. Nhưng la bàn quay liên tục.
Pride lém lỉnh hỏi: “Sao? Không xác định được hướng đi à!”

Ruth gật đầu, Pride liền đưa cho Ruth một cây gậy lấy ra từ bên trong cặp của mình. Ruth ngạc nhiên, Pride liền tự hào giải thích:
– Cây gậy này có tên là cây gậy tìm đường.
– Cậu đang xem Doraemon đấy à!
– No No, cây gậy này là lúc tớ ở trong đoàn xiếc lấy được của ông chủ đoàn đó. Nó có thể xác định được những nơi thông ra hướng gió hoặc là có nước.

Ruth ánh mắt đầy nghi hoặc: “Cậu còn làm cả nghề xiếc cơ à!”
– Mưu sinh mà!-Pride cười xuề xòa nói. Cậu tiếp lời: “Dù sao bây giờ cũng không biết đi đâu, thì tin tớ lần này đi.”
Pride dựng cây gậy thẳng đứng, sau đó buông tay. Ngay lập tức cây gậy ngã về hướng Đông Bắc. Cười mãn nguyện, Pride bảo với Ruth: “Thấy kì diệu chưa. Đi thôi.”

Ruth dù bán tín bán nghi nhưng vẫn đi về hướng của cây gậy. Họ cứ đi mãi cho đến lúc thấm mệt vẫn không thấy lối ra, Ruth bất lực đề nghị ngồi lại nghỉ ngơi: “Có phải chúng ta đi sai hướng rồi không?”

– Không biết. Dù sao cũng không biết đây là đâu và chúng ta đang ở nơi nào của mỏ khí, chỉ có thể tiếp tục và trông chờ vào may mắn thôi.
– Nơi này không thể ở lâu. Nó quá đáng sợ, quá nhiều điều kì lạ.

Pride tu nước ừng ực xong đáp lại: “Tớ nói cậu biết, cái giá phải trả cho sự vinh quang chưa bao giờ là dễ dầng. Muốn chạm đến nơi không ai tới được thì phải chịu được những cảm giác không ai chịu được. Cậu là Ruth, cậu luôn có lòng trắc ẩn trong người, cậu muốn đi tìm sự thật, cậu nghĩ có sự thật nào trần trụi cho cậu nhìn vào là thấy ngay sao?”

Ruth im lặng.

Pride uống nước xong liền bảo: “đi thôi”, họ lại tiếp tục lên đường.

Từ đằng xa bỗng có một nguồn sáng phát ra, Pride và Ruth vui mừng nhanh chân chạy tới đó. Nhưng khi đến nơi, họ nhìn thấy một lỗ hổng xuất hiện giữa không trung, lỗ hổng đang chuyển động vòng tròn, nó không phải là ánh sáng trắng mà đó là ánh sáng của rất nhiều màu hợp thành, càng tiến về tâm, lỗ hổng càng nhỏ và tâm màu đen cứ cuộn xoáy như muốn hút tất cả mọi vật chất vào trong. Lực hút của lỗ đen đó rất lớn, mọi thứ xung quanh nó đều không còn lại dấu vết. Pride đưa Ruth nấp sau một tảng đá to cách lỗ hổng tầm 900m. Ruth đưa tay giữ chắc đèn pin trên đầu chỉ sợ bị hút bay đi. Cả hai cố gắng trụ lại, hơi thở dồn dập, cố không cho bản thân bị cuốn bay đi.

– Đó là gì?
– Có lẽ là lỗ đen thời gian. Trong sách viết, nó chỉ xảy ra do có hiện tượng rối loạn không gian và thời gian, là một dàn không gian phản vật chất được cấu tạo từ các hạt cơ bản có thể co giãn và khi tiếp xúc với vật chất sẽ nổ tung. Nhưng hiện tượng này rất hiếm gặp, chưa có thông tin chính xác về nó và tớ chưa bao giờ gặp qua.

Đang không biết phải làm sao thì lỗ hổng dần nhỏ lại, lực hút cũng yếu dần đi, rồi biến mất. Pride và Ruth cũng bắt đầu bước ra, hầu như nó chóng đến rồi cũng vội đi, hoàn toàn không để lại một dấu vết gì.

Nhưng đột nhiên ở phía trước mặt bọn họ có những hình ảnh mờ nhạt xuất hiện. Nó xuất hiện như ảo ảnh. Từ từ trông rõ nét hơn. Pride và Ruth như không tin vào mắt mình. Trước mặt họ bây giờ là cả một công trình kiến trúc đồ sộ. Một tòa tháp cao trông giống với Kim Tự Tháp ở Ai Cập nhưng phần trên lại không nhọn như vậy. Phần đỉnh tháp hơi bè ra. Ở mặt chính diện ngoài cùng là một bậc thang dài hang trăm bậc dẫn lên đến đỉnh ngọn tháp. Xung quanh là những hoa văn cổ xưa, trông rất lạ, không hề giống với bất cứ một họa tiết nào của thời bây giờ. Xung quanh được bao phủ bởi các tòa tháp nhỏ hơn, trông như các thánh điện. Toàn bộ không gian được bao phủ bởi một màu vàng lấp lánh. Hoàn toàn không thấy bóng người nhưng có cảm giác đây là một nền văn minh xưa cổ. Các chi tiết chạm khắc đều tỉ mỉ và công phu, các khối đá khổng lồ được xếp tầng lên nhau một cách kì công. Nếu không có các thiết bị dụng cụ hiện đại như thời nay thì rất khó có thể xây dựng được một nơi nguy nga như thế.
Ruth nhìn đến hoa cả mắt.
Pride đột ngột hét lên: “A! Tớ biết nơi này rồi. Đây…đây…đây chính là nơi ở của Mã Điện Thần-Vạn Kim Chi Quốc.”
Ruth nghe thấy thế cũng bất ngờ, lấp bấp hỏi lại: “Vạn Kim Chi Quốc? Nó thật sự có tồn tại sao? Làm sao cậu biết?”
-Sao lại không biết. Cậu xem hoa văn này đi, tớ đã nhìn thấy nó rồi. Khi cậu không đồng ý giúp tớ, tớ đã về xem hết các ghi chép của nhà kho, hoa văn trên thành điện rất giống với kí hiệu của ông cố tớ vẽ lại. Dù hình ảnh qua thời gian có phần nhòe đi nhưng không lẫn vào đâu được.
-Vậy giáo sư Mith đã từng đến đây? Không đúng! Vạn Kim Chi Quốc là ở Giếng Trời thuộc vùng núi của Trung Quốc, làm sao lại có thể xuất hiện ở đây. Chúng ta đang ở Turkmenistan, cách xa Trung Quốc như thế.
– Thật ra giữa Turkmenistan và Trung Quốc không xa như trong tưởng tượng của cậu đâu, chúng ta cách Tây Bắc Trung Quốc một quốc gia nhỏ thôi, trên lý thuyết là vậy nhưng dưới mặt đất cậu đâu biết thế nào.
Nhưng khi họ chưa kịp nói xong thì những hình ảnh trước mắt chập chờn dần rồi biến mất để lại không gian như lúc ban đầu. Pride chạy ra muốn níu giữ lại nhưng không được. Ruth thì thẫn thờ, trầm tư suy nghĩ. Pride lại chạy xung quanh tìm kiếm còn lại chút dấu vết nào không.

***
“Quả là những người sở hữu Quyền Năng.”
Ngay lúc này, từ trong bóng tối, một bóng người bước ra. Pride vừa nghe thấy tiếng nói liền chạy ngay đến nơi của Ruth. Trước mặt họ xuất hiện chủ nhân của âm thanh lúc nãy. Lẽ nào, dưới lòng đất này còn có người khác ngoài hai bọn họ?
Một con người cao lớn xuất hiện. Người đàn ông này cao chắc hơn 1m80, thân thể cường tráng nhưng nước da lại nhợt nhạt, trông thấy có vẻ xanh xao, còn hơn cả một người bệnh trên mặt đất. Trên mặt anh ta đeo một chiếc mặt nạ dày, trên người mang trang phục kì lạ, chưa nhìn thấy bao giờ. Thanh âm của anh ta rất trầm nhưng lại vang rất xa. Anh ta từ từ tiến về phía Pride và Ruth. Pride từ phía sau bước lên trên che chắn cho Ruth vẻ mặt hung dữ lại đề phòng.
“Ngươi là ai?” Ruth hỏi.
Người đó im lặng, tiến lại gần hơn đến khi còn cách bọn họ có một sải tay thì anh ta bắt đầu cung kính: “Xin ra mắt người nắm giữ Quyền Năng. Tên tôi là Enthusiastic, năm nay tôi vừa tròn 200 tuổi, là người cai giữ thế giới dưới lòng đất này.”
Không chỉ Pride mà cả Ruth cũng bất ngờ khi nghe lời giới thiệu của anh ta. Khi Ruth đang mở miệng muốn phủ nhận thì Pride đã nhanh hơn:
-Ngươi đứng lên đi. Ngồi xuống nói cho bọn ta nghe chuyện gì đã xảy ra.
Ruth kéo áo Pride ra hiệu nhưng Pride mặc kệ vẫn cứ tiếp tục mạo danh để giữ an toàn cho bản thân.
Enthusiastic bắt đầu câu chuyện của mình: “Tôi đã sống ở nơi này rất lâu rồi. Kể từ ngày bà tôi qua đời thì tôi đã sống ở đây một mình.”
– Bà ngươi? Ngươi là ai? Sao có thể sống lâu đến thế?
– Tôi phải sống để khôi phục lại nơi này, khôi phục lại quê hương của bà tôi, để bà tôi ra đi được nhắm mắt. Tôi phải khôi phục lại được Vạn Kim Chi Quốc!
– Vạn Kim Chi Quốc? Anh là người của Vạn Kim? – Ruth kinh ngạc.
– Đúng, tôi là thần dân của Mã Điện Thần, của đế chế Vạn Kim huy hoàng.
– Thế đế chế của anh tại sao lại bị diệt vong để chỉ còn mỗi anh?
Ruth vừa hỏi xong, Pride lại tiếp lời:
– Ngươi mau đem sự thật về Mã Điện Thần kể cho bọn ta nghe, may ra mới có cách giúp ngươi.
Enthusiastic chậm rãi kể lại: “Tôi được sinh ra không phải ở Vạn Kim mà tôi được sinh ra ở một bản làng rất xa Vạn Kim, nhưng chúng tôi vẫn là thần dân của Mã Điện Thần. Tôi lớn lên có ba, có mẹ, có ông bà, gia đình chúng tôi sống với nhau rất hạnh phúc. Ngày ngày đi săn, tối đến vuốt tên, rất tự do. Nhưng theo thời gian, có một bộ tộc người từ nơi khác đến, chúng chiếm đất đai, phá làng mạc, thậm chí cả những con sói, con hồ ly trong Lâm Tinh cũng bị chiếm bắt hết. Chúng nói Mã Điện Thần là thổ phỉ, nhưng Mã Điện Thần là lấy giàu cho nghèo, còn bọn chúng mới là những tên máu lạnh vô tình. Người trong thôn của tôi chết đi ngày càng nhiều. Phần vì chết đói do không săn bắn được, phần vì chết cóng do bị cướp đi nhà cửa. Gia đình tôi may mắn bỏ trốn lên được Vạn Kim, nhưng hóa ra ở đâu bọn thổ phỉ cũng độc ác vô tình. Mã Điện thần vì muốn bảo vệ thần dân trong Chi Quốc nên đã đồng ý với bọn chúng tất cả những gì bọn chúng yêu cầu. Tôi theo gia đình cùng mọi người xuống đến Giếng Trời bắt đầu xây dựng một Chi Quốc mới.”
Ruth quay sang nói với Pride: “Đó là lý do tại sao người ta lại muốn xuống Giếng Trời để đi tìm vàng à!” Nhưng Pride chỉ lắc đầu.
Enthusiastic nói tiếp trong ánh mắt đầy hận thù.: “Giếng Trời là một nơi khốc liệt, tuyết phủ quanh năm, bọn chúng đẩy chúng tôi xuống đây chẳng khác nào muốn cả tộc diệt vong. Lũ người đó độc ác mưu mô, nhưng Mã Điện Thần vẫn cố gắng cùng thần dân xây dựng dưới độ sâu rất sâu so với trên mặt đất. Ở dưới này không có ánh sáng mặt trời chúng tôi hoàn toàn bất lực. Nhưng thật may mắn, ở đây đã cho chúng tôi một thứ gọi là Quyền Năng, nó giúp cho mọi người có thể dễ dàng sinh sống. Mã Điện Thần rời lên mặt đất tiếp tục công việc của mình. Ông ta đem về rất nhiều vàng bạc châu báu như ngày trước.”
– Vậy thì tại sao lại có thảm họa?
– Còn không phải tại lũ người trên mặt đất kia sao? Chúng nó chiến tranh triền miên, xâm chiếm nhau, giết hại nhau, chúng nó xem mạng người là cỏ rác, xem sinh mệnh là cơn gió thoáng bay. Chúng tôi! Những con người vô tội, chúng tôi không thích chiến tranh, chúng tôi đã biết thân phận sống dưới lớp băng tuyết này rồi. Nhưng không! Chúng nó không buông tha cho chúng tôi. Những pháo đài, những căn cứ địa, những quả bom kinh khủng đã dội thẳng xuống quê hương của chúng tôi. Chúng tôi là những nạn nhân của chiến tranh phi nghĩa.
Ruth kinh hồn khó nhọc nói ra thành lời: “Chiến tranh thế giới năm đó đã diệt cả dòng tộc của các anh à! Thật không thể tin được.”
– Không phải! Những cuộc chiến của người trên mặt đất đã làm đại đa số thần dân của Chi Quốc chết đi, nhưng không phải chỉ còn một người sống thì vẫn có thể khôi phục lại Vạn Kim Chi Quốc hay sao. Còn lại một số ít người của Đế chế có cơ may sống sót sau những thảm họa triền miên, họ đã theo chân của Mã Điện Thần di dân lên đến những nơi khác. Chúng tôi đã cố gắng sinh sống, cố gắng làm việc để có thể duy trì Đế chế. Một nơi không có mặt trời, sống trong đêm tối, chui rúc như loài côn trùng. Chúng tôi cũng là loài người tại sao lại bất công với chúng tôi như thế!
– Cuộc sống của mọi người chắc khó khăn lắm!
– Còn phải nói sao. Nếu không có sức mạnh của Quyền Năng chúng tôi đã không trụ được lâu như thế rồi. Nhưng rồi, cố gắng bám trụ lấy cái gọi là sự sống được vài chục năm sau, chiến tranh lui về quá khứ, chúng tôi đã khổ tận cam lai. Không! Chúng tôi không bị diệt vong vì bom đạn mà diệt vong vì sự vô tình của loài người trên mặt đất. Họ được tất cả sự ưu đãi của ông trời, có ánh nắng ấm áp, có những cơn mưa rào, có gió mát trăng thanh, nhưng họ đã làm gì? Môi trường đất ngày càng bị ô nhiễm, những máy khoan khoan thẳng vào em bé mới đẻ còn đặt trên mõm đá, những chất hóa học, thuốc trừ sâu đã làm cho nguồn nước vốn đã khan hiếm của chúng tôi lại càng trở nên vô vọng. Chúng tôi chết dần, chết mòn, tôi là người chứng kiến cảnh ba mẹ mình chết như thế nào. Xác ba mẹ tôi được chôn xuống để những tòa nhà chọc trời được dựng lên, trong niềm tự hào của loài người trên mặt đất là những mất mát, đau thương của những người sống trong lòng đất như chúng tôi. Bà tôi đã đưa tôi bỏ trốn khỏi vùng đất đó, đi thật xa. Để rồi một ngày không thể tiếp tục đi được nữa, bà tôi đã gục ngã, bà đã ra đi, tôi là người duy nhất còn lại của gia đình.
Pride nuốt nước bọt một cái, sự thật luôn luôn tàn khốc như thế, nhưng khi nghe đến thật không dám tin vào tai mình: “Vậy…sao cậu biết chỉ còn mình là người còn sống duy nhất?”
Mặc dù thông qua lớp mặt nạ nhưng vẫn thấy được ánh mắt tràn ngập sự cô đơn, nỗi buồn còn hiện rõ trong đáy mắt: “Tôi đã đi tìm bọn họ hơn bốn mươi năm dưới lòng đất này, nhưng vô vọng. Không một ai còn sống, họ đã bỏ mạng dưới nơi tối tăm này.”
Ruth từ nãy giờ vẫn im lặng ngồi nghe mà cảm thấy chột dạ và xấu hổ đến tột cùng. Cậu là người học về địa chất, là người không trực thì gián tiếp phá hủy thế giới của người dưới lòng đất. Cậu và những người trong đội chỉ muốn khám phá thế giới đưa nền văn minh nhân loại lên đến đỉnh cao, nào đâu nghĩ đến dưới chân mình vẫn còn cả một thế giới song song đang tồn tại, mà họ chịu thiệt thòi hơn rất nhiều lần.
Pride hỏi: “Ngươi cứ luôn miệng bảo Quyền Năng. Thế rốt cuộc đó là thứ gì?”
Enthusiastic cũng thành thật trả lời: “Tôi cũng không biết. Chỉ biết đó là một thứ có sức mạnh vô biên, có thể giúp con người đạt được bất cứ thứ gì như ý muốn.”
Pride sáng mắt lên: “Có thứ kì diệu như vậy thật sao? Vậy ngươi có biết nó đang ở đâu không?”
– Tôi không biết. Quyền Năng ở chỗ Mã Điện Thần, tôi từ bé đã được sự bảo bọc của gia đình nên hầu như không có dịp được chạm đến Quyền Năng. Nhưng trong người tôi cũng được Quyền Năng bảo vệ. Tôi có thể 100 ngày không ăn vẫn có thể sống, tôi có thể hô hấp được trong mọi môi trường và có khả năng cảm biến điều khiển được vật chất.
– Thật tuyệt vời. Quyền Năng thật sự rất tuyệt vời. Ta nhất định phải tìm ra nó.
Enthusiastic cau mày nghi hoặc hỏi: “Nói như vậy người không có Quyền Năng?”
Như cảm thấy có điều gì đó chẳng lành, Pride liền phản bác: “Không phải đâu. Ta có Quy…”
Chưa nói dứt lời thì Ruth đã cắt ngang với một chất giọng cực kì khó chịu và bất mãn trong suốt quá trình im lặng từ đầu giờ: “Đủ rồi, Pride!”
Pride giật cả mình, Enthusiastic cũng bắt đầu chú ý đến người ít nói này.
Ruth nhắm mắt rồi hít một hơi sâu: “Xin lỗi anh Enthusiastic.”
Pride nói khẽ vào tai Ruth: “Cậu điên à, cậu muốn chết sao?”
Bỏ ngoài tay những lời Pride nói, Ruth chân thành nhìn vào Enthusiastic giọng khẩn khoản:
– Chúng tôi không có Quyền Năng gì cả. Chúng tôi là người từ mặt đất, là kẻ thù của các anh. Chúng tôi xuống đây cũng vì mục đích cá nhân. Nhưng, nói đi cũng phải nói lại, tôi không biết sự tồn tại của các anh. Càng không biết những hành động của mình lại khiến dòng tộc các anh bị tiêu diệt. Tôi thay người trên mặt đất xin lỗi anh.
Ánh mắt Enthusiastic trở nên đỏ ngầu, cho thấy được anh ta thực sự đang rất tức giận. Nắm tay vô thức vòng thành đấm. Phần núi trên đầu bọn họ bỗng dung rung chuyển, vài hòn đá rơi xuống như đang minh chứng cho sự nóng giận của anh ta lúc này.
Pride đẩy Ruth về phía trước: “Tôi đã bảo rồi mà cậu không nghe, giờ đã sáng mắt ra chưa?”
Ruth mặc kệ sự bực tức của Pride vẫn đứng ra hứng chịu sự thù hận từ Enthusiastic: “Tôi không phủ nhận tội lỗi của chúng tôi, càng không thanh minh rằng chúng tôi vô tội. Nhưng, chúng ta không thể bắt đầu lại được sao? Chung sống với nhau như trước kia đã từng?”
– Không thể nào! Máu của những sinh linh vô tội đã nhuốm đầy tuổi thơ và cả khi đã trưởng thành của ta, các ngươi làm sao có thể hiểu cảnh sống cô độc, lẻ loi một mình như ta?
– Anh bình tĩnh hãy nghe tôi nói. Chúng tôi được sinh ra trong thời bình, nhưng ông bà chúng tôi lại sinh ra trong thời chiến, họ cũng chịu những tổn thương, hy sinh do chiến tranh đem lại, tôi cũng mồ côi kể từ ngày ấy. Đúng là con người đã phá hoại tự nhiên, làm ô nhiễm môi trường sống nghiêm trọng. Nhưng anh hãy nhìn đi, hiện nay có biết bao cơ quan, cá nhân bỏ công, bỏ kinh phí ra để cải tạo tự nhiên, nhằm ngăn chặn hiệu ứng nhà kính và biến đổi khí hậu trên toàn cầu? Chúng tôi ý thức được việc mình làm, hậu quả do đời trước gây ra và luôn đề cao hướng giải quyết. Chúng tôi tuy không biết đến sự tồn tại của người dưới lòng đất nhưng chúng tôi vẫn luôn cố gắng ngày đêm tìm ra các anh, tìm ra những mầm sống mới trên trái đất.”
Enthusiastic quay phắt đi: “Loài người trên mặt đất các người đừng giảo biện nữa. Hôm nay, các ngươi đến đây là tự tìm đường chết. Được ở một thế giới tuyệt vời như thế mà các ngươi còn tham lam muốn xâm chiếm thế giới lạnh lẽo của bọn ta. Ngay từ đầu, khi ta nhìn thấy lũ người các ngươi lấp ló ngoài Cổng Lửa, ta đã bắt đầu nghi ngờ. Ta vì muốn đuổi các ngươi đi nên đã dùng khả năng đặc biệt của mình tạo ra núi lửa phun trào. Nhưng nào ngờ các ngươi may mắn sống sót và vào được bên trong Cổng Lửa.”
Pride tức giận: “Thì ra chính là mày đã gây ra mọi chuyện, mày biết vì sự ích kỷ của mày mà bọn tao suýt chết không hả?”
Ruth ngăn Pride lại: “Thật ra tôi đã sớm biết chuyện đó không phải tự nhiên. Bởi vì tôi đã mất rất nhiều thời gian để thăm dò địa chất ở đó. Mọi số liệu đều chứng minh được mức độ an toàn của cuộc thám hiểm này. Tôi luôn thắc mắc, nhưng vẫn không ngờ được là anh có khả năng này.”
Pride gạt tay Ruth ra, sau đó đi ngồi bên tảng đá, gắt gao nói: “Vậy có phải bọn tôi bị đá đuổi khổng lồ, bị những âm thanh kì quái đuổi đi, và cả những hồn ma dật dờ xung quanh cũng do anh làm?”
-Là ta làm đấy. Thế nhưng lũ người ngoan cố các ngươi vẫn không chịu quay về, còn đu dây xuống tận đây. Rốt cuộc các ngươi muốn gì hả?
Pride hét vào mặt Enthusiastic đầy phẫn nộ: “Tao cũng như mày, tao cũng muốn đi tìm Quyền Năng, tao cũng muốn hoàn thành những tâm niệm của tao. Mày có hiểu không hả? Mày luôn miệng trách người trên mặt đất bọn tao, vậy tụi mày âm thầm độc chiếm Quyền Năng, sống đời nhàn hạ, còn bọn tao đầu tắt mặt tối mà vẫn thất bại, sao không ở đó kêu oan?”
Ruth nhẹ nhàng hỏi lại: “Có phải anh nghĩ rằng chúng tôi mang Quyền Năng nên quyết định lộ diện, để mong chúng tôi khôi phục lại Vạn Kim Chi Quốc? Có phải vì anh nhìn thấy được hình ảnh của không gian ba chiều nước Vạn Kim nên cho là chúng tôi có sức mạnh phi phàm ấy?”
– Phải! Ta đã nghĩ các ngươi mang sức mạnh, các người là những người cuối cùng còn sót lại của Vạn Kim và nắm giữ bí mật về Thần điện của Mã Điện Thần, về Quyền Năng của xứ sở Vạn Kim nên mới không làm khó dễ các ngươi. Hóa ra các người là những kẻ ngoài ánh sáng, các người phải chịu trách nhiệm về sự diệt vong của Đế chế Vạn Kim!
Enthusiastic hét lên, một lực vô hình đủ lớn để đẩy ngã Pride và Ruth, nhưng Ruth vẫn gắng gượng dậy trả lời: “Tôi bằng lòng hứng chịu sự tức giận của anh. Nhưng cũng như anh, tôi cũng muốn đi tìm Quyền Năng, tìm câu trả lời cho những trắc ẩn trong lòng tôi và để thay đổi tư duy bảo thủ cổ hủ của loài người. Nếu chúng ta đã cùng một đích đến, tại sao không đồng tâm hiệp lực mà đi. Bản thân anh, bản thân chúng tôi đều không thể tự mình làm được điều đó. Đợi đến khi có được Quyền Năng, anh phục hồi đất nước của mình, tôi bảo vệ môi trường bên trên, như thế có phải rất tốt không?”
Enthusiastic buồn rầu ngồi xuống nền đất ôm đầu, Pride và Ruth cũng im lặng ngồi kế bên chờ đợi câu trả lời. Sau quá trình đấu tranh nội tâm mãnh liệt, cuối cùng Enthusiastic cũng trả lời:
-Tôi ngay từ đầu không muốn giết các cậu, tôi chỉ muốn dọa các cậu cút về mặt đất thôi. Nhưng làm sao có thể chắc chắn rằng đi với các cậu, tôi sẽ tìm được Quyền Năng trong khi các cậu hoàn toàn không biết gì về nó?
Pride tự hào nói: “Không phải khoe khoang gì chứ tôi cái gì cũng không giỏi nhưng không có thứ gì là không biết, là chưa từng trải qua. Mọi nghề tôi đều thử, nên có thể nói tôi rất đa tài. À à còn nữa, đi với tôi là đại thiên tài Ruth, đừng thấy cậu ta nhỏ tuổi mà lầm, cậu ta đã là nghiên cứu sinh rồi đấy. Mà chắc anh cũng chẳng hiểu nghiên cứu sinh là gì đâu. Tóm lại, mang theo Ruth như mang theo Google, à anh cũng không biết Google đâu. Nào Ruth, ra trổ tài đi.”
Pride đẩy Ruth ra phía trước, Ruth ngớ người hỏi lại: “Ơ trổ tài gì, tớ có biết gì đâu.”
Thật hết nói nổi tên Pride này, cha mẹ hắn thật biết đặt tên. Ruth ôm một bụng ấm ức nhưng rồi cũng phải nói: “Thế để tôi đoán nhé! Có phải anh đã dùng sóng hạ âm để tạo ra âm thanh than khóc và siêu hơn là cả những bóng ma màu xám trong hang động?”
– Sao cậu biết?
– Dễ hiểu thôi. Trong một thí nghiệm, các nhà khoa học đã lén trộn vào âm thanh trong buổi hòa nhạc một số hạ âm. Kết quả là 22% khán thính giả cho rằng mình đã trải qua một cảm giác sợ hãi, buồn bã và ớn lạnh, dù các giai điệu trong buổi hòa nhạc được đánh giá là du dương, nhẹ nhàng và tuyệt hay. Nhưng trên hết, loại âm thanh này lại có nguồn gốc từ thiên nhiên: núi lửa, động đất, sóng biển, gió… và cả động vật. Tiếng gầm gừ của hổ có tần số 18Hz – tần số của hạ âm.
Pride ngây ngô hỏi lại: “Vậy cái đó chỉ giải thích được những âm thanh kì lạ, làm sao lý giải được những cái bóng lượn lờ xung quanh hả Ruth?”
– Theo nghiên cứu của cơ quan NASA, các hạ âm này có thể đã cộng hưởng với nhãn cầu của con người gây nên các hình ảnh mờ nhòe, méo mó. Khi mắt bị rung giống chúng ta khi nãy, có khả năng não bộ tiếp nhận hình ảnh tĩnh như gọng kính hay một hạt bụi giống như đang chuyển động, tựa một hồn ma đang đung đưa giữa không trung.
Nhưng Ruth lại tiếp tục và hướng mắt về Enthusiastic: “Vấn đề ở đây chính là mỗi người phản ứng lại với âm thanh này theo mỗi cách khác nhau. Nếu muốn tạo ra sóng hạ âm nhân tạo và gây ra các cảm giác rõ rệt thì phải cần một công cụ nào đó đủ lớn và mạnh. Rốt cuộc anh đã làm thế nào?”
Enthusiastic ung dung trả lời: “Tôi đã dùng chính khả năng cảm biến vật chất của mình để tạo ra nó, nói đúng hơn tôi đã dùng sóng hạ âm có tần số 16 Hz để tạo ra khung cảnh mà các cậu nghe và thấy. Cậu thật sự rất lợi hại cậu nhóc ạ!”
– Còn phải nói, là bạn của tôi cơ mà.
Pride nghe xong liền vỗ tay bôm bốp: “Đấy, tôi đã bảo mà. Ruth rất lợi hại, cậu ấy không hay nói linh tinh như tôi, cậu ấy chỉ siêng giải thích những vấn đề cao siêu thôi.”
– Thật ra, tôi không muốn giết các cậu bởi vì một phần tôi cảm được sự dũng cảm và nương tựa vào nhau của các cậu. Tôi đã theo dõi các cậu kể từ khi các cậu xuống đây. Có được tình bạn này thật khiến người ta ngưỡng mộ.
Ruth mỉm cười: “Vậy anh có muốn gia nhập vào đội của chúng tôi không? Có anh giúp đỡ, chắc chắn chúng ta sẽ nhanh chóng tìm được Thần điện, tìm được Quyền Năng.”
– Được thôi, nhà tôi ở gần đây, các cậu có muốn qua nghỉ ngơi không?
Pride nhanh nhảu, vươn vai một cái đáp: “Tất nhiên là đồng ý rồi. Đại gia ta mấy hôm rồi chưa được ngã lưng, đa tạ sư huynh!”
Ruth lắc đầu: “Anh cứ mặc kệ cậu ta. Cậu ta là người gốc Hoa với cả hay xem về kho báu của Trung Quốc nên cách dùng từ có phần pha tạp.”
Enthusiastic nhích vai: “Vạn Kim là ở Giếng Trời thuộc Trung Quốc, tính ra tôi với cậu ta là đồng hương đấy. Có mặc kệ thì chính là mặc kệ cậu.”
Ruth bày ra gương mặt: Ok, fine. Quá bất lực, Ruth vác bộ dụng cụ lên vai theo chân hai người bọn họ đến nhà của Enthusiastic.

***
Nhà của Enthusiastic chỉ là một cái hang đá nhỏ nằm sâu trong lòng đất, nhưng khi bước vào trong là cả một không gian rực sáng, nó không thể so sánh với ánh sáng được tỏa ra từ mặt trời như trên mặt đất mà cũng có thể coi là sáng nhất dưới lòng đất này.
– Woa, đã bao lâu rồi ta chưa được sống trong ánh sáng thế này! Đột nhiên nhớ đến ánh đèn màu mập mờ trong mấy quán bar ghê cơ!-Pride sung sướng trước ngôi nhà của Enthusiastic.
Ruth miễn cưỡng, cười xuề xòa, sau đó cũng quay sang hỏi gia chủ: “Sao nhà anh có thể sáng được như vậy nhỉ?”
Enthusiastic dẫn hai người bạn của mình men theo một lối đá lên trên, anh ta lấy trong tủ đá ra một cái hộp, khi chiếc hộp được mở ra là ánh sáng trong đó lại phát ra. Lấp lánh!
Pride và Ruth đều ngạc nhiên, ghé mắt trông sang. Trong đó có vô số loài sinh vật nhỏ phát ra ánh sáng màu vàng. Trông cứ như trong chuyện cổ tích.
Pride hỏi: “Đây có phải là đom đóm không?”
Enthusiastic đáp: “Nói đúng hơn là đom đóm đã được hấp thụ Quyền Năng từ cả trăm năm trước.”
Ruth tặc lưỡi, cậu nghe phát chán cái từ Quyền Năng này rồi, không biết nó là cái gì mà có sức mạnh thần kì đến như vậy:
– Tớ nghĩ nó là một dạng khác của đom đóm thôi. Trong quá trình tiến hóa, tổ tiên của loài đom đóm hay nói đúng hơn là những loài phát sáng đã phải sống ở những nơi khác nhau, chịu những điều kiện khác nhau nên sinh ra loài khác nhau. Ta nhận thấy rằng khi di nát trên đất một con đom đóm phát sáng, ta sẽ thấy để lại trên mặt đất là một vệt dài, vẫn tiếp tục nhấp nháy, sau đó mới mờ dần rồi mất hẳn. Như vậy, ánh sáng do đom đóm phát ra là sản phẩm của một quá trình hoá học, chứ không phải là quá trình sinh học. Bởi vì, sau khi côn trùng đã chết mà ánh sáng vẫn còn, thì rõ ràng con vật chỉ làm nhiệm vụ liên tục sinh ra loại chất phát sáng mà thôi.
– Vậy thì có liên quan gì đến ngôi nhà đom đóm của anh bạn dưới lòng đất này chứ, cậu thôi ngay việc khoa học hóa mọi vấn đề đi, hãy để bổn đại gia sống trong cổ tích nào.
– Đom đóm có hai nhóm là đom đóm bay và đom đóm bò dưới đất. Cả hai nhóm này đều có thể phát ra cùng một thứ ánh sáng lạnh đặc biệt, không toả nhiệt như ánh sáng nhân tạo. Đó là vì trong quá trình phát sáng, hầu như toàn bộ năng lượng được sinh vật chuyển thành quang năng, chứ không tiêu hao thành nhiệt như ở những nguồn sáng nhân tạo khác.
Enthusiastic phì cười: “Nhưng ở loài Đom Đóm Hoàng Kim này lại khác đấy, nhóc con ạ. Nó có thể sinh nhiệt và phát sáng. Cậu không thấy chính những con đom đóm này giữ cho ngôi nhà mái đá của tôi ấm áp hơn so với bên ngoài hay sao?”
Ruth lại thắc mắc: “Các tế bào phát quang có chứa hai loại chất là luciferin và luciferase. Khi tách rời nhau, chúng chỉ là những hoá chất bình thường, không có khả năng phát sáng. Nhưng khi ở cạnh nhau, men luciferase sẽ xúc tác, thúc đẩy quá trình oxy hoá luciferin (quá trình dùng ôxy đốt cháy luciferin). Quá trình oxy hoá này tạo ra quang năng.
FMNH_2 + O_2 + RCHO → FMN + RCOOH + H_2 O + Ánh sáng
Vậy tại sao lại có thể sinh ra nhiệt năng được anh nhỉ?”

Enthusiastic nhún vai tỏ vẻ ồ tất nhiên rồi: “Loài đom đóm trên mặt đất của các cậu, Đom đóm chỉ có thể phát sáng lập loè mà không liên tục, bởi vì chúng tự khống chế việc cung cấp ôxy, sao cho phản ứng phát sáng thực hiện được lâu dài. Nhưng còn loài đom đóm đã hấp thụ Quyền Năng thì lại khác, chúng cho phép đom đóm phát sáng liên tục, và trong quá trình phát sáng, năng lượng đồng thời chuyển hóa thành quang năng và nhiệt năng. Duy trì mầm sống dưới lòng đất.”
Ruth chỉ tay vào hai bên thái dương, nhắm tịt mắt: “Vô lý, quá sức vô lý, Ruth không nghe nữa, không nghe nữa.”
Enthusiastic bật cười trước sự ngô nghê của nhà khoa học trẻ quá duy y chí này. Nhưng chưa tắt nụ cười, Ruth đã đứng phắt dậy thốt lên: “Tôi hiểu rồi!”
-Này nhé, Ánh sáng của đom đóm được phát ra từ một vài đốt cuối bụng. Ban ngày, các đốt này chỉ có màu trắng xám, về đêm mới phát ra ánh sáng huyền ảo qua lớp da trong suốt. Bên trong lớp da bụng là dãy các tế bào phát quang, trong cùng là lớp tế bào phản quang, có chức năng như mặt gương giúp phản chiếu ánh sáng ra ngoài. Trên trái đất, thời gian được chia làm ban ngày và ban đêm, nên loài này thích nghi với tập tính do đó khi trời tối nó mới phát sáng. Còn ở đây, lúc nào cũng bị phủ trong đêm tối, thì tất nhiên để thích nghi tập tính loài, nó phải phát quang liên tục rồi.”
-Vậy còn sinh nhiệt thì sao?
-Hì hì…vẫn chưa nghĩ ra.
Pride tùy hứng đáp: “Anh tha cho cậu ta đi, kẻo cậu ta lại mất ngủ.” Sau đó liền quay sang Enthusiastic mặt ngây thơ: “Ca, cho đệ xin vài con bỏ hộp mang chơi được không?”
– Trong quá trình di chuyển, các cậu nên mang theo các đồ dùng cần thiết như bây giờ, còn những gì thấy vướng chân tay thì có thể để lại nhà tôi. Chúng ta có thể quay về lấy bất cứ lúc nào.
Ruth đang kiểm tra lại các dụng cụ cũng quay sang gật đầu với Enthusiastic, còn Pride vẫn đang mê mẫn với những com Đom Đóm Hoàng Kim kia trông rất thích thú mà huơ tay, cất tiếng hát:
“Này đốm xinh, này đốm xinh, cùng cong mông phát sáng,
Này đốm xinh, này đốm xinh, cùng nhau đắp chăn mền…
Đến giờ lên giường rồi í a,í a, í a,
Đến giờ đi ngủ nào…”
Ruth dở khóc dở cười: “Pride cậu ta cái gì cũng biết, kể cả biết “sáng tác”, anh đừng ngạc nhiên làm gì!”
Và họ bắt đầu cuộc hành trình của mình…

*LƯU Ý:

  • Điểm truyền thông: chiếm 40% tổng điểm, được tính dựa trên lượt react, comment và share của Bài Dự thi. Bài Dự thi hoàn thành sớm sẽ có quyền lợi về điểm truyền thông.
  • CÁCH THỨC TÍNH ĐIỂM: (Chỉ tính điểm khi đã like page)
  1. Like: 1 điểm/lượt
  2. Các cảm xúc khác: 2 điểm/lượt
  3. Share chế độ công khai (Public): 3 điểm/lượt
  4. Like (đối với bài viết trên website): 2 điểm/lượt
  • Thời gian đóng cổng bình chọn: 23h59′ ngày 11/08/2020
  • Ban Tổ chức không chịu trách nhiệm về tính chính xác của kiến thức thức khoa học được sử dụng trong Bài Dự thi.

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s